Будьте осторожны во время грозы. А если повстречаете шаровую молнию, то… Тут уж как повезет.

Простому учителю истории Михаилу Александрову не повезло. Хотя это как посмотреть. Судьба дала ему второй шанс, закинув в другой мир, в тело внука главы клана Земли, погибшего на подстроенной дуэли. Магия, кланы, академия, древнее пророчество о Четырехцветном, который уничтожит этот мир. Или спасет? 

 

 
Керн М.А.
Альбинос из клана Земли: Фантастический роман / Рис. на переплете В.Федорова — М.:«Издательство АЛЬФА-КНИГА», 2017. — 281 с.:ил. — (Фантастический боевик).
7Бц Формат 84х108/32 Тираж 4 000 экз. 
ISBN 978-5-9922-2442-9

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 


Глава 1

НОВЫЙ МИР

Я открыл глаза и пустым взглядом уставился на молоч_

но_белый потолок. Потолок светился. Привычных ламп

не было, мягкий свет исходил изнутри. Обрывки мыслей

неторопливо ворочались, пытаясь зацепиться друг за дру_

га, но получалось пока из рук вон плохо. Так, попробуем с

основ. Я мыслю, следовательно, я существую. Логично?

Вроде бы. Уже прогресс. Теперь тело. Я попытался поше_

велиться, но не вышло. Говорить я тоже не мог. Тело не

чувствовалось вовсе, как будто его и не было. Печально.

Вроде бы. Мозг холодно запротоколировал сей факт, и

никаких эмоций по этому поводу не возникло. Странно,

кажется, раньше я был более эмоционален. И еще что_то

странное творилось с памятью. То я вдруг вспоминаю, как

мама ведет меня в школу первого сентября, то вдруг вижу

отца, учащего меня накладывать подчиняющие узы в за_

клинании оживления голема. Что же это такое? Я ведь

точно знаю, что я — Михаил Александров, сорока трех

лет, бездетный, беспартийный, учитель истории в средней

школе. И тут же я осознаю себя семнадцатилетним Рэни

Карвусом, внуком главы клана Земли, прозванным за свое

уродство Альбиносом. Для родителей это была трагедия.

Их единственный отпрыск мужского пола родился с бе_

лыми волосами и прозрачно_серыми глазами, а это гово_

рило только об одном — Проклятии богов Орханта. Все

четырехцветные — проклятие и погибель всего живого —

имели именно такой окрас волос. Хорошо хоть на костре

не сожгли, как исчадие скверны. Отец смог убедить деда

13

не делать этого, грозясь расколоть клан, и тот уступил.

Правда, и от места главы Совета ему пришлось отказаться.

Как же, внук — проклятый... Меня буквально заперли в

родительском замке, где единственными моими друзьями

были книги. Родовые способности я унаследовал в пол_

ной мере, отец учил меня сам, а он все_таки после деда са_

мый сильный маг Земли в Орханте, да и за пределами кон_

тинента, думаю, тоже.

Вся эта информация, обрывки воспоминаний, кусочки

знаний кашей крутились в голове, вызывая дичайшую го_

ловную боль. У меня что, шизофрения? Раздвоение лич_

ности? Так, надо сосредоточиться и попытаться вспом_

нить последние минуты перед тем, как... Перед тем как —

что? Выискивать нужный фрагмент памяти из всей этой

мешанины было мучительно больно, но необходимо, ина_

че я просто сойду с ума! Вот, кажется, зацепил. Недавнее

воспоминание вспыхнуло передо мной, четко, с мельчай_

шими подробностями, на которые в жизни обычно не об_

ращаешь внимания.

