Дядя Эдик отказывается выбрасывать дохлую нечисть с нашего балкона! Он вообще не понимает, как это выбрасывать то, что можно замариновать и съесть?! Полный псих, что с него возьмёшь, кроме справки…

Нам всё время кто-то угрожает: то вампиры, то мятежные бароны, то злобные цверги и даже королевское войско. Угадайте, кого они ищут?

В нашу тихую квартиру врывается то ОМОН, то родительский комитет, та еще нечисть…

Чёрная баньши уже вещает о крови на стенах замка Кость, а моя Хельга мирно спит в своей комнате в обнимку с плюшевым мишкой.

Никому не стоит будить дочь Смерти…

 

Клан Белого Волка: Фантастический роман / Рис. на переплете И.Воронина — М.:«Издательство АЛЬФА-КНИГА», 2016. — 345 с.:ил. — (Фантастический боевик).

ISBN 978-5-9922-2209-8

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Дядя Эдик сказал, что ему надоело выбрасывать дохлую не_

чисть с нашего балкона.

Надоело, видите ли, ему! И это при том, что он ещё ни разу

никого с балкона не выбросил, хоть и уверял, что мечтает об

этом день и ночь. Но его к уборке подпускать нельзя ни на ка_

ких условиях, он слишком творчески это дело воспринимает.

Для него это некое шоу с ним же в главной роли...

Помнится, было такое, лет пять назад к нам заполз колче_

ногий василиск. Кто бы знал, каким чудом эта тварь очутилась

в современном городе?! Вопрос без ответа.

Так вот бывший бог, а ныне сумасшедший со справкой, на_

смерть ослепил несчастного зверя фотовспышкой, а потом ду_

шил, заставляя глядеться в карманное зеркальце моей дочери,

которое сам же успешно у неё и спёр. Его единственной и неж_

но любимой племянницы, кстати.

В последних судорогах василиска стошнило прямо на

ковёр, и дядя Эдик не придумал ничего умнее, как, закатав

труп в этот же ковёр, спустить его в мусоропровод. Ковёр с ва_

силиском застрял между третьим и вторым этажом. Намертво!

Что делать?

Пользуясь моим отсутствием, Эд решил проблему по_

скандинавски: просто поджёг мусоропровод. Ковёр загорелся

быстро, мусор тоже не стал долго кокетничать — вонючий,

чёрный дым повалил во все стороны (и если кто не знает, у ва_

силиска в желудке есть такой газ, что когда шибануло—остан_

ки этой свежекопчёной твари вылетели по трубе аж на девятый

этаж!). Как нам всю многоэтажку не спалило, ума не приложу.

Пожарные тоже долго в затылках чесали...

5

Если бы не справка из психдиспансера, то последующие

два_три года мы бы ему носили передачки в тюрьму: сигареты,

спички, соль, сухари, тушёнку и мёд в подарок от белки Рата_

тоск. В общем, как вы уже поняли, убивать нечисть в нашем

доме умеют все, но вот разгребать последствия предстоит, как

всегда, мне...

— Па?

— Да, милая, — устало откликнулся я, подтверждая ставку

на толедский кинжал девятнадцатого века. Не то чтобы мне он

был особо нужен, но если взять за десять, то у меня есть поку_

патель за двадцать пять.

— Что мы будем делать?

— В каком смысле?

— Ну мы пойдём спасать твою Данку? — пояснила моя

дочь, присаживаясь рядом.

— Уточняю свой вопрос, в каком смысле МЫ?! Ты сидишь

дома и никуда не идёшь. У тебя в школе карантин кончился,

нет?

— Так не честно! — надулась Хельга и ушла к себе.

Средневековье плохо на неё действует — в том плане, что

там ей очень нравится, там она в своей среде, на своём месте.

Моя активная девочка способна смять в восьмёрку переднее

колесо от трактора «Беларусь», носить на шее трак тяжёлого

танка вместо шарфика и забивать короткие сваи в землю лбом.

Возможно, поэтому в других вопросах она несколько наивна.

Но ничего этого я ей в целях вынужденной конспирации не

позволяю. Мы вообще вынуждены скрываться и часто переез_

жать из города в город. У нас странная неполная семейка —

отец_одиночка, его милая дочь и её дядя по материнской ли_

нии, тихий сумасшедший бог со справкой. Мамы у нас нет.

