По воле слепого случая они оказались бесконечно далеко от дома, в мире, где нет карт и учебников по географии, а от туземцев можно узнать лишь крохи, да и те зачастую неправдоподобные. Все остальное приходится постигать практикой — в долгих походах все дальше и дальше расширяя исследованную зону, которая ничуть не похожа на городской парк… Различных угроз здесь хоть отбавляй, а к уже известным врагам добавляются новые, и они гораздо опаснее. При этом не хватает самого элементарного, и потому любой металлический предмет бесценен. Да что там металл, даже заношенную и рваную тряпку не отправишь на свалку, потому как новую в магазине не купишь.

Но есть одно место, где можно разжиться и металлом, и одеждой, и лекарствами,— там всего полно. Вот только поход туда настолько опасен и труден, что обещает затмить все прочие экспедиции. 

Возвращение к вершинам: Фантастический роман / Рис. на переплете И.Воронина — М.:«Издательство АЛЬФА-КНИГА», 2016. — 314 с.:ил. — (Фантастический боевик).

7Бц Формат 84х108/32 Тираж 8 500 экз. 
ISBN 978-5-9922-2254-8

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ГЛАВА 1

Гриб был отменным. Непомерно толстая ножка, шляп_

ка столь внушительных габаритов, что целиком не на вся_

кую сковороду поместится. О таких рекордсменах говорят

будто о яблоках: «налитые». Не надо даже прикасаться,

чтобы понять, насколько он тугой. Лишь бы черви не успе_

ли добраться до лесного красавца. Хотя даже с ними можно

смириться, если их количество не зашкаливает. Получает_

ся с примесью мяса, только и всего. Даже те, кто раньше во_

ротил нос только от намека на подобное угощение, сейчас с

радостью уплетут все за обе щеки. Резко изменившаяся

жизнь быстро заставила отказаться от многих принципов, в

том числе и гастрономических.

Рогов забрался на этот склон вовсе не ради тихойохоты,

но удержаться не смог: присел над красавцем, достал тон_

кую кремневую пластинку, вставленную в рукоять из дере_

ва и просмоленных растительных волокон, начал было

примеряться к основанию ножки, но замер, расслышав по_

дозрительныйшум. Внизу и слева под невысоким уступом,

ощетинившимся угловатыми выступами дикого камня,

кто_то шел. И его походка не походила на звериную.

Присев над грибом, Рогов потерял высоту, с которой

можно разглядеть того, кто там топает. Но и тот, в свою

очередь, теперь не сумеет его увидеть. И находится даже в

худшем положении, потому как от ушейтолку не было:

ведь Рогов не издавал ни звука.

Подниматься он не спешил. Конечно, интересно гля_

нуть, кого это сюда черти принесли, но последние месяцы

резко изменившейся жизни научили Рогова не торопиться

5

показывать себя на всю округу без особойнужды. Судя по

шуму, там не единичныйпешеход, а группа. Может, их рыл

десять, а он один, и кто знает, с кем сейчас имеет дело и что

у них на уме.

Положение усугубляло то, что Рогов точно знал—нико_

го из своих здесь быть не должно. Отряд исследователей,

углубившись в восточные предгорья, добрался до этого ме_

ста пару часов назад, и все бойцы находились по другую

сторону холма. Рогов, нарушая свои же строжайшие указа_

ния не удаляться от товарищей, забрался сюда в одиночку.

Нечаянно получилось. Первоначально планировал про_

сто пройти к вершине и оценить открывшиеся виды. Но

там обзору мешали кусты и россыпи корявых сосенок, при_

шлось перевалить на другую сторону и шагать все дальше и

дальше в поисках полянки с удобным обзором. При этом

каждую минуту говорил себе, что вот, еще сотня шагов—и

пора разворачиваться. Но на отмеренном не останавливал_

ся, все время казалось, что вон там, ниже, в считаных мет_

рах, начинается подходящая для наблюдения проплешина.

В общем, нездорово увлекся и удалился от вершины на

километр, если не больше. А здесь наткнулся на этот гриб,

заставившийприсесть и тем самым избежать вероятности

быть обнаруженным.

Этих краев земляне еще не изучили. Слишком далеко от

их земель — почти два дня пути, если двигаться неспешно.

