Двенадцать Великих Мастеров уже однажды переписали историю мира магов — неужели теперь их влияние изменит и мир людей? Их знание оказалось непосильной ношей: шесть колдовских фракций развязали между собой кровопролитную и безжалостную войну.

Маг Хаоса по имени Странник оказался в самом центре событий. Волей случая, став изгоем для своих и будучи по-прежнему врагом для чужих, он обязан не только выжить, но и выполнить свою миссию: открыть Твердыню Миров, прекратить бессмысленную войну и спасти мир. Помогут ли ему знания и навыки, полученные в Академии Хаоса, а также его верный друг, загадочная девушка-призрак, демоническая кошка и несколько древних свирепых демонов, которых он всегда носит в своем кармане? Впереди лишь жестокая борьба и буря потерь, от былых счастливых времен остались лишь яркие воспоминания. Но Странник знал, на что подписывался. Если ты маг Хаоса, значит, борьба — это твой путь, это твоя судьба.

Битвы магов. Книга Хаоса: Фантастический роман / Рис. на переплете В.Федорова — М.:«Издательство АЛЬФА-КНИГА», 2016. — 377 с.:ил. — (Магия фэнтези).

ISBN 978-5-9922-2224-1

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Я очень люблю весну, особенно — май. Когда на улицах

уже тепло, но еще нет летнего зноя. Когда люди повсеместно

вылезают из своих уютных кирпичных норок, чтобы насла-

диться нежными лучами весеннего солнца, а цветущие дере-

вья, раскинувшиеся густым шатром над бульварами, оплетают

тебя десятками тончайших ароматов, увлекая в чудесный мир

грез и воспоминаний.

Меня всегда удивляла эта способность запахов пробуждать

в памяти, казалось бы, давно забытые моменты прошлого.

Особенно хорошо им удается воскресить столь красочные и

тревожащие душу картинки детства, которые впечатляют сво-

ей яркостью и вспоминаются на протяжении всей недолгой че-

ловеческой жизни. Вот и сейчас ароматы пышно цветущей си-

рени увлекли меня в далекое прошлое. Словно по волшебству

в памяти всплывали образы давно минувших дней, таких не-

похожих на мою нынешнюю жизнь: родной город, школа, двор

и крохотная уютная квартира, под окнами которой раскину-

лись два огромных куста сирени. Нежно-терпкий запах розо-

вых цветков, казалось, заполнявший все пространство вокруг.

Кем я был тогда? А кем стал сейчас? Кажется, что это две раз-

ные жизни, которые ничего не соединяет. Имел ли я право на

тот решающий шаг? Имел ли право стать тем, кем я стал?

Что за глупости?! Я попытался отогнать ненужные мысли.

Разумеется, я имел на это право. Каждый имеет право на сво-

15

боду и собственный выбор. И я этот выбор давно сделал. Пути

назад нет! А если бы был? Не думаю, что я им воспользовался

бы. Так что не стоит забивать себе голову ерундой. Сейчас на-

до думать о другом. Почему никто из наших не выходит на

связь? Понимаю, секретность и все такое. Но вот уже месяц ни

весточки, ни хоть какой-то маленькой информации, да и фи-

нансирование прекратилось. Обо мне забыли? Вряд ли, ведь

задание у меня весьма важное. По крайней мере, именно в этом

меня убеждали. Да и уровень секретности о многом говорит.

Неужели случилось что-то серьезное? К сожалению, я не могу

первым выйти на связь, такова инструкция. И это не формаль-

ность, скорее всего, у меня не получится, даже если я захочу

попробовать. Ладно, нет смысла себя изводить, надо действо-

вать согласно сложившимся обстоятельствам.

Но не успел я прикинуть даже примерного плана после-

дующих действий, как мой КПК характерным писком сооб-

щил о входящем сообщении. От неожиданности я чуть не под-

прыгнул. Да, сдают нервишки. Хотя, если учитывать, что пла-

стиковая серебристая коробочка (мой надежный гаджет)

молчала больше месяца, то меня можно понять. Я с нетерпени-

ем выхватил из кармана девайс, бывший когда-то передовым

карманным компом ведущей корейской фирмы «Samsung», а

ныне ставший полезным многофункциональным артефактом,

разумеется, не без помощи нашего отдела магов-механиков.

Мы так же называем их «кудесниками», хотя сами они это сло-

во почему-то не любят. Эти ребята порой проявляют потря-

сающую изобретательность. Объединяя знания аппаратного и

программного обеспечения с умением использовать Силу, они

достигают действительно выдающихся результатов и создают

самые необычные магические девайсы.

Я аккуратно нажал на кнопку, и текст сообщения всплыл

на мониторе: «Странник, надо встретиться! У меня есть важ-

ная информация! Заброшенные склады, километр к югу от го-

рода. 21.00. Бестия».

Такое короткое и сухое сообщение немного не в ее стиле.

Хотя, кто знает, как могла измениться моя бывшая напарница

за те полгода, что мы не виделись? Значит, хочет встречи?

А почему бы и нет? Но как она узнала, что я в этом городе?

Ведь наши умельцы настроили КПК так, что вычислить мое

местоположение без моего же на то разрешения почти невоз-

можно. Эх, это предательское слово «почти»! В нем кроется

16

маленькая вероятность, которая разрушила множество вели-

ких планов. Что ж, меня обнаружили — надо действовать.

По инструкции до окончания операции я должен избегать

контактов с другими магами, кроме тех случаев, когда взаимо-

действие с ними вызвано природой самой операции и способ-

ствует достижению определенных целей. К черту инструкцию!