Ну не то чтобы совсем нет. Просто она эксцентричная бо_

гиня смерти из скандинавских асов, чудом пережившая раг_

нарёк и не смеющая ступать в этот мир. Хотя по нашим землям

Закордонья ей позволительно шляться с завидной регулярно_

стью. Смерть трудно остановить, знаете ли...

Хрустальные стены Граней, выстроенные из вечного льда

выжившими богами или их потомками, принято считать на_

6

дёжной защитой мира людей от северной нечисти. Тех тварей,

что всё_таки сумели прорваться наружу, встречаем мы — гра_

ничары. Это моя основная работа.

Я хозяин пограничного замка Кость, полуразвалившейся

громады, укрепившейся на горном хребте. Мы берёмся за про_

веренные мечи и боевые секиры, маленькой спаянной дружи_

ной вставая на пути драконов, оборотней, вампиров, инеистых

великанов, мертвяков, готов, а зачастую и какого_нибудь оче_

редного оборзевшего короля. И это тоже входит в служебные

обязанности.

Нет, мы не бунтари, не революционеры, не требуем полно_

го суверенитета или каких_то демократических прав. Пробле_

ма в том, что короли у нас меняются каждые пять_шесть лет, а

то и быстрее, за сменой государственных «мужей» и «жён» по_

рой просто сложно уследить. Лично я давно бы махнул рукой,

но каждый второй из новозаявленных венценосных властите_

лей непременно пытается завоевать мой замок! Это жутко раз_

дражает, даже бесит, честное слово...

— Вот поэтому мы и живём здесь, — уже вслух закончил я,

обводя взглядом нашу уютную трёхкомнатную квартиру в со_

временном девятиэтажном доме.

Должен признаться (шёпотом), с годами мужчины начина_

ют безумно ценить комфорт. Ну там такси, нормальный го_

родской транспорт, финскую сантехнику, горячую ванну с

морской солью, электрический чайник, микроволновку, дос_

тавку пиццы, кабельное телевидение и беспроводной Интер_

нет. Иногда мне такая диванная жизнь кажется куда приятнее

и интереснее, чем глотать пыль, гонясь верхами за очередной

бандой работорговцев, или бегом через лес, врассыпную, уди_

рая от слишком крупного дракона, плюющего огнём поверх

ёлок.

В этом мире я скромный торговец антиквариатом, воспи_

тывающий дочь, которая умничка и отличница. Не могу ска_

зать, что красавица и комсомолка, скорее стеснительная и до_

машняя девочка. К тому же она, кажется, начала влюбляться, а

опыта в общении с противоположным полом у неё кот напла_

кал. Хотя дядя Эдик, конечно, старается, как может:

7

— Хельга, милая, поверь, этот твой Юрис просто хам! Да_

вай я его убью?! Твой папа где_то спрятал мой молоток, но ко_

гда я его найду...

Старая песня. Моя малышка (неполных восемнадцати лет)

иногда слишком откровенна со своим дядюшкой и ляпнула ему,

что мальчик в школе, которому она нравится, В Контакте запро_

сил у неё фото голой груди её подружки Томы. Откуда у Хельги

эротические фото подруги, даже не спрашивайте. Парень уве_

рен, что девушки только и делают, что фоткают друг дружку без

лифчика. Далее моя логика уходит биться головой о стену.

Не знаю, что ему ответила сама Тома—вроде бы современ_

ная молодёжь куда раскрепощённее нас, — но кудрявый Эд

воспринял произошедшее с присущей ему скандинавской

прямотой и пылкостью. Оскорбление, нанесённое другу (под_

руге) Хельги, — смывается только кровью! В общем, если она

сдаст ему адрес парнишки, я не поручусь за сохранность рук,

ног и прочих членов тела у несовершеннолетнего извращенца.

А дяде Эдику потом ничего не будет, он же псих со справкой...

Дважды отмотал срок в психушке, четыре побега, три из

которых благодаря бесстыжему соблазнению медсестёр и

один — женщины_главврача. Эд у нас нереально обаятельный

или успешно считает себя таковым. Не важно, но женщины на

него ведутся что в нашем мире, что в Закордонье.

— Па, — вновь вышла из своей комнаты моя дочь и встала,

прижавшись спиной к стене на кухне, — я уложила Десика

спать, он устал, и ему нужен покой. Потом позвонила нашей

классной, она уже почти здорова. Уроков, конечно, назадавала

выше крыши, но! Дядя Эдик сказал, что он подвинет время,

и я...