Я возвращаюсь из школы вечером. Небо заволокло ту_

чами и начали срываться первые капли дождя. До старой

панельной пятиэтажки, где я жил в своей холостяцкой од_

нушке, было неблизко, и я ускорил шаг, надеясь не про_

мокнуть окончательно. Рядом сверкнула молния, на

мгновение ослепив меня, а следом раздался оглушитель_

ный раскат грома. Черт, надо добираться быстрее, по теле_

визору последнее время рассказывали — то тут, то там

люди гибнут от ударов молнии, а я как раз нахожусь на от_

крытой местности. Рекомендации были, конечно, оторви

да выбрось — не прятаться под деревьями, они вроде бы

притягивают молнии, выключить мобильник, и если гро_

за застигла в поле, то лучше не стоять, как три тополя на

Плющихе, а лечь на землю и переждать стихию. Я посмот_

рел на свой новый костюм и решил, что последней реко_

мендацией точно пренебрегу. Осталось преодолеть пус_

тырь, заваленный кучами строительного мусора, — и я

дома. Дождь, сначала несильный, превратился в ливень,

14

обрушивая мне на голову и за шиворот ведра воды. Я вы_

ругался сквозь зубы и, держа над собой старый кожаный

портфель, в котором носил свои учебные записи, пособия

и тетрадки с домашними заданиями, побежал, перепры_

гивая через лужи и торчавшие из земли куски металла и

ржавые арматурины. Вот и дом, почти добрался! Я уже по_

тянулся к ручке входной двери, как слева мелькнуло

что_то яркое. Я повернул голову и обомлел.

Передо мной на расстоянии вытянутой руки в воздухе

висел небольшой светящийся шар размером с кулак. Шар

потрескивал и издавал еле слышное гудение. Господи...

Шаровая молния. Меня практически парализовало. Сер_

дце пропустило удар, а потом бешено забилось, наполняя

кровь адреналином. У человека только три реакции на

внезапную опасность—ступор, бегство или агрессия. Вот

в ступоре я и застыл, наблюдая, как шаровая молния не_

спешно приближается к моему лицу. Я не мог пошевели_

ться от ужаса. В голове внезапно всплыла прочитанная

как_то рекомендация, что нужно делать в таком случае.

Подуть на шаровую молнию. Поток воздуха, по уверению

неизвестного автора статьи в бульварной газетенке, дол_

жен отнести сгусток плазмы в сторону. Лучше не делать

резких движений. Я трясущейся рукой дотянулся до двер_

ной ручки, второй медленно подтянул намокший порт_

фель на уровень груди, как будто это поможет, если мол_

ния рванет, и подул на искрящий голубоватого цвета шар,

висевший буквально в двадцати сантиметрах от моего

носа. ЖIара, как ни странно, я совсем не ощущал. Реко_

мендации горе_писаки оказались враньем. Шар внезапно

покрылся сеткой белых разрядов, идущих откуда_то из_

нутри, и передо мной вспыхнула сверхновая. Впрочем,

светила недолго. Через мгновение она погасла, и меня

окутала тьма.

Что ж, с этим разобрались. Похоже, я умер. Будем исхо_

дить из этого. После взрыва шаровой молнии возле голо_

вы я вряд ли мог остаться в живых. И опять не возникло

никаких особенных эмоций. Ну умер и умер. И чего люди

15

с таким пиететом относятся к этому абсолютно, по сути,

рядовому событию? Более интересный вопрос — где я

сейчас нахожусь? И еще... Странное отрывочное воспо_

минание. Уже ПОСЛЕ взрыва молнии. Я с кем_то разго_

варивал. Причем разговаривал будто с кем_то знакомым.

И еще ощущение страшного жара и боли. Нет, не могу

вспомнить. Надеюсь, память соединит все разрозненные

осколки и расставит по своим местам. Со временем.

Я слышал, что напрягать память, изо всех сил пытаясь

что_то вспомнить, просто бессмысленно, можно сделать

только хуже. Воспоминания сами вернутся в свое время.

Так, с этим определились. Теперь надо понять, где я

нахожусь. Пошевелиться я по_прежнему не мог, только

вертеть глазами. Чем и воспользовался. Можно сделать

выводы и из крох информации. Скосив глаза и чуть не за_

работав при этом косоглазие, я осмотрел помещение, в

котором находился. Я лежал на огромной кровати, прямо

каком_то мастодонте с высокими резными столбиками по

краям. Я был укрыт по подбородок белоснежным покры_

валом, но то, что под ним все_таки есть тело, меня успоко_

ило. Нет, это явно не больница. Таких роскошных боль_

ниц не бывает. Мне приходилось лежать в лечебных уч_

реждениях, и я что_то не припомню, чтобы в палатах стоя_

ла такая шикарная мебель, а пол был покрыт светлым,

янтарного оттенка паркетом, выложенным в сложный ри_

сунок. Да и тихо было, чего не может быть в обычной со_

ветской, тьфу ты, российской лечебнице. Или я в ка_

кой_то иностранной клинике, в VIP_палате для важных

персон? Счего бы? Кому нужен простой учитель истории?