Бестия, как и любой адепт Хаоса, весьма эксцентрична и не-

предсказуема, но ей можно верить. Мы с ней через такое про-

шли, от чего кровь в жилах застынет даже у самых матерых ис-

кателей приключений. Свидание поздним вечером на забро-

шенных складах, за чертой города, могло бы легко смутить

обычного человека, но слово «обычный» давно пришлось за-

быть, вступив на тот путь, который я выбрал. Что ж, решение

принято, наша встреча состоится. Моя напарница может пред-

ложить мне то, в чем я сейчас так нуждаюсь — свежую инфор-

мацию, новости из нашего мира. Те, которые не прочтешь в га-

зете или в сети Интернет. Новости о тех личностях и событи-

ях, о которых мало что известно большинству людей, новости

о войнах, невидимых для глаза простого человека, о героизме и

предательстве, победах и поражениях, новости о моем мире.

И сейчас, после долгой изоляции, это именно то, в чем я боль-

ше всего нуждаюсь.

Я осмотрел улицу. Сумерки понемногу окутывали город,

но людей вокруг становилось все больше. Кто-то спешил с ра-

боты домой, кто-то решил купить продукты в небольшом мага-

зинчике в конце квартала, заметив нехватку ингредиентов для

запланированного ужина, а кто-то, как и я, наслаждался запа-

хом цветущих деревьев и легким весенним ветерком. В одном

из дворов, примыкающих к бульвару, шумная компания весе-

ло травила анекдоты, попивая пиво и кое-что покрепче. Неда-

леко от них несколько ребят выполняли упражнения на ста-

реньких погнутых брусьях, искоса поглядывая на гуляк и явно

не поощряя их способов времяпрепровождения. В песочнице

играли дети, которых любящие мамы еще не успели позвать

домой ужинать. А в тени цветущей вишни, не замечая сущест-

вования всего остального мира, обнявшись, сидела молодая

влюбленная парочка. Жизнь в этом провинциальном городке

шла своим чередом. При этом было так тихо и уютно, немного

по-домашнему. Такое не увидеть в шумном суетливом мегапо-

17

лисе, где все куда-то спешат. Куда и зачем? Наверно, и сами не

знают.

Я вдохнул полной грудью вечерний воздух, полный терп-

ких запахов цветов. Пожалуй, у меня еще есть минут пятна-

дцать на прогулку. Направился по бульвару к ближайшему ки-

оску, в котором, очень кстати для меня, продавался фастфуд.

Бутылка лимонада и хот-дог с безвкусной сосиской, щедро

приправленный специями для придания видимости вкуса, не

самая лучшая еда, но времени на нормальный ужин у меня не

оставалось. Да и деньги пока стоило поберечь.

Люди проходили мимо, не обращая на меня никакого вни-

мания, что мне было только на руку. Я спокойно мог рассмат-

ривать их, сидя за пластиковым столиком и расправляясь со

своим незавидным ужином.

Мимо, пыхтя и тяжело дыша, пробежал невысокий толстя-

чок лет сорока. В руках — коробка конфет и букет, под мыш-

кой — шампанское. Интересно, куда это он так торопится? Эх,

любопытство меня когда-нибудь погубит! Я тихонько прошеп-

тал нужную формулу и коснулся указательным пальцем вис-

ка. Информация пришла в голову в одночасье, как будто была

там всегда. Этот торопыга, который оказался сорокашестилет-

ним бизнесменом Михаилом Игнатьевичем, спешил на день

рождения своей жены, с которой у него в последнее время

сильно ухудшились отношения. Видимо, жена догадывалась о

молодой любовнице своего мужа, которую, впрочем, ничего,

кроме денег, не интересовало. Забавно, что о содержанке отца

узнал его семнадцатилетний сын Федор и теперь шантажиро-

вал его, угрожая рассказать обо всем матери, если тот не купит

ему мотоцикл. Брр… ну и семейка.

Я перевел взгляд на высокую женщину, степенно идущую

по бульвару с тяжелыми сумками в руках. Ага! Инна Петров-

на, тридцать восемь лет. Неимоверно устает на работе, а дома

еще и трое детишек. Муж тоже вкалывает не покладая рук, но

их общего дохода едва хватает, чтобы балансировать на краю

бедности. И все же в ее глазах блестит едва заметный огонек

счастья. Несмотря на бедность и тяжкий труд, она довольна

своей семьей и умеет ценить то, что имеет. Не в деньгах сча-

стье.

Я отпил еще пару глотков лимонада и взглянул в самый ко-

нец улицы, что-то будто притягивало мой взгляд. С противо-

положной стороны бульвара, жизнерадостно улыбаясь прохо-

18

жим, уверенной пружинистой походкой шла привлекательная

молодая девушка с очень сильной энергетикой. Ага… девушка

учится в довольно престижном для города университете, лю-

бит свою специальность. В семье все хорошо, все счастливы.

Уже сейчас неплохо зарабатывает. Активно занимается спор-

том и социально-полезной деятельностью, кроме того, она та-

лантливая художница и поэтесса. А сейчас — спешит на свида-

ние к любимому человеку. Неужели в реальной жизни все бы-

вает так складно? Обычно такие персонажи появляются

только на телеэкранах и спешат хоть на пару часов увлечь зри-

теля в прекрасную сказку, где все хорошо, нет проблем и все

счастливы.

Я еще внимательнее посмотрел на приближающуюся де-

вушку и обратил внимание на огромные энергетические пото-

ки голубого цвета, что спиралевидным вихрем закручивались

над ее головой. Какая мощная энергетика! Мне повезло. Глупо

упускать такой шанс. Я старался не думать, что действия, ко-

торые я собираюсь произвести, мягко говоря, не совсем этич-

ны. Когда тебе двадцать четыре года и ты маг Хаоса, у тебя

весьма специфические и своеобразные взгляды на общеприня-

тую этику и мораль. Сегодня мне может очень пригодиться эта

энергия, к тому же я возьму совсем чуть-чуть. Девушка даже

легкого головокружения и тошноты не почувствует, я уж мол-

чу о более серьезных симптомах, таких, как сильная слабость и

затяжная депрессия, которые иногда овладевают жертвами

энергетических вампиров. Я направил к девушке несколько

энергощупалец, которые тут же обвились вокруг ее ауры. Теп-

лая живительная энергия полилась к моему телу. Не передать

словами наслаждение, которое возникает, когда в тебя влива-

ется посторонняя пьянящая сила. Это как уникальный тони-

зирующий напиток — все процессы в организме налаживают-

ся, приходят бодрость и свежесть. Как будто открывается вто-

рое дыхание.