При нынешнейпешеходнойжизни — огромное расстоя_

ние. Но куда только не заберешься ради того, чтобы разжи_

ться тем, чего им жизненно не хватает, — металлом. Если

поначалу были настроены хотя бы на самую дрянную же_

лезную руду, то теперь согласны на что угодно. Пусть даже

просто мягкая медь. Это ваксам хорошо, они несколькими

отточенными ударами превращают бесформенныйкрем _

невыйголыш в лезвие каменного ножа, а люди от перво_

бытных технологийдавно отвыкли, им подавайсовершен _

но другие материалы.

Да и кому понравится резать мясо камнем?

6

Сложностейна пути получения металла предостаточно.

Начать с того, что во всем поселении лишь один человек

представлял, что такое руда, как она выглядит, где и каким

способом ее можно обнаружить. Времена такие, что, в кого

ни плюнь, попадаешь в офисного работника, бесконечно

далекого от горного дела. Так уж получилось, что на части

города, которая сюда перелетала, практически не имелось

промышленных объектов и учебных заведенийс соответст_

вующим персоналом и учащимися. Сергей, или, как теперь

принято его называть, Сфен, прежде был кандидатом мине_

ралогических наук, хотя сведения эти не вполне проверен_

ные, с чужих уст, сам он об источнике своих немалых позна_

нийскромно помалкивал. Но здесь никому нет дела до под_

линности дипломов и прочих «корочек»—лишь бы не пор_

тачил раз за разом, а одиночные ошибки простительны.

Сфен вроде как не портачил вообще. Но и руды от него

не видели ни грамма. Поначалу, когда только обустраива_

лись, стаскивали ему камни со всейокруги. Оних с важным

видом рассматривал, потом что_то наносил на примитив_

ную составную карту, собранную из распрямленных кус_

ков бересты. Затем настал день, когда начал просить дать

ему возможность проверить пару_другую перспективных

районов. Почему же на дать ради всем нужного дела? Вре_

мена опасные, так что в одиночку самого завалящего нель_

зя отпускать, а уж такого полезного чуть ли не профессо_

ра — и подавно. Выделяли несколько раз вооруженное со_

провождение, и он потратил немало времени, но все уси_

лия ни к чему не привели, ничего ценного в ближней

округе не обнаружилось.

Металл всем нужен до зарезу, и потому круг поисков на_

чали расширять. Собирали новые и новые образцы из все

более удаленных районов, затем пошли вылазки Сфена под

серьезнойохраной , потерянные дни, стоптанные подошвы

незаменимойобуви.

И одна пустышка за другой.

За все время ни килограмма хоть какого_нибудь металла

не получили. Зато в паре стычек обзавелись тремя ранены_

7

ми, один из которых был настолько плох, что, думали, не

выкарабкается. Вроде пошел уже на поправку, но выбыл из

строя на несколько месяцев, и еще неизвестно, чем это да_

льше для него аукнется.

С медицинойтут все плохо.

На этот раз шли безо всякойпредварительнойразведки

в виде принесенных охотниками и прочими образцов.

Одна из разведывательных групп, которые регулярно вы_

сылали в разные стороны для поисков землян, наткнулась

на крошечное поселение, или, скорее, временное убежи_

ще, где прозябали восемь человек. Бедолаги, спустившись

с гор почти голыми и босыми, первым делом нарвались на

ваксов, понеся немалые потери, затем мастерски укрыва_

лись в холмах, как можно чаще меняя места дислокации.

Питались ревенем, улитками, лягушками, белками и про_

чейживотноймелочью, огнем при этом не пользовались

вообще из опасения быть обнаруженными. В общем, со_

стояние горемык было таким, что хоть вой, и первые дни в

поселке они на нормальную еду набрасывались чуть ли не с

тигриным рычанием.

Затем маленько успокоились и рассказали много как

интересного, так и не очень. Сфена заинтересовали исто_

рии о том, что в районе, где они обитали, встречались

остатки каких_то древних каменных сооруженийи громад_

ные ямы явно неприродного происхождения. Тот заподо_

зрил, что речь идет о заброшенных разработках полезных

ископаемых. А что людейраньше интересовало в первую

очередь? Скорее всего, столь нужные землянам металлы.

В общем, «главному геологу» не пришлось идти на долгие

уговоры ради организации дальнейэкспедиции, все только

«за».

И вот теперь они сделали остановку на ручье, где Сфен,

по своему обыкновению, будет долго и придирчиво изучать

россыпи камнейв русле и по берегам, а остальным придет_

ся терпеливо его ждать. Правда, не все останутся без дела,

потому как Рогов по возможности рассылал разведчиков

по четырем сторонам при каждойтакойостановке. Удалив_

8

шись на пару километров, они с высоких точек обозревали

окрестности в надежде заприметить огни костров трогло_

дитов и следы древних карьеров. Даже если ничего не заме_

чали — не беда. Любая информация о новых территориях

имеет ценность.