Он даже родному государству не нужен, судя по зарплате и

выросшей в три раза нагрузке.

Но как следует поразмышлять над этим мне не дали.

Хлопнула дверь, раздался быстрый стук каблучков и на

меня налетел вихрь. Вихрь был одет в какое_то странное

одеяние, напомнившее мне кители высших военных са_

новников девятнадцатого века, со стоячим воротничком,

16

в черную юбку до колен, имел длинные черные волосы,

забранные на затылке в хвост, и огромные зеленые глаза.

— Рэни, ты жив! Слава богам, я чуть не умерла, когда

увидела твое тело на арене! Как ты себя чувствуешь? Ни_

чего не болит? Целитель сказал, что ты был при смерти,

вообще непонятно, как ты выжил после боевых огненных

заклятий! А Кари, ты помнишь Кари Сорка? Она этого ог_

невика в железную статую превратила, представляешь?

Я и не знала, что она такое может! А потом тебя принесли

сюда. Вся академия на ушах стоит, отец скоро приедет, эти

Огненные за все поплатятся! — Огромные глаза черново_

лосого чуда сузились от злости.

— Ани, что ты тут делаешь? — раздался вдруг строгий

мужской голос.

Девчонка ойкнула, вскочила и только что не встала по

стойке «смирно».

— Отец, я просто... Как ты так быстро добрался? Я ведь

тебе только недавно по амулету связи сообщила.

— Родовой портал использовал. И не заговаривай мне

зубы. Целитель сказал, не беспокоить Рэни, пока на него

наложено заклятие исцеления. А ты что?

В поле моего зрения возник мужчина. Часть памяти

твердила, что этот властный человек с сединой на висках и

суровым взглядом — мой отец. Вернее, нет. Мой отец

умер, когда мне было шестнадцать, погибнув в автомоби_

льной аварии! Да что с моей головой?! Я изо всех сил за_

жмурился, из глаз от напряжения полились слезы. Вспом_

нить, вспомнить...

— Целитель! Где этот рикс?! Быстро сюда! — раздался

бешеный рык, а спустя пару мгновений я услышал тороп_

ливые шаги еще одного человека.

Хотя нет, здесь я, пожалуй, поторопился. Это был не

человек. Это был рикс. Память решила сделать подарок и

подкинула кусочек. Я вспомнил. Каста высших магов_це_

лителей, небольшой замкнутый народ, живущий на дру_

гом континенте. Они воистину могли творить чудеса, вы_

таскивая людей практически с того света. Брали риксы за

17

свои услуги астрономические суммы и никому не раскры_

вали тайн своего искусства. «Отец что, решил казну клана

ополовинить? — возникла вдруг в голове недовольная

мысль. — Так и разориться недолго».

Рикс пристально посмотрел на меня своими желтыми

птичьими глазами, прошептал что_то на своем наречии и

провел надо мной руками, видимо запуская какое_то диа_

гностическое заклинание, от которого прокатилась теп_

лая волна. Ох, какое облегчение вновь почувствовать свое

тело! Перспектива остаться недвижным овощем меня со_

всем не прельщала.

— Сним все в порядке, ар Карвус, повреждений маги_

ческой структуры нет. Внутренние повреждения от огнен_

ных заклятий устранены. Только...

— Что еще?

— Я наблюдаю отголоски ментального воздействия…

— Это точно? Вы не ошиблись, ар Кинто?—подобрал_

ся отец.

— Я — лекарь Высшего Круга. Я не ошибаюсь. На ва_

шего сына было произведено ментальное воздействие, не_

сомненно.—Рикс вновь прошептал что_то себе под нос, и

я ощутил, что могу двигаться. Какое облегчение!