Каждый человек — потенциальный энергетический вам-

пир, только мало кто знает об этом. Кто-то пользуется своим

умением сознательно, отдавая себе отчет в том, что крадет чу-

жую жизненную силу. Но большинство делают это неосознан-

но, зачастую с самыми дорогими людьми. Забавно, что иногда

в результате частого повторения таких энергетических мани-

пуляций удовлетворенными остаются и вампиры, и доноры.

19

Легкие теплые струйки энергии, идущие ко мне от девуш-

ки, вдруг раскалились, стали нестерпимо горячими. Меня буд-

то ошпарило. Я мгновенно прервал ментальный контакт и от-

дернул руку в сторону — видимо, рефлекс был связан с настоя-

щим физическим ожогом.

Светло-карие глаза с изумлением и удивлением смотрели

на меня. Девушка что-то почувствовала, хотя и сама не пони-

мала, что именно. Зато я понял все сразу, кажется, даже ле-

гонько присвистнул. Она — Потенциал, не человек, а одна из

нас. Волшебница или ведьма, а может, даже шаманка или дру-

идка, в зависимости от того, к чему проявит талант. Точнее,

смотря какой Путь ее выберет. Да, в мире магов именно Путь

выбирает своего будущего адепта, а не наоборот.

Что ж, теперь становятся понятными и удачливость, и

сильная энергетика, и необычная защита девушки. Еще не

инициированный маг, но с рождения — уже не человек. Сырье

для появления еще одного адепта Силы, ее новый проводник.

Хотя слово «сырье» по отношению к девушке мне не очень

нравится, скорее, бутон, из которого появится или прекрасный

цветок, или уродливая колючка, это уж как карта ляжет.

Девушка пристально посмотрела на меня, потом улыбну-

лась и помахала рукой. Я улыбнулся в ответ и приветственно

отсалютовал ей. Любопытно, что она почувствовала, за кого

меня приняла? Скорее всего, я показался ей старым знако-

мым, которого она где-то видела, но где, вспомнить не может.

Обычный побочный эффект волевого срыва моих энергощу-

палец. Я еще раз посмотрел вслед девушке и вздохнул. А все-

таки обидно! Только увидел счастливого и удачливого чело-

века, у которого в жизни все хорошо, и сразу оказалось, что и

не человек это вовсе. Неужели у простых людей не бывает

все так складно? Но, к счастью для девушки и для меня, или,

может, к нашей беде, мы с ней не люди, о чем, впрочем, ей

еще предстоит узнать. Все-таки удивительно, что я на нее на-

ткнулся. Ведь только один из десяти тысяч людей является

магом.

Что ж, мне пора собираться. Интересное это занятие — на-

блюдать за людьми, словно бы читая на невидимых страницах

их характеры, жизненные пути, увлечения, тайные желания,

их прошлое и настоящее. Что касается будущего, то его дано

увидеть далеко не всем магам, и, к счастью, я этим умением не

20

владею. К тому же будущее так изменчиво, многовариантно и

нестабильно, что стоит ли в него вглядываться?

Я еще раз осмотрел бульвар и направился в сторону своего

автомобиля.

— Ну как? Проветрил голову? — поинтересовалась Кира,

как только я оказался на месте водителя и захлопнул за собой

дверцу.

— Чего? — не сразу понял я, все еще погруженный в мысли

о девушке Потенциале и предстоящей встрече с бывшей на-

парницей.

— Ну, ты же говорил, что на свежем воздухе, в одиночестве,

тебе думается лучше, и запер меня здесь. — Большая черная

кошка размером со среднюю рысь тут же оказалась рядом со

мной, легко просочившись сквозь обтянутую кожей спинку

переднего сиденья. Вроде бы уже привык, но до сих пор иногда

бросает в дрожь, когда вижу, как она проходит сквозь твердые

предметы. Хорошо хоть, что Кира невидима для людей. Боюсь,

что такое зрелище не пришлось бы им по вкусу.

— Тебя попробуй еще запри где-то, — ответил я. — Как буд-

то есть двери и замки, что могут тебя удержать.

— Есть, но не в этом мире,—ответила Кира.—Ну, так как там

свежий воздух и его влияние на твои мыслительные процессы?

— Дело даже не в свежем воздухе, а в том, что никто не ме-

шает сосредоточиться и не лезет со своими бесконечными за-

мечаниями и комментариями, — попытался я осадить спутни-

цу, которая в последнее время не переставала к месту и не к

месту сыпать советами и указаниями.

— Да брось, со мной ведь веселее! Да и советы мои бывают

весьма полезными. Признай это! Я все же не первое столетие

живу в отличие от тебя. К тому же я твой демон-хранитель.

Твоя защита — моя непосредственная обязанность. Не то что-

бы я была в восторге от этого задания, но так уж сложилось. —

Кира выгнула спину и потянула вперед передние лапы, как на-

стоящая живая кошка. Никогда не понимал, зачем разумному

существу, не имеющему тела из плоти и крови, следовать при-

вычкам своих менее сообразительных, но зато более матери-

альных сородичей. Но Кире это, кажется, доставляло неимо-

верное удовольствие.

— Постоянные язвительные комментарии являются частью

моей защиты? — поинтересовался я.