Вот и Рогов оказался в однойиз разведывательных тро_

ек. Сам себя в нее и назначил—ведь главнее в отряде нико_

го нет. Сфен заведует лишь научно_исследовательскойча _

стью, во все прочее не вникает. Получается, прямо сейчас

Рогов сам же свойприказ нарушает, хрен знает на сколько

удалившись от сопровождавших его бойцов. Не хватало

еще нарваться на большие проблемы, то_то смеху будет по_

том.

Или горьких слез.

Невидимки, которым он благодаря подвернувшемуся

грибу не попался на глаза, вроде бы прошли мимо. Дав им

полминуты на то, чтобы удалились как следует, Рогов осто_

рожно и очень плавно начал выпрямляться, уставившись

им вслед. И успел заметить ссутулившиеся полуголые фи_

гуры, исчезавшие среди зарослей.

Старые знакомцы — ваксы. Он хорошо разглядел пяте_

рых, а сколько уже скрылось из виду — неизвестно. На вид

не из слабаков и вооружены добротно, значит, не самое за_

худалое племя. Охотники, отправившиеся за дичью, или

воины подались в набег. У них здесь повсеместно распро_

странена славная традиция воровства женского контин_

гента у соседей. Не в смысле побаловаться или слопать на

ужин, а с самыми честными намерениями — в жены заби_

рают. Хрястнул по лбу понравившуюся, взвалил на плечо—

и потащил новобрачную к домашнему очагу. Обычно на

этом свадебная церемония и заканчивается. Занимаются

этим все поголовно, на серьезное сопротивление можно

нарваться лишь в тех случаях, когда достаточно мужчин_за_

щитников некстати окажется дома. Так что надо выждать,

когда они уйдут, а ужпосле смело заявляться за невестами.

Простойспособ не давать застаиваться крови, что свой_

ственно немногочисленным примитивным народностям.

9

С теми или иными вариациями он использовался во мно_

гих регионах на Земле, а кое_где «кража невесты» дожила

до наших днейв почти первозданном виде или как отдель_

ные пережитки.

Присев, Рог уложил на гриб сухую ветку сосны. Хоть ка_

кая_то, но маскировка. Срезать красавца передумал, даже

помог ему, укрыл от жадных взглядов—ведь тот как_никак

выручил. Может, кто_то скажет, что смешно такойерундой

страдать, но пусть для начала поживет здесь пару месяцев,

хлебнув до этого немало лиха, а потом посмотрим, как у

него изменятся взгляды на глупые суеверия и все, что к ним

можно отнести.

Рогов остался атеистом, но губить выручившийего гриб

не станет. Неправильное поведение для человека леса.

Вернулась прежняя тишина: не считая стрекота насеко_

мых и чириканья птиц, звуков не слыхать. Спускаться еще

ниже в поисках удобнойдля обзора поляны резко перехоте_

лось. Рогов и так увиделслишкоммного, пора возвращаться.

Киря и Кэт дожидались на вершине. Девушка медлен_

ными движениями полировала костянойнаконечник для

стрелы, а давнийприятель занимался тем, что без огонька

критиковал ее занятие:

— Если будешь всякойерундойстрадать, ничего хоро_

шего не выйдет. Вот глянь на себя: ладони в таких трудовых

мозолях, что юныймой щик окон в женскойбане удавится

от осознания личностнойнеполноценности; вся в царапи_

нах, будто темными ночами крыжовник воруешь; а мор_

дашка загорела на зависть коренным жителям Африки. Пу_

гало из бич_хаты, не иначе. Ну а волосы во что превратила?

Солому_то хотя бы вычесала, вот же неряха.

— Вообще_то это не солома, а хвоя.

—Ну да, разница огромная, не знаю даже, как извинять_

ся за такое.

—Чего прицепился? Я_то тут при чем? Она здесь с каж_

дойсосны сыплется.

—Ага, из_за жары небось. Но к нормальным девкам му_

сор не липнет, ты это запомни. Рогов, ну ты чего такой

10

мрачный? Любимую тещу похоронил? Поставил все деньги

в рулетку на синее, а потом узнал, что там нет такого цвета?

Рассказывай.

— Все хуже.

—Хуже? Ну так давай, мы слушаем, повесели нас, ты та_

койсмешной , когда что_то глаголешь с серьезным видом.