— Вы сможете подтвердить это перед Советом?

— У меня много неотложных дел, ар Карвус, — повер_

нулся к отцу маленький рикс. — Я и так был вынужден от_

ложить свою работу, чтобы помочь вам.

— За очень большие деньги, позволю себе заметить, —

поджал губы отец.

— Вы согласились на мои расценки. К тому же я не яв_

ляюсь подданным Орханта и не обязан повиноваться ва_

шему Совету. Мы не лезем в политику, ар Карвус, мы то_

лько лекари. Нам неинтересны ваши отношения с кланом

Огня, не вмешивайте меня в это.

Кажется, обстановка слегка накалилась. Пора сказать

свое слово, а то, смотрю, про меня уже забыли. Ани (млад_

шая сестра—вовремя всплыла подсказка из глубин памя_

ти), притихшей мышкой стоявшая в изголовье кровати,

18

только переводила взгляд своих зеленых глазищ с меня на

отца, а с него на целителя.

— Отец, не стоит вмешивать в это Совет. Я сам разбе_

русь.

Возникшая перепалка мгновенно стихла.

— Сын, ты хорошо себя чувствуешь? — мягко спросил

отец. — Огненные использовали запрещенную менталь_

ную магию, а потом едва тебя не убили.Иты думаешь, что

это просто так сойдет им с рук?—Отец присел на кровать,

откинув край покрывала, и взял меня за руку.

— Если вы не возражаете, уважаемый ар Карвус,—пе_

ребил отца рикс, — то я, с вашего позволения, откланя_

юсь. Ваш сын здоров, я свою часть договора выполнил.

Деньги переведите на мой счет в центральном банке Раге_

ма. Всего доброго.

Рикс ушел, оставив меня наедине с моими новообре_

тенными родственниками. Надо им что_то сказать, а то

пауза немного затянулась. Я откинул покрывало, намере_

ваясь встать, и сразу же вновь натянул его до самого под_

бородка. Оказалось, что я, так сказать, слегка не одет.

Я бросил быстрый взгляд на сестру. Она смотрела в сторо_

ну и делала вид, что ничего не заметила, но жаркий румя_

нец на ее щеках говорил о многом. Хотя бы о том, что в

этом мире еще сохранились такие понятия, как стыдли_

вость и приличия. Надо что_то сказать, но что? В памяти

остались только самые общие сведения. Все остальное,

все вроде как малозначимые, но на самом деле очень важ_

ные детали были укутаны плотным туманом, который не

спешил развеиваться. Некоторые картинки из жизни

Рэни периодически выпрыгивали перед внутренним взо_

ром, но это были лишь фрагменты, из которых пока не

удавалось сложить общее полотно. Хорошо, что хоть име_

на помню. Отец, видимо, по_своему понял мою заминку,

так как встал и подтолкнул к выходу Ани.

— Ани, выйди. Нам с Рэни надо серьезно поговорить.

— Ну отец, — заныла было сестренка, но под строгим

взглядом отца прикусила язык и вышла из комнаты, тихо

19

прикрыв за собой дверь. Хорошо отец тут всех вымуштро_

вал, авторитет он здесь явно имеет немалый.

— Прежде чем мы начнем, должен спросить: как ты

себя чувствуешь? Может, перенесем разговор? Хотя реа_

гировать нужно немедленно, покушение нельзя оставлять

без ответа, ты же понимаешь. Именно поэтому я исполь_

зовал родовой портал, чтобы как можно скорее оказаться

здесь. Огненные могут опередить нас, предоставив в Со_

вет свою версию случившегося. И найдут нужных свиде_

телей, ты же знаешь, как все это делается!

Отец нахмурился, и на его лице заиграли желваки. Вот

оно как, значит. Похоже, я серьезно вляпался. Я погиб и

попал в тело убитого на магической дуэли Рэни Карвуса—

внука главы клана Земли. Видимо, каким_то образом я,

Михаил Александров, занял уже пустую оболочку, полу_

чив новое тело, ущербную память, неизвестные пока спо_

собности и кучу проблем на свою голову. Я никогда не

увлекался фантастикой, предпочитая исторические рома_

ны, но про переселение душ читывал.Ивот на своем при_

мере убедился, что крупица правды во всем этом мистиче_

ском бреду все же имеется.