21

— Нет, но они стимулируют такого балбеса, как ты, хоть к

каким-то действиям или, по крайней мере, размышлениям. Да и

для разрядки обстановки—неплохо. Ладно, великий мыслитель,

так что ты надумал во время своих одиноких скитаний? Какие

мудрые озарения пришли в твою скудоумную головушку? — От

вопросительного взгляда зеленых глаз нельзя было спрятаться.

От меня ждали ответа. А что я надумал? Да ничего. Вспоминал

прошлое и пялился на прохожих, нагло воруя информацию о

них вместе с самыми заветными их секретами. Теряю время, а

ведь надо спешить. Операцию стоит завершить как можно ско-

рее, а я даже не знаю, где искать два оставшихся камня. Ладно,

сегодня меня должна интересовать только встреча с Бестией.

— Об этом позже. Сейчас у нас есть одно дельце.

— Какое?

— Встреча с моей бывшей напарницей. Особа весьма… мм…

необычная. Но мы с ней долгое время были сработанной ко-

мандой и повидали многое, ей можно доверять.

— Ты с кем-то сработался? Да, она и вправду необычная.

Но ты ведь понимаешь, Странник…

— Да знаю! — Я отмахнулся, но проницательные зеленые

глаза, сияющие едва заметным призрачным светом, продолжа-

ли вглядываться, кажется, в самые глубины моей души. —

Риск, нарушение инструкций и все такое. Но она моя единст-

венная возможность получить нужную информацию.

— Как ее зовут? — вдруг неизвестно зачем поинтересова-

лась Кира.

Я удивленно взглянул на нее. Это еще зачем? Простое лю-

бопытство? Может быть.

— Ты же знаешь, мы не используем наши настоящие имена,

те, что получили при рождении. В мире магов ее прозвали Бес-

тией. И, поверь, ей очень подходит это имя. Сама увидишь! На

этот раз я все-таки возьму тебя с собой!

— Какое великодушие, — промурлыкала Кира и повернула

голову к окну, дав понять, что разговор закончен.

Доехали минут за десять, так как городок был небольшой и

мы как раз находились в его южной части. До встречи остава-

лось больше получаса, достаточно времени, чтобы осмотреть-

ся. Склады оказались большими заброшенными строениями.

Почему их покинули — непонятно. Впрочем, меня это мало

волновало.

22

Я подъехал прямиком к воротам, на которых местами еще

виднелись куски облезлой синей краски. Две железные створ-

ки сильно проржавели, открыть их сейчас наверняка пробле-

матично. К счастью, рядом находилась небольшая калитка.

Открылась она с таким скрипом, что я тут же понял: мой план

пройти незамеченным только что провалился. Оставалось на-

деяться, что здесь никого нет. Я вошел внутрь двора, оставив

позади ржавые ворота и достаточно добротный кирпичный за-

бор, над которым время не имело власти. Он выглядел почти

как новый, всего несколько кирпичиков отвалилось и местами

осыпалась штукатурка.

Во дворе стояло около десятка разномастных зданий раз-

ного назначения и размера, начиная с туалета и домика сторо-

жа и заканчивая двумя огромными помещениями, от которых

попахивало плесенью и сыростью. Это и были склады. Они

располагались параллельно друг другу и разделялись заас-

фальтированной дорожкой, достаточно широкой, чтобы по

ней мог проехать грузовой автомобиль.

Вид у этих построек оказался очень мрачным. Осыпавшая-

ся штукатурка, разрушенная местами крыша, на земле — куски

разбитой черепицы. Пустые оконные рамы, зияющие чернотой

в опускающихся сумерках, придавали складам особенно зло-

вещий вид.

Вся эта депрессивная картина очень контрастировала с

буйной майской зеленью. Было что-то завораживающее в со-

четании молодых изумрудных листьев, пышных весенних цве-

тов и старых полуразрушенных зданий. Какая-то неуловимая

для логики красота возникала в этой победе природы над ци-

вилизацией, в каждой травинке и листочке, которые понемно-

гу, шаг за шагом, возвращали себе то, что принадлежало им по

праву. В такие моменты я понимаю современных сталкеров,

которые увлекаются путешествиями по всякого рода забро-

шенным местам. Правда, они больше любят проникать в поки-

нутые лаборатории и на военные объекты, но не только для

того, чтобы почувствовать адреналин в крови, но и просто по-

смотреть на такие вот картины победы природы над цивилиза-

цией. В этом есть что-то вдохновляющее.

Спохватившись, что у меня не так много времени, чтобы

стоять тут и мечтать, я подошел к зияющей черной дыре в сте-

не одного из главных зданий. Кажется, здесь когда-то были

двери. Это подтверждали сохранившиеся ржавые петли. Сама

23

дверь вряд ли могла бесследно исчезнуть, скорее, ее утащили

местные умельцы.

Резкий, сладковато-приторный запах гнили и плесени, уда-

ривший в нос, как только я заглянул внутрь, заставил отшат-

нуться и отойти на несколько шагов. Судя по вони, здесь хра-

нили какие-то продукты и, очевидно, когда бросили склады, не

все вывезли. Не по-хозяйски как-то, безответственно, как во

времена Советского Союза. А судя по всему, склад забросили

еще тогда.

Я зажал нос пальцами и еще раз заглянул внутрь. В здании

было темно, только небольшие пучки света, попадающие в по-

мещение через оконные рамы, позволяли рассмотреть очерта-

ния нескольких ржавых балок и трухлявых ящиков.

Ничего необычного не увидел, а главное, не почувствовал.

Но все же осторожность — превыше всего. Сделав несколько

пассов руками, аккуратно сплел три энергетических щупальца

и послал их в разных направлениях. Уже через несколько ми-

нут сканирования результат стал очевиден — в радиусе трех-

сот метров нет ни одной живой души, кроме меня. А также

никаких признаков присутствия магии. Но все же что-то не да-

вало покоя: дурацкое предчувствие, порожденное расшалив-

шимися нервишками, или же своевременная подсказка интуи-

ции? Что ж, осталась последняя проверка.