— Нет.

— И я всё успею! Ну, па?!

— Нет.

— Ты меня даже не слушаешь!

— Нет.

— Ну вот, я же говорю! Почему мне нельзя с тобой в замок

Кость? Ты ведь наверняка туда пойдёшь спасать свою Данку!

А мне, значит, нельзя?!

8

— Да, — подтвердил я, поскольку с Хельгой в таких спорах

лучше обмениваться односложными фразами.

— «Да» это значит, что ты берёшь меня с собой?

— Нет.

— Па, я обижусь...

— Счастье моё, ты почти неделю тусила у нас в Средневе_

ковье. А в результате забросила учёбу, ты устроила бардак в

моём замке, а ещё...

— Помогла тебе в битве, познакомилась с мамой, выгнала

волков_призраков, спасла тебя от леди Мелиссы!

— От кого?

— От леди Мелиссы. Забыл, как я впечатала её в стенку?!

Я открыл было рот для ответа и, подумав, закрыл его обрат_

но. Не очень литературно получилось, ну и ладно. Перед моим

мысленным взором встала любвеобильная старушка с лицом,

как козье вымя, навскидку лет ста пятидесяти (плюс до беско_

нечности!), в средневековом платье из жатой ткани с вышив_

кой, в конусообразном колпаке на голове и с приклеенными к

нему же фальшивыми косами. Если вы сумели представить се_

бе это чучело в красках, вам не уснуть.

Она же практически захватила гостевую башню в моём

замке, поклявшись не уходить оттуда, пока я не попрошу её

руки и сердца. Господи, какие только усилия мы не предпри_

нимали, чтобы вернуть её домой, всё бесполезно...

— Ладно, ни по_твоему, ни по_моему. Ты идёшь в школу,

мы с дядей Эдиком — в замок Кость.

— Ну, па_а...

— Дослушай меня, о капризная дочь! — Мне пришлось па_

фосно повысить голос. — После того, как придёшь из школы,

уберёшься у себя в комнате, приготовишь обед по кулинарной

книге, запустишь стиральную машину, покормишь своего до_

машнего цверга, вынесешь мусор и выучишь уроки, — прибе_

гай к нам.

— Это ты сейчас мачеху из «Золушки» изображал?

— Немного. Похоже, да?

— По рукам. — Моя малышка осторожно шлёпнула кончи_

ками пальцев по моей ладони.

9

Что ж, соглашение заключено, у меня есть фора в несколь_

ко часов. Пока Хельга не выполнит все условия, она и носу в

гобелен не сунет — мелкое враньё не в её стиле.

Это у неё своё, ни в меня, ни в маму. Мне по роду профес_

сии и социальному, так сказать, статусу положено врать на ка_

ждом шагу, да и великие боги асов тоже не гнушались нару_

шать своё «нерушимое» слово при первом же удобном случае.

Думаю, отсюда и берут начало все прелести европейской поли_

тики — никто не держит клятвы в ущерб себе.

Теперь оставалось забрать Эда, позвонить Капитану, преду_

предить, что я дня два_три буду очень занят, и со спокойной ду_

шой отправиться в вампирские подземелья мятежного барона

Роскабельски ради спасения страстной черноволосой красави_

цы. Если, конечно, к этому времени Дана с подружками сама

всех там не поубивала, а с дампир станется, они такое любят.

Я уж молчу о том, что Десигуаль прекраснейше мог и соврать...

В прихожей неожиданно раздался грохот. Кажется, рухнул

шкаф с одеждой.

— Я в порядке, — несколько приглушённо откликнулся

бывший бог.

У него с утра новое увлечение — йога. Угораздило же вклю_

чить телевизор не на том канале, обычно мы ему только муль_

тики показываем или синхронное плавание. Нет, плавание

включать перестали, после того как он пытался уговорить трёх

старушек_пенсионерок у подъезда нацепить прищепку на нос,

надеть цветные купальники и поплавать вместе с ним в ванне.

Теперь он учился стоять на голове в прихожей. Там меньше

мебели, которую можно свалить, но Эд всё_таки нашёл себе

приключение...

Хельга, экипировав и собрав себя в школу, забежала ко мне

на кухню чмокнуть в щёку. Выходя из дома, поставила шкаф

на место, подняла и отряхнула дядю Эдика. Она очень его лю_

бит, хотя в первые дни в Закордонье ей пришлось фактически

заново с ним знакомиться. Там дядя Эдик совершенно разу_

мен, здесь же полный псих. Входная дверь захлопнулась.