— Отец, мне нужно одеться. Голый человек плохо со_

ображает, — решил я немного потянуть время, надеясь

вспомнить необходимую мне информацию.

— Да, конечно. Твоя форма в шкафу, — кивнул отец,

указав на платяной шкаф.

Ясвесил ноги с кровати, намереваясь подняться, и в го_

лове что_то щелкнуло. Форма. Форма студента Высшей

академии магии Орханта. Память зацепилась за слово, по_

тянув за собой последующие ассоциации и воспомина_

ния, как нанизанные на нитку бусины. Я замер, впитывая

в себя поток информации, как пустыня воду из прорвав_

шегося шлюза. Детство. Отрочество. Родители. Ани. Кла_

ны. Терабайты информации устремились в мозг, уклады_

ваясь в ящички, ниши и кладовые. Я вспомнил все, до по_

следней детали. Даже то, что Рэни Карвус ел на завтрак

двенадцать лет назад. Оказалось, что у меня абсолютная

20

память. Все, что я когда_либо видел, слышал или читал,

запоминалось насмерть. И теперь я вспомнил, что со

мной случилось перед тем, как я умер...

— Рэни, что с тобой? — вновь забеспокоился отец. —

Где этот рикс?

— Все в порядке, просто слишком резко принял верти_

кальное положение, вот голова и закружилась. Сейчас

пройдет, — успокоил я отца, поднимаясь на ноги.

Подойдя к платяному шкафу и открыв тяжелую створ_

ку, я увидел внутри комплект формы—черный китель во_

енного образца с жестким стоячим воротничком, черные

строгие брюки, кожаные полуботинки и лежащее на отде_

льной полочке нижнее белье. Тоже мрачного, уставного

цвета. Что же это за академия такая? Военная, что ли?

А, вон оно что. Память по запросу немедленно предоста_

вила необходимую информацию. Академия действитель_

но являлась, по сути, полувоенной организацией. Обуче_

ние в ней было крайне жестким, даже жестоким, но это

имело свое оправдание. Высшие посты в государстве, ко_

торым управлял Совет Орханта, могли занимать только

маги, закончившие академию. Что_то вроде пажеского

корпуса в дореволюционной России. Маги готовили себе

смену заранее. А жесткий отбор был необходим, чтобы во

власть не проникли слабые. Естественный, так сказать,

отбор. Не смог защитить себя на дуэли, значит, ты слаб.

Значит, слаб твой клан. Не смог пройти экзамены или

практику в Пустоши Демонов—значит, ты слаб и занима_

ешь свое место в иерархии кланов не по праву. Ну и инт_

риги и политика. Как без этого. Подковерные разборки и

грызня между кланами—обычное дело. И академия—не

исключение. Студенты разных кланов не жили в одном

общежитии, как это принято на Земле. Каждый Стихий_

ный клан имел свой кампус, в который лучше не заходить

посторонним. Вассалы Стихийных тоже имели отдельные

кабинеты в кампусах. И именно в кампусе клана Земли я

сейчас наверняка и находился.

21

Так что когда оделся и повернулся к отцу, я уже был го_

тов к разговору.

— И во сколько клану обошлось излечение у рикса? —

задал я вопрос, которого отец явно не ожидал.

— Не суть важно, — отрубил отец, скрещивая руки на

груди. Выскочившая картинка из прошлого тотчас сооб_

щила, что в этом случае лучше не настаивать на ответе.

Ятолько кивнул, признавая за отцом право не давать отве_

та на этот вопрос.—Ты сказал, что мне не надо обращать_

ся в Совет. Почему?

— Это могут воспринять как нашу слабость. Ты же зна_

ешь, что остальным Стихийным и их вассалам только дай

возможность — и пересудам не будет конца. Да и в акаде_

мии могут понять превратно.Сынглавы клана Земли при_

бежал заступиться за слабака, которого размазали по стен_

ке на дуэли. Этого нельзя допустить. Авторитет нужно

подтверждать, ты сам это говорил.Аментальное воздейст_

вие доказать не удастся, рикс в этом вопросе навстречу не

пойдет, ты ведь слышал.