— Кира! — почему-то шепотом позвал я своего призрачного

телохранителя.

— Уже проверила. Бесплотных существ тут нет. Никаких

духов, демонов и прочих незваных гостей.

— Ты не могла ошибиться?

— Однозначно нет! Ты же знаешь, я почувствую даже мель-

чайшего астрального летуна, примчавшегося на запах челове-

ческих страстей, а уж что посерьезней — учую, будь уверен!

— Ладно, полезай пока в медальон, там ты нужнее, — отве-

тил я, указывая пальцем на украшение на шее.

— Пфф… — Кира скорчила недовольную гримасу, смотрев-

шуюся на кошачьей мордашке довольно забавно, чем проде-

монстрировала презрение к такой форме взаимодействия, но

все же послушалась. Призрачная черная кошка превратилась в

маленькое облачко серой дымки, которое заструилось в сторо-

ну украшения у меня на шее. Короткая вспышка, как при фо-

тосъемке, вот только яркого фиолетового цвета, и дух занял

свое место внутри амулета. Холодный металл медальона слег-

24

ка нагрелся, а глаза серебряной кошки, искусно выкованной

неизвестным мастером, засветились бледно-фиолетовым све-

том. Разумеется, эти метаморфозы, как и самого демона, могли

заметить только существа, обладающие Истинным Оком, для

остальных мое украшение являлось просто побрякушкой с за-

бавной кошачьей мордашкой. Быстрым движением я спрятал

медальон под рубашку.

Теперь моя защита возросла в разы. Но я все-таки решил

еще подстраховаться — сплел вокруг себя энергетический щит

достаточно простой конструкции. Он как армейская каска, от

прямых попаданий не защитит, но в случае всяких там «оско-

лочных» и «скользящих» вполне пригодится. Может, я и пара-

ноик, но лучше быть живым параноиком, чем мертвым храбре-

цом.

Территория вокруг складов, видимо, не таила никакой

опасности для моей жизни, которую я, надо сказать, ценил и те-

рять не спешил. И все-таки на душе было неспокойно. Что-то в

последнее время я стал пугливым и недоверчивым. Все мере-

щатся какие-то засады, слежки, заговоры. Эх, нельзя так! В мо-

ем деле здоровые нервы — первое условие успешного выжива-

ния. Здоровые нервы и… чутье. Некая звериная интуиция, ко-

торая обычно появляется у людей, ведущих авантюрный образ

жизни и часто рискующих. И вот это самое чутье сейчас не да-

вало покоя, предупреждая о надвигающейся опасности.

Я еще раз взглянул на черную дыру в стене, от которой уже

успел отойти на десяток метров. Что-то холодное и пугающее

исходило оттуда. Кажется, сама бездна смотрела на меня пус-

тыми глазницами и манила в свои ледяные объятия, пытаясь

оплести липкими щупальцами и увлечь в небытие. Темнота

внутри была ужасна, она дышала злобой и ненавистью. Но

почему-то дико хотелось бежать ей навстречу, окунуться, ныр-

нуть с головой и навеки раствориться в этой пустоте, где нет

ни боли, ни страданий, ни проблем. Я, сам не зная почему, сде-

лал шаг в сторону входа. Еще. И еще. Полпути было уже прой-

дено. Еще несколько шагов, несколько движений, и я узнаю,

что там, что так манит и пугает меня. Еще немного…

— Хаос все обращает во благо! — послышался за спиной

звонкий, немного насмешливый голос.

— Порядок будет повержен! — Я машинально ответил од-

ной из шаблонных фраз нашего приветствия. Никто уже тол-

25

ком не помнил, что такое Истинный первозданный Хаос и как

он может обратить что-то во благо. А уж что за Порядок и по-

чему он должен быть уничтожен, и подавно никто не знал. Но

традиции школы надо чтить, даже если это просто дурацкое

приветствие. Так уж вышло, что хаоситы просто не могли го-

ворить друг другу при встрече что-то вроде банальных «при-

вет» или «здравствуй».

Я обернулся. Непонятное видение, которое только что ме-

ня манило и пугало, словно ветром сдуло, будто его и не было.

Передо мной стояла все та же Бестия, которая за полгода абсо-

лютно не изменилась. Впрочем, чему удивляться? Это не

очень большой промежуток времени для взрослого зрелого че-

ловека и уж совсем мизерный для мага.

Да, она была все такой же. Стройная фигура, мягкие, кра-

сиво очерченные формы, безупречная осанка, сияющая улыб-

ка, уверенный высокомерный взгляд, проникающий прямо в

душу. Да уж, этими видами оружия моя бывшая напарница

пользовалась не хуже, чем богатым арсеналом заклинаний, и

уж точно не реже. На заманчивую внешнюю оболочку мог по-

вестись даже самый разборчивый и опытный ловелас, про но-

вичков и говорить нечего. Те же, кто за практически безупреч-

ными внешними данными сумели открыть богатый внутрен-

ний мир и сильный целеустремленный характер девушки,

были просто без ума от нее. И неудивительно. Моя напарница

всегда вела себя непринужденно, умела слушать и поддержи-

вать разговор на любую тему, быть обаятельной, обворожи-

тельной, становилась украшением любой компании. Нежная и

хрупкая снаружи и крепкая, как сталь, внутри. Хотя были у

этой леди-совершенство и свои причуды. Например, ее высо-

комерие не позволяло ей проигрывать, особенно на любовном

фронте. Бестия любила нравиться всем мужчинам, даже тем,

которые были ей не интересны. Если уж эта ведьмочка решала

кого-то обворожить, то шла на все и пользовалась не только

богатым арсеналом приемов изощренных человеческих жен-

щин, но и зельями или заклинаниями. Она просто терпеть не

могла, если кто-то в нее не влюблялся. Что странно, в близкие

отношения вступала только с единицами, но вот влюбить в се-

бя желала всех. Когда-то и я попался в ее сладкие сети. Но

это — дела давно минувших дней.