«Папуля, не забудь покушать», — через минуту мяукнула в

моём сотовом эсэмэска от дочери.

10

Это она так обо мне заботится, боится, что я испорчу себе

желудок нерегулярным питанием в замке. Что, кстати, запросто,

так как едим мы обычно раз в день, в ужин. Утром кусок хлеба и

кружка воды в обед... В обеденное время мы чаще всего уже где_

то воюем. Врачи говорят, что наедаться на ночь вредно, но Эд

всегда так жил, и стройный же, подлец, как тростинка!

Мяу! «Там в холодильнике три йогурта. Съешь один. Толь_

ко не персиковый!» — чуть вздрогнув, прочитал я. Моя дочь

вечно ставит мне разные рингтоны на эсэмэски и звонки.

В последний раз я убедительно попросил её убрать тот нарко_

манский бред из сериала «Во все тяжкие», а взамен получил

вот это. Теперь мой сотовый нежно и певуче мяукает, как са_

мый любвеобильный и страстный кот в середине марта. Уже

две женщины в маршрутке решили, что я таким образом хочу с

ними познакомиться и намекаю...

— Кто мяукал? — сунул нос на кухню дядя Эдик. — Деси_

гуаль?

— Никто.

— А, тогда это ты сказал «мяу»? Я же слышал.

— Это он. — Я, не задумываясь, сдал свой сотовый с потро_

хами. — Собирайся, мы прогуляемся в замок Кость. Мне ка_

жется, нас там уже заждались.

— Не забудь какую_нибудь книгу для Центуриона.

— Зачем? Он же теперь не конь_читатель, а конь_писатель.

— И ещё. — Бывший бог со справкой мгновенно переклю_

чился на другую тему. — Помнишь девушку, что пела утром по

радио?

— Нет. А что опять не так?

— Припев, — окончательно смутился Эд. — Я записал. Она

прямым текстом поёт:

Я хочу слышать твоё а_ка_ка_ка!

Я хочу видеть твоё а_ка_ка_ка!

— Ну и? — закрывая компьютер, встал я. — Это же попса!

Обычная песня нянечки из детского сада, сажающей ребёнка

на горшок. Как ты можешь слушать такую чушь?

— Да?! А я думал, это что_то про любовь...

11

Похлопав по плечу своего родственника по линии жены, я,

подумав, все_таки взял с полки подобранный на улице томик

Кастанеды. Эд прав, Центурион любит читать и бульварной

литературой уже пресытился. Особенно он не любит фэнтези,

с изрядной долей справедливости считая, что сам живёт в фэн_

тезийном мире и лучше любого писателя знает, что здесь, как

и почём.

Поверьте, с говорящими лошадьми всегда столько про_

блем...

— Эд, сними Хельгины гольфы! — жёстко потребовал я,

когда он вошёл в мою спальню, встав перед гобеленом.

— Почему?! Они тёпленькие и в сердечках!

— Потому что, во_первых, над тобой будет ржать весь за_

мок и даже кухаркина племянница. А во_вторых, Хельга их ис_

кала позавчера. Она же тебе все рога пообломает, когда узнает,

что это ты их спёр!

Бог со справкой тяжело вздохнул, ушёл к себе и явился че_

рез минуту, держа в руках целый пакет вещей, принадлежащих

моей дочери. Носки, гольфы, шорты и футболки в талию с вы_

тачками.

— Господи, Эд, тебе так нравится одеваться в женское?

— Нет, просто... Я красивый?

Это была одна из самых истоптанных тем, поэтому мне не

оставалось ничего, кроме как забрать у него пакет и пинком

отправить бывшего бога в гобелен. Сам я шагнул следом.

Секундная вспышка, резь в глазах... Переход из мира в мир

удивительно скоротечен, но и привыкнуть к этим ощущениям,

наверное, невозможно. Иногда это как шаг в ледяную про_

пасть, иногда — как в огненную печь, но чаще всего как если

бы из натопленного дома в бешеную метель, когда всё лицо на

мгновение осыпают тысячи уколов мельчайших злых снежи_

нок. А в следующий миг...

— Мой лорд, вы вернулись!—приветствовал меня мой вер_

ный паж, долговязый смазливый паренёк по имени Метью.