Отец за время моей импровизированной речи смотрел

на меня со все бIольшим и бIольшим удивлением.

— Не ожидал от тебя это услышать, сын. Но Огненным

все равно надо будет ответить. Задета не только твоя репу_

тация, но и репутация всего клана.

— Репутация клана не пострадала. Как я понял из сум_

бурного рассказа Ани, мой противник не пережил дуэли с

Кари?

— Да, его статуя украсит замок рода Сорка,—позволил

себе легкую усмешку отец. — Хороший боец, хоть и дев_

чонка, и ее клан всегда был предан нам. Она будет тебе на_

дежным союзником в академии. Советую приблизить ее к

себе. Сорка — лучшие телохранители в Орханте. Да и в

курс местных событий тебя введет. Но что ты задумал? Не

считаешь же ты, что эта дуэль была случайной? Я успел

переговорить с Кари, и она уверена, что в этом замешан

Мариус — внук главы Огненных. Но это еще не все. Как

они узнали о твоем с сестрой прибытии? Если о том, что

22

Ани будет поступать в академию, было известно большо_

му количеству народа, то о том, что ты решишь оставить

родовой замок и поступить сразу на третий курс, знали

очень немногие.

Отец подошел к большому, в полстены, окну, присел

на широкий подоконник и задумчиво почесал подборо_

док. Память тотчас же услужливо выставила фрагмент

воспоминаний. Отец терпеть не мог сидеть в креслах,

предпочитая обсиживать подоконники, край письменно_

го стола и прочие не предназначенные для сидения повер_

хности, а когда о чем_то задумывался, то ходил по кабине_

ту из угла в угол, заложив руки за спину. Ребенком я часте_

нько пробирался в кабинет отца, брал какую_нибудь кни_

гу со стеллажа, забирался с ногами в отцовское кресло и

читал.

— Ты думаешь, кто_то слил информацию Огненным?

— Как? Слил? Да, точное слово. Пока еще слишком

много неясностей в этом деле. Зачем Огненным надо было

так спешно тебя убирать, я пока не знаю. Я проведу внут_

реннее расследование и узнаю, кто, как ты говоришь, слил

информацию о твоем появлении в академии.Иактивизи_

рую своих шпионов. Не нравится мне все это.—Отец в за_

думчивости заходил по комнате.

— А что дед? Что он думает?

Отец скривился как от зубной боли.

— Последнее время он вообще отошел от дел клана. За_

перся в своем подземелье, возится с каким_то новым ме_

ханизмом для боевых големов. Когда я ему сообщил о

твоей дуэли, он только рукой махнул и буркнул, что с то_

бой с детства одни неприятности.

Понятно. Сдедом у меня всегда были натянутые отно_

шения. Он все никак не может простить, что из_за меня

потерял место главы Совета. Маразматик старый.

— Ясно. Обо мне можешь не волноваться. Не думаю,

что Огненные повторят попытку в ближайшее время, это

окажется слишком очевидно для всех. Но я буду начеку.

В тот раз они застали меня врасплох и я не сумел защити_

23

ться. Я переговорю с Кари Сорка, думаю, что она не отка_

жется быть моим телохранителем.

Внезапно в животе заурчало, да так громко, что услы_

шал и отец. Молодое тело требовало еды.

— Сын, предлагаю прерваться и пообедать. Да и сестру

твою успокоить надо, она наверняка все ухо себе стерла о

замочную скважину, пытаясь подслушать.

Мыуже двинулись к выходу, когда отец остановился, о

чем_то вспомнив. Потом слегка сжал мое плечо железны_

ми пальцами, способными крошить гранит, и посмотрел

мне в глаза.

— Еще кое_что, Рэни. Ты знаешь, зачем ты здесь. Ты—

мой единственный наследник и когда_нибудь станешь

главой клана. Ты должен влиться в общество, завести дру_

зей и союзников. Без этого никак. Я в свое время сделал

большую ошибку, лишив тебя общения со сверстниками.

Пришло время ее исправлять.