— Странник, душка, где ты столько пропадал? — Расстоя-

ние между нами Бестия сократила так внезапно и при этом так

26

элегантно, что мне осталось только еще раз удивиться ее гра-

ции и ловкости. Через мгновение мягкие пальцы уже нежно

обнимали мою шею, а левую щеку обжег горячий поцелуй.

— Дела, дела! Жизнь стала набирать такие обороты, что и

отдышаться некогда! — вот тут я нагло врал. Последние не-

сколько недель оказались очень скучными, их не заполняли

сколько-нибудь значимые события.

— На старых друзей всегда должно оставаться время. Хоть

бы весточку послал. — Девушка обиженно насупила тонкие

дужки бровей. — Я, между прочим, уже давно тебя ищу. Но ты

словно сквозь землю провалился. Вот только пару дней назад

удалось выйти на твой след.

— Кстати, как ты меня выследила? — Я задал вопрос, кото-

рый не давал мне покоя с момента получения сообщения,

впрочем, не особо надеясь на разъяснения.

— Пускай это будет моей маленькой женской тайной. — Де-

вушка кокетливо улыбнулась и немного подалась ко мне. —

Хоть бы за собой следил! — Она стала поправлять и отряхи-

вать мою одежду, изображая заботливую жену или мать. — Со-

всем себя запустил!

Мой пыльный джинсовый костюм, слегка потрепавшийся

за время последних путешествий, действительно смотрелся,

мягко говоря, тускло по сравнению с шикарным черным плать-

ем, украшенным замысловатыми красными и желтыми узора-

ми в виде языков пламени. Наряд был Бестии к лицу и очень

гармонировал с ее характером и темпераментом. В столь ярком

одеянии, с густыми локонами шелковистых огненно-рыжих

волос она, наверняка не без легкого магического вмешательст-

ва, создавала впечатление живого пламени или чудесной жар-

птицы, величественно и бесстрашно парящей над миром.

— Прости, у меня мало времени. Я бы очень хотел узнать

последние новости. — Насчет времени я снова нагло врал —

его было хоть отбавляй. Но что-то подталкивало меня побыст-

рее покинуть это место. Хотелось уехать как можно дальше от-

сюда, от старых разрушенных складов, непонятного, манящего

и пугающего ужаса в их глубинах, от крепких теплых объятий

Бестии.

Бывшая напарница посетовала, что лучше бы мы посидели

в каком-то милом заведении и поболтали о наших последних

приключениях, а не обсуждали дела шести школ возле ветхих

27

заброшенных зданий, и это притом, что сама назначила встре-

чу в этом странном месте. Она даже картинно надула губки и

посмотрела на меня обиженным взглядом. Девушка была пре-

восходной актрисой. В этом она являлась моей полной проти-

воположностью. У меня на все случаи жизни имелось одно вы-

ражение лица, беспристрастное и спокойное. Необходимость

изображать эмоции порой становилась для меня истинной му-

кой. Поэтому я всегда немного завидовал живой подвижной

мимике моей напарницы, которая при желании могла бы стать

королевой лицемерия. Хотя для нее театральная постановка

эмоций скорее была веселой игрой, нежели ложью.

— Что именно ты хотел бы узнать?

— Все, но только самое важное и вкратце!

— Со времени твоего исчезновения многое изменилось. —

Веселое выражение лица Бестии сменилось на очень серьезное

и немного печальное.—Например, у нас была война с темными!

Вот так новость! Школа Тьмы по могуществу достаточно

сильно превосходила школу Хаоса. Я был просто ошарашен.

Как же они справились?

— И чем все закончилось? Ведь темные сейчас сильнее. Как

вы выстояли? — Видимо, в моих глазах читались сильные эмо-

ции, поэтому Бестия поспешила с ответом:

—Мы победили. В этом конфликте участвовали не все тем-

ные, а только Стелла и ее «вольное племя», как они себя назы-

вают. Это группировка молодых оборотней и вампиров, став-

шая в оппозицию к правящей верхушке темных. Школа Тьмы

просто провела чистку своих рядов с нашей помощью и ликви-

дировала таким образом не поддающихся контролю безумных

оборотней и низших вампиров, постоянно жаждущих крови.

Это политика! Темные любят загребать жар чужими руками,

впрочем, не они одни.

— Ублюдки! — Я с силой сжал кулаки.

— И ответить нам нечем. Мы до сих пор зализываем раны,

много наших погибло. Странник, это не шутки. Еще ни разу

последователи Хаоса не были в таком ужасном положении.

Адепты Света и адепты Порядка теснят нас на всех позициях.

К счастью, не совместно, между собой они по-прежнему враж-

дуют. Но, почувствовав нашу слабость, они скоро кинутся на

нас как голодные шакалы. Их переход к активным военным

действиям — это лишь вопрос времени. Да и временное пере-

мирие с Тьмой, боюсь, продлится недолго.

28

— Я… Я даже не знаю, что ответить. Почему мне никто не со-

общил, почему не отозвали, не прервали операцию? В такое вре-

мя каждый маг на счету! — Я был серьезно расстроен и напуган

из-за своих друзей и из-за дальнейшей судьбы всех хаоситов.

— Не знаю, как тебе и сказать, но… — девушка поникла и

опустила голову, — твое задание больше не имеет смысла.

— Почему это? — Меня очень удивила последняя фраза

Бестии, особенно если учитывать, что она понятия не имела,

чем я сейчас занимаюсь.

— Дело в том, что… — И снова заминка. Девушка выглядела

очень виноватой, словно была в ответе за то, что сейчас ска-

жет. — У нас произошел переворот. Великий Мастер убит.