— Ты считаешь себя великим юмористом, но на самом

деле примитивен, как сотрудник дешевого балагана.

— А я разве спорю? Посложнее тебя, конечно, но не

торт, признаю.

— Я ваксов видел.

— Далеко?! — подобралась Кэт.

— И когда бы успел далеко уйти? — ответил за Рогова

Киря.—Сама разве не знаешь, он бегает так, что его безно_

гие легко обгоняют. Рог, сколько их там и чем занимаются?

— Видел пятерых, но вроде не всех рассмотрел. Судя по

шуму, их не больше десятка. Прошли мимо, не заметили.

Куда_то на восток двигались.

— Шантрапа или кто_то из серьезных?

—Копья широкие, как у болотных племен, но на спинах

что_то вроде рюкзаков из деревянного станка и веревок.

Выглядят удобно, никогда таких не видел.

—Ну так мы до этого сюда и не добирались. Получается,

здесь какие_то другие племена, не из наших разлюбезных

соседей. Раскраску не разглядел? Или татуировки?

— Нет. Боялся им на глаза попасться, пересидел, пока

мимо не прошли, так что видел только спины в зарослях.

Поднимайтесь, надо возвращаться.

Сфен выполнял свои профессиональные обязанности:

сидя на берегу ручья, он мыл в деревянном лотке насыпан_

ныйтакойже деревяннойлопаткойгрунт, после чего изу_

чал чистенькие, блестящие от влаги камешки. Рогов, по_

дойдя, терпеливо подождал, пока тот не выбрался из воды,

и поинтересовался:

— Ну и как тут?

—Пока трудно сказать.Нокое_какие перспективы есть.

11

— Нашел руду?!

— Не совсем.

— Тогда что за перспективы?

—Где_то рядом меняются породы. Необычная картина.

В смысле отличается от старой. Там, где мы обосновались,

нет ничего интересного. Стандартная и скучная классиче_

ская осадочная толща: известняки, песчаники, алевролиты

и аргиллиты. Все это тоже может представлять интерес, но

только не в нашейситуации.

— Но вроде как руда тебе там попадалась.

— Редкие зерна гидроокислов из конкреций, такое сы_

рье там редкость, даже для однойплавки за все время так и

не насобирали, да и качество под большим сомнением.

— Ты это уже говорил.

— Тогда почему спрашиваешь?

— Закрепляю полученные знания.

— Похвально.

—А то. Так что не так со здешними породами? Я забрал_

ся за холм, там они выходят на поверхность. С виду от на_

ших не отличаются.

— Верно. Судя по склонам ручья, геологических отли_

чийот наших мест нет.

— Но ты только что сказал...

—Не надо меня путать, все просто. Здесь, где мы сейчас

стоим, да, отличийнет. Но в ручье изредка встречаются об_

разцы пород, которых у нас я нигде не видел. То есть вода

их принесла с верховий.

— Река, по котороймы с гор спускались, тоже много

чего принесла в долину. И у водопада другие породы, ты

сам говорил.

—Нет там ничего другого, просто пласт песчаника круто

падающий. Очень крепкий, окварцованный, вот и остался

стенойна пути воды.Икамни те принесло тоже с верховий,

а я помню, что вы рассказывали, как сложно оттуда выби_

раться. И как далеко. Экспедиция в те места займет очень

много времени, и возникнут сложности с организациейдо _

бычи. Ну это если повезет и что_нибудь там найдем.

12

— Местные там когда_то изумруды добывали.

— Изумруд — сам по себе руда.

— А я думал, что драгоценныйкамень.

—Вообще_то это всего лишь зеленыйберилл, то есть из

него можно добывать бериллий, а он тоже металл.

— Нам бериллийсой дет?

— Даже не думай, нет у нас таких технологий, к тому же

яд страшнейший. С бериллом вместе много чего может

найтись. Редкие металлы, другие самоцветы, слюда, поде_

лочныйи строительныйкамень. Все не то, что нам надо,

хотя точно сказать невозможно.

— Как не то? — чуть не подпрыгнул Рогов. — Металлы

нам как раз очень нужны.

—Ага, только не редкие. Под ними понимается та груп_

па, которая нам точно не пригодится. По крайней мере, в

ближайшие годы. Вот, допустим, что ты будешь делать с

ниобием?

— Не знаю. Я его в руках никогда не держал.

— Ты о вакуумнойметаллургии слышал?

— Краем уха.

— А наладить ее здесь сможешь? На наших деревян_

но_костяных технологиях?

— Сомневаюсь.