Я замер напротив отца. Мы, конечно, говорили об

этом, прежде чем было принято решение о моем поступ_

лении в Академию Орханта, но тогда отец не говорил о

своей ошибке. Он вообще крайне редко признавал, что

хоть в чем_то ошибся.

— Сообщай мне обо всем, что происходит вокруг тебя.

Будь осторожен. Надо найти этого менталиста. Сегодня

же я пришлю порталом защитный амулет от ментальной

магии, носи его постоянно и не снимай даже тогда, когда

будешь заниматься любовными утехами с местными сту_

денточками. И не смущайся, я и сам был когда_то мо_

лод,—подмигнул мне отец, введя меня почти в состояние

ступора. Я никогда в своей жизни не слышал от него ниче_

го подобного. Отец впервые на моей памяти открылся с

этой стороны и общался не как властный, высокородный

сын главы клана Земли, а как обычный человек.

— Да, отец, я понял.

— Ну вот и хорошо. Пойдем, а то голос твоего желудка

слышен уже по всему кампусу.

24

— Лоран, какие новости?

Я сидела в своем кресле, закрыв глаза и обдумывая сло_

жившуюся обстановку. Подумать было о чем.

— Академия стоит на ушах. Разговоры только о твоей

дуэли с Кридом и о появлении Альбиноса. — Секретарь

подошел к письменному столу и положил передо мной

свернутый свиток, скрепленный печатью клана Земли. —

Ар Карвус просил передать тебе лично.

Я испытующе глянула на Лорана.

— Он ничего не просил передать на словах?

— Нет.

— Понятно. — Я побарабанила пальцами по обтянуто_

му кожей драха подлокотнику кресла, не торопясь вскры_

вать свиток.

— Что Огненные? И прежде всего Мариус?

— Огненные притихли. Мариус пытается делать вид,

что ничего не произошло, но парочка воздушниц со вто_

рого курса, ну ты должна помнить, те близняшки, видели,

как он в ярости разнес заклятиями половину оранжереи.

— Ага, все_таки вышел из себя,—усмехнулась я.—Ка_

кая потеря для алхимических зелий. Надо бы аккуратно

намекнуть декану алхимиков, кто это сделал. Мелочь, но

приятно.

Теперь уже улыбались мы вдвоем.

— О Рэни есть новости?

— Пока нет. Но на верхнем ярусе видели рикса. Туда

никого не пускают, охрана ара Карвуса перекрыла все

проходы.

Рикс? Это плохо. Эти лекари равно известны как своим

целительским искусством, так и непомерными запроса_

ми. Если бы мы могли нанять рикса... Я изо всех сил сжала

подлокотники кресла. Нам никогда не найти столько де_

нег, а клан Сорка — гордый клан и никогда не станет ни_

чего просить, даже у своего сюзерена. Появление рикса в

кампусе Земли говорило только об одном—Рэни плох на_

столько, что ар Карвус был вынужден прибегнуть к услу_

25

гам этих желтоглазых коротышек. И я очень надеюсь, что

он не опоздал.

— Арта Сорка? — раздался от двери незнакомый голос.

Я вздрогнула от неожиданности, на автомате развернув_

шись всем телом в сторону возможной угрозы. Уроки отца

были вбиты в меня на уровне подсознания—сначала бей, а

потом задавай вопросы. Лоран тоже отреагировал на вне_

запно возникшего посетителя соответственно — перемес_

тившись на ускорении за спину незнакомца, закутанного в

длинный балахон с глубоким капюшоном, из_за которого

не было видно его лица, мой секретарь прижал к шее незва_

ного гостя остро отточенное лезвие небольшого кинжала,

который использовал для вскрытия корреспонденции.

— Не ждал такого приема, — спокойно ответил незна_

комец, не обращая никакого внимания на кончик ножа,

подрагивающий в опасной близости от сонной артерии.—

Я пришел с миром. Вы всех гостей так встречаете?

— Кто ты и чего тебе надо? Это территория клана Зем_

ли, и посторонним сюда путь закрыт! Назови себя, или ты

труп!