Власть захватил Беркут. Он активно проводит чистки, рас-

правляется со «старой гвардией», пытается прибрать к рукам

все ресурсы, которыми располагал Мастер. Он считает, что ты

отвечаешь за некое секретное оружие, которое его очень инте-

ресует, и хочет встретиться с тобой. Пожалуйста, Странник, не

наделай глупостей, не перечь этому магу, ты же знаешь, на что

он способен!

Я стоял как громом пораженный. Вот так новости. Я просто

не мог поверить! Шеф, могущественнейший маг, один из Ве-

ликих Мастеров, убит?! И теперь во фракции всем заправляет

амбициозный выскочка, который для достижения своих целей

не брезгует никакими методами? Поговорить он со мной хо-

чет, как же! Знаю я его способы говорить и его отморозков, ко-

торые любую информацию из тебя с мясом вырвут! Собствен-

но, для допрашиваемого это чаще всего заканчивается смертью

или безумием. И еще неизвестно, что хуже. Нет уж, не пойду я

к нему ни за что! А Бестия, видимо, уже его человек, что же,

она всегда была женщиной практичной, с гибкими взглядами.

Эх, только бы ноги отсюда унести!

— Конечно, я зайду к нему побеседовать, только как-

нибудь попозже. Еще много работы. — Да что же врать столько

приходится? Я посмотрел на Бестию, проглотила ли она такую

вопиющую ложь? Не проглотила. Взгляд стал еще более прон-

зительным и недоверчивым.

— Странник, почему ты все время что-то скрываешь? Поде-

лись, расскажи хотя бы мне. Мага, перед которым ты несешь

ответственность за службу, уже нет в живых. Пойди навстречу

новому лидеру! Пойди навстречу мне во имя всего того, через

что мы прошли, того, что между нами было. — Глаза девушки

29

увлажнились. Тоже тонкая актерская игра или ей правда не

все равно, что со мной будет?

— Прости меня. Но, я не могу. — Я крепко обнял спутницу

и погладил ее по волосам и спине. — Не могу!

— И ты меня прости, я сделала все, что сумела. — Девушка

отшатнулась от меня и посмотрела мне в глаза. Взгляд был по-

лон жалости, досады и даже стыда. Я слишком хорошо ее знал

и все понял мгновенно, но было уже поздно.

— Прости! — Рыжеволосая растворилась в легком облачке.

Вот так фокус, где это она наловчилась? Впрочем, сейчас

меня беспокоило другое. Я оглянулся — вокруг по-прежнему

никого. «Неужто обойдется?»—мелькнула мгновенная мысль.

Не тут-то было. Только сейчас я заметил подозрительных

личностей в странных черных одеяниях. В сумраке они похо-

дили на воинов-ниндзя, истории о которых я так любил в дет-

стве. Их появилось семь: двое перерезали путь к автомобилю,

остальные пять медленно подкрадывались, пытаясь меня ок-

ружить. Видимо, они были здесь тогда, когда мы с Бестией за-

нимались разговорами. На мгновение меня охватила легкая

паника. Вступить в бой? Со специальной группой захвата? Бе-

зумие! То, что это именно они, сомнений не возникало. Харак-

терные одеяния, тактика действий, да и мой недавний разговор

с бывшей напарницей и ее внезапное исчезновение после пе-

чального «прости» только подтверждали эту версию. Да, это

были именно они, элита. Вышколенные боевые маги с много-

летним опытом сражений, молниеносными рефлексами и по-

трясающей энергетической мощью. Каждый из них в бою сто-

ил минимум троих таких, как я. Прикинул свои шансы на ус-

пех — картина показалась нерадужной. Сдаться? И попасть в

лапы к Беркуту? Лучше смерть! Попробовать развернуться и

бежать? Не убегу, нечего даже пытаться. Да и куда бежать, по-

зади только развалины складов, там не спрятаться. Эти ребята

достанут меня, даже если им придется превратить склады в го-

ру пыли и все переломать. Мозг судорожно работал, за счита-

ные мгновения обдумывал все варианты. Склады — это един-

ственный выход, предсказуемый и наверняка ожидаемый хао-

ситами, путь, который приведет меня в ловушку. Ну хоть

время выиграю, а там… лучше не думать, что будет там.

Я несколькими прыжками преодолел расстояние до недав-

но пугавшего меня черного проема в стене, в который не дала

войти Бестия, и рванул в темноту. Вдогонку полетело несколь-

30

ко оглушающих заклинаний. К счастью, большинство не дос-

тигли цели, а остальные заблокировал мой энергетический

щит, который я весьма своевременно поставил перед встречей.

Мне удалось-таки добраться до черного разъема в стене, вот

только защиты уже не было. Следующее попадание станет для

меня фатальным. Не привыкшие к сумраку глаза не могли ни-

чего разглядеть. Я шепнул простенькое заклинание «кошачий

глаз», и в бледно-зеленом свете стали просматриваться окру-

жающие предметы. Полезная штуковина, работает по анало-

гии с человеческими приборами ночного видения. Вниматель-

но огляделся, стараясь не терять ни секунды. Ничего необыч-

ного, заброшенный склад с кучей трухлявых прогнивших

конструкций, предназначавшихся, видимо, для хранения про-

дуктов. На изучение интерьера у меня ушло всего несколько

мгновений, еще столько же на то, чтобы спрятаться за большой

деревянный стеллаж с ящиками и поддонами. В проеме поя-

вился первый противник. Я тотчас же ударил по нему «оглуш-

кой». С кончиков пальцев сорвалось небольшое серебристое

облачко и пулей рвануло в сторону фигуры в черном, но ему не

суждено было достичь цели. Маг легко увернулся, но все-таки

выпрыгнул обратно в проем.