— Ну и зачем тогда тебе танталовое сырье?

— То есть все эти редкие металлы не так просто извлечь

из руды?

— Верно мыслишь. В этом ручье встречается галька из

магматических пород. Мелкая, хорошо окатанная, так что

принесло ее скорее всего издалека. Но если там магматиче_

ские тела внедрялись в наши осадочные толщи, богатые из_

вестняками, могут подвернуться неплохие варианты. fabrica de mobila chisinau

— Руда?

—Представь себе магму, разогретыйрасплав, в котором

чего только нет, вся таблица Менделеева присутствует.

И она внедряется под землеймежду пластами песчаника и

известняка. Получается природное металлургическое про_

изводство, инойраз доходит до образования залежейотно _

13

сительно чистого самородного железа. Такие известны и у

нас, в тойже Гренландии1. Варианты всякие получаются, в

том числе и весьма неинтересные. Но обычно до самород_

ного железа дело не доходит, это все же экзотика, если

где_то и образуется, долго не живет. Но не надо расстраива_

ться, нас и другие варианты устроят. Про Магнитогорск

что_нибудь слышал?

— Челябинская область?

— Он самый. Знаешь про гору Магнитную?

— Слышал. Комбинат металлургическийиз_за нее там

построили. Богатая железная руда, магнитные скалы и все

такое.

— А еще там такие же породы, как и под нашим посел_

ком, — осадочная толща. Те же известняки с песчаниками

и прочим. И крупные месторождения железа образовались

на контактах этих известняков с магматическими телами.

—Ясно. Это получается, что нам надо в верховья подни_

маться?

— Без понятия, где именно располагаются нужные нам

места. Но ты прав, надо подниматься и смотреть на оста_

новках, чего в ручье интересного.

— Мы за холмом ваксов видели.

— А они вас видели?

— Вряд ли. Просто мимо прошли.

—Мы и без того знали, что можем на них наткнуться где

угодно, так что ничего нового ты мне не сообщил. Но

командуешь отрядом ты, так что тебе решать, идти нам да_

льше или возвращаться назад.

— Кроме общих слов хоть что_нибудь сказать можешь?

Ну хоть какую_нибудь гарантию дать? Мы ведь сюда за ру_

дойпришли, а не за приключениями.

Сфен вдохнул:

— Я уже устал объяснять, что геология — наука неточ_

ная. Она работает с вероятностями, а не с непреложными

14

1 Сфен ошибся или допустил упрощение: в упомянутом регионе месторож_

дение самородного железа располагается на острове Диско (у берегов Гренлан_

дии).

фактами. Есть положительные предпосылки, и больше ты

пока что ничего от меня не услышишь.

— Сам прекрасно знаешь, что металл нам нужен до за_

резу.

— Да, Рогов, я тебя понимаю, но и ты меня пойми: если

его в этих краях нет вообще, то хоть сотню таких, как я,

пригони — не поможет.

—Да я тебя тоже понимаю.Мывообще на другойплане _

те, тут свои законы, земные правила могут не работать.

—Счего ты это взял? Химия и у нас, и здесь одинакова.

— Уверен?

— Мы ведь до сих пор живы? А что такое человек по

своейсути? Химическийреактор, только и всего. Раз зако_

ны одинаковые и там и здесь, то и химия планетарных недр

не различается. Вот, посмотри. Видишь? В этом куске пес_

чаника можно разглядеть ржавые вкрапления. Те самые

минералы, содержащие железо. По сути — тоже руда. Но

для нас она не подходит, содержания мизерные. Нет у нас

возможности обогащать такое бедное сырье. Но зато мы

точно знаем, что железо здесь есть. Оно повсюду, просто

надо найти место, где нас устроит его концентрация. То

есть месторождение или пусть хотя бы мелкое рудопрояв_

ление, при наших запросах хватит надолго. Найдем обяза_

тельно, вопрос только в сроках.

— Всем хочется побыстрее.

— И мне в том числе.

— Этот ручейможно речкойназвать. Местами метра на

четыре и больше разливается. Такойможет издали течь.

— Где его исток, я знать не могу.

— Ладно, придется подниматься, а там по ходу думать

будем. Но если что не так, сразу развернемся. Слишком да_

леко забрались от своих, обнаглели. Нарваться можем. Нас

всего двенадцать, а сколько здесь ваксов — неизвестно.

— Нарваться и под поселком можно.

—Тут ты прав.Ноздесь, вдали от него, нарываться опас_

нее.__

  • Комментарии
Загрузка комментариев...