— Да ладно, ладно, что же вы нервные все такие,—бур_

кнул незнакомец, поднимая руки к капюшону. — Вы по_

зволите? — Это уже Лорану, который, естественно, и не

подумал ослабить хватку, дожидаясь моего сигнала.

Я кивнула, и мой помощник отвел кинжал в сторону, да_

вая незнакомцу показать свое лицо.

Боги Орханта... На меня с грустной усмешкой смотрел

Рэни Карвус собственной персоной. Живой и здоровый.

Лицо, которое совсем недавно я видела разбитым в кровь,

было без единой царапины, а длинные белые волосы за_

браны на затылке в незатейливый хвост.

— Сюзерен? — только и смогла я вымолвить, прекло_

няя колено перед господином. Лоран последовал моему

примеру мгновением позже.

— Да, я, — произнес Альбинос. — Встань ты уже, хва_

тит коленом пол полировать.Иты тоже,—обратился гос_

подин к Лорану.

26

Я поднялась, недоуменно взирая на Рэни.

— Отец отговаривал меня, но я решил прийти лично.

Я понимаю, этикет и все такое, но ты спасла мне жизнь,

поэтому я пришел поблагодарить тебя сам. А, вижу, по_

слание от отца ты уже получила,—заметил Рэни так и не_

распечатанный свиток, лежащий на столе. — Я знаю, что

там написано, и сам могу тебе сказать. Да ты присаживай_

ся, в ногах, как известно, правды нет, — выдал странную

фразу Альбинос, отодвигая стул для посетителей и усажи_

ваясь на него.

Я перевела взгляд на Лорана. Тот ответил мне не менее

ошарашенным взглядом. Никогда представители Высших

кланов не снисходили до простого общения с вассалами.

Пример Мариуса, единственного представителя Стихий_

ного клана до появления в академии Рэни, постоянно пе_

ред глазами. Надменность, чванливость, пренебрежение

всеми, кто ниже тебя по происхождению. И тут — такое.

Я осторожно опустилась в свое кресло, не зная, чего

ожидать.

— Так вот, спасибо, что спасла мне жизнь,—произнес

Рэни, привстав со стула и протягивая мне руку, которую я

осторожно пожала. Глаза Лорана, так и оставшегося сто_

ять возле двери, стали размером с двойную орхантскую

марку, грозясь вывалиться из орбит.

— Это был мой долг как вассала, — сумела я ответить.

— Да, конечно, долг вассала. Я понимаю. Но дело в

том, — серьезно посмотрел на меня Рэни, — что мне ско_

рее нужен друг, чем вассал.

Лоран, наверное, в обморок грохнется. Прямой на_

следник одного из сильнейших Стихийных кланов пред_

лагает мне дружбу? Да когда такое было?

— Для меня большая честь, сюзерен… — заговорила я,

но была прервана.

— Ну вот и отлично. Тогда наедине больше никаких

сюзеренов и прочего официоза. Договор? — Рэни как_то

по_мальчишески задорно улыбнулся и повторно протянул

мне руку. — Я — Рэни.

27

— Конечно, сюзер... э_э, то есть кхм... — закашлялась

я. — Я — Кари. —Мы повторно обменялись рукопожати_

ем. — Рада, что с вами все в порядке.

— Да, я тоже рад, — хмыкнул в ответ Альбинос. — Там

отец просит тебя стать моим телохранителем,—кивнул он

на нетронутый свиток. — Надеюсь, что ты согласишься.

Впрочем, у тебя есть время подумать. Я могу только по_

просить. Клан Сорка всегда был преданным вассалом

Земли, и я буду рад, если ты примешь положительное ре_

шение. Посоветуйся с семьей, время у тебя есть. А я, по_

жалуй, пойду. Надо еще с Ани поболтать. Ну, пока. —

Рэни вскочил со стула, еще раз протянул мне руку, кото_

рую я пожала чисто автоматически, и быстро вышел из ка_

бинета, аккуратно прикрыв за собой дверь.

Возникла тягучая пауза, во время которой я какое_то

время, мало что соображая, просто смотрела в стену. В го_

лове творился сумбур. Первым опомнился, как ни стран_

но, Лоран.

— Кари, это сейчас что такое было?__

  • Комментарии
Загрузка комментариев...