«Кира, есть какие-то идеи?!» — отправил я мысленное со-

общение медальону на шее, яростно поливая вход всеми воз-

можными боевыми заклятиями, которые не имели сложного

плетения, не давая таким образом магам войти внутрь и одно-

временно пытаясь просмотреть еще один выход из здания.

«Есть одна идейка. Заклятие довольно сложное и старое, но

зато быстрое в применении. Да и вряд ли эти ребятки ожида-

ют, что ты выкинешь такой фокус. Думаю, ты справишься. Как

считаешь, если я скажу, что это твой единственный шанс, это

будет хорошей мотивацией для такого бездарного мага, как

ты?» — Даже на ментальном уровне, даже в такие моменты эта

вредина продолжала на меня наезжать.

«Говори быстрее!»

«Заклятие называется «рокировка». Да-да, как в шахматах.

Возле твоей машины стоят в резерве два мага. С одним из них

ты поменяешься местами, другого нужно быстро нейтрализо-

вать и уносить ноги. Это даст тебе небольшое преимущество за

счет элемента неожиданности, остальные варианты не прой-

дут, так как противник превосходит тебя и количественно, и

качественно. Кидаю схему заклинания».

31

В голове возникла бледная схема энергетических плетений,

я стал быстро вдыхать в нее энергию, не переставая при этом

швырять в проход уже более редкие заклинания, а то и просто

пучки чистой энергии. Работая сразу в двух направлениях, я

выдохся довольно быстро. Скоро группа захвата ринется

внутрь. Только бы успеть!

«Ах да, забыла сказать. Для реализации заклинания объект

рокировки должен быть в поле твоего зрения!» — весело захи-

хикала кошка, слышимая лишь мне. Видимо, происходящее ее

невероятно развлекало.

У меня началась легкая паника. Я окинул быстрым взгля-

дом все помещение — ближайшее окно находилось более чем в

десяти метрах от меня. Действовать пришлось очень быстро.

Резким движением бросил в дверной проем еще один ком чис-

той энергии, плести боевое заклинание было некогда, да и все

мысли занимала более сложная энергетическая структура «ро-

кировки», и я что есть мочи рванул к стене. Вот и окно, две фи-

гуры одиноко и неподвижно стоят в вечерних сумерках, пере-

крывая мне путь к автомобилю. Я сконцентрировался на од-

ной из них. Искрящимися змейками заструились витки

чистой энергии, сплетая все более четкий рисунок. Плетение

становилось все ярче, оно дышало, жило своей жизнью, это

было еще одно детище Силы, вызванное магом в корыстных

целях. Когда-то придется ответить за то, что так безответст-

венно нарушал поток обыденной жизни Вселенной. Но это бу-

дет когда-то. Несколько магов ворвались в здание, не встретив

никакого сопротивления. Кто-то что-то кричал, видимо, уже

понимая, что я их одурачил, кто-то все еще пытался меня оста-

новить, хотя и знал, что это бесполезно. Ярко-белый вихрь пе-

ред глазами, и вот я уже на месте одного из сторожей моего ав-

то. Приготовленное заранее последнее оглушающее заклина-

ние слетело с пальцев, удивление и испуг в глазах второго мага

перешли в застывший остекленевший взгляд. Ближайший час

он не опасен. Не теряя ни секунды, я запрыгнул в автомобиль

и, нажав что было силы на газ, помчался по дороге.

Сердце бешено колотилось в груди от переизбытка адрена-

лина. Где-то сзади осталась элитная группа захвата, осталась

ни с чем. Может быть, они там вовсю матерятся и спускают пар

на всем, что под руку попадется, разнося в щепки старые разва-

лины. Нет, это вряд ли. Эти ребята не растрачивают себя по-

32

пусту на лишние эмоции. Думаю, они не потеряли ни одной се-

кунды и уже висят у меня на хвосте. Такие мысли не принесли

мне уверенности, и я прибавил скорости. Подумал, что, воз-

можно, стоило испортить их транспортное средство и таким

образом задержать погоню. Но уже через несколько мгновений

понял, что идея эта чрезвычайно глупа как минимум по не-

скольким причинам. Начнем с того, что я не видел автомобиля,

на котором они приехали. Впрочем, в том, что ребята пришли

сюда не пешком, я был уверен. Да и вряд ли я смог бы вывести

их транспорт из строя за короткий промежуток времени, даже

если бы нашел его. По той простой причине, что его защищало

несметное количество заклинаний, которые могли бы меня

нейтрализовать или, по крайней мере, задержать. Так что я все

сделал правильно. Но расслабляться еще не время.

Автомобиль все набирал и набирал скорость, стрелка спи-

дометра уже давно прошла стокилометровый рубеж и подхо-

дила к ста двадцати. К счастью, я покинул черту города, да и

машин попадалось немного, так что можно было позволить се-

бе хорошую скорость. Время от времени украдкой бросал

взгляд на зеркало заднего вида. Ничего и никого! Пустая доро-

га! И это меня пугало больше всего. Группа захвата так просто

оставила меня в покое, да еще и после такого откровенного

прокола, ведь я был почти у них в руках? Да скорее солнце

взойдет на западе, чем эти упорные ребята отступят от своей

цели. Неужели впереди еще одна засада? Или я уже каким-то

образом попал в их ловушку и она вот-вот захлопнется, окон-

чательно и бесповоротно отрезав мне все пути к спасению?

Постарался отбросить назойливую мысль, но нервное напря-

жение нарастало. Очень хотелось врубить на максимальный

звук какую-нибудь задорную рок-композицию, рвущую бара-

банные перепонки металлом ударных и бас-гитар. Но я удер-

жался от этого искушения. Дополнительная встряска мне явно

не требовалась, я и так был предельно взвинчен, да и на недос-

таток адреналина не мог пожаловаться. А вот отвлекаться сей-

час не стоило, потребуется вся концентрация, так как, боюсь,

мои приключения еще не подошли к концу.

  • Комментарии
Загрузка комментариев...