Недавно мы узнали, что якобы он ещё и из благородных, неиз_

вестно чей незаконнорожденный отпрыск. Причём на всю го_

12

лову ужаленный романтическим бредом куртуазного рыцарст_

ва. В прошлый раз попёрся совершать подвиг и сломал себе

ногу об горного тролля. Теперь ходит с палочкой, хорошо ещё

организм молодой, кость срослась быстро.

— А со мной ты не хочешь поздороваться?

— Разумеется, сэр Эд! — чуть поклонился паж. — Но мой

вассальный долг — первым делом приветствовать своего гос_

подина и отца моей будущей...

— Беги, дурак, — тихо посоветовал северный бог, и Метью,

сообразив, что сболтнул лишнее, поспешно дал дёру по гулко_

му коридору.

— Я ж... его... своими руками... грр_р!

— Ставр, дружище, тебе надо успокоиться и выпить. Ты не

замечал, что кидаешься на каждого соискателя расположения

твоей дочери?

— Да, точно, душить его голыми руками — это неправиль_

но, — подумав, согласился я. — Где мой боевой топор?

— Ты боишься потерять её, и это понятно. Но девочке ско_

ро восемнадцать. По местным меркам она вообще старая дева.

Бог не успел увернуться, но, даже получив подзатыльник,

тем не менее продолжил:

— Когда она сделает Выбор, ты больше не сможешь вме_

шиваться в её жизнь.

— Она может выбрать мой мир!

— А может, и мир матери. Кровь асгардских богов — слож_

ная и противоречивая штука.

— Чего ты от меня хочешь?! — начал закипать я, поскольку

умный Эд раздражает в тысячу раз больше, чем сумасшедший

дядя Эдик.

— Сир, мне показалось, что я слышу в вашем голосе нотки

паники и даже истерики?

В коридоре проявилась невысокая коренастая фигура лы_

сого мужчины в потёртых кожаных доспехах. Когда ему надо,

Седрик умеет быть и бесшумным и невидимым. Я тяжело вы_

дохнул и сдался, протягивая ладонь своему старому оруженос_

цу. Он ходячая легенда Закордонья, участник трёх Крестовых

13

походов, верой и правдой служивший ещё моему предшест_

веннику.

— Седрик, дружище, — широко раскинул руки Эд, — как я

рад вас видеть!

— Можно без объятий? — деликатно уточнил вечно подоз_

рительный вояка.

— Седрик, старина, я же без задней мысли!

— Без какой?

Я понял, что их милый диалог может затянуться ещё часа

на полтора, и предупредил, что, чем бы ни кончилось выясне_

ние отношений, они оба нужны мне у конюшни через пятна_

дцать минут. После чего бог и воин вновь дружно и с наслаж_

дением принялись за своё. У них суровые понятия о настоя_

щей мужской дружбе, эта парочка и собачится, и дерётся, и

пьёт вместе, и рубится спина к спине в бою, и столь же рьяно

подкалывает друг дружку по поводу и без. Смысл мне вмеши_

ваться, если их это устраивает?

Я спокойно прошёл к себе в кабинет. Ну скорее в личные

покои или спальню. Небольшая комнатка с камином, тяжёлым

столом, двумя табуретками и сундуком для одежды. Здесь про_

исходит моё полное перевоплощение из тихого антиквара

Ставра Белхорста в бурого феодала по прозвищу Белый Волк,

хозяина замка Кость, мостов, брода, трёх деревень и прилегаю_

щих земель.

Мяу!

Кажется, я даже немножко подпрыгнул, поскольку звук

раздался из кармана моих брюк. Какого северного мха мой те_

лефон не остался дома?! И главное, как он вообще здесь рабо_

тает?! У нас на всё Закордонье до самых Граней, да и за ними

тоже, ни одного сотового оператора! И вот тем не менее «мяу»,

здравствуй, милая эсэмэс...

«Па я задержусь после уроков к Лере зайду. Если чё позво_

ню».

Хельга в своём репертуаре. Всегда считает своим долгом

предупредить меня, а вот знаки препинания в сообщениях ста_

вить никогда не задумывается.

14

Наверное, когда_нибудь я смогу к этому привыкнуть.

В конце концов, если ваша совершеннолетняя дочь ещё пишет

вам эсэмэски, это уже праздник, и нефиг цепляться к ошиб_

кам! Как только у неё всерьёз появится мальчик, потом лю_

бовь, замужество, своя семья, дети—короче, ждать звонка уже

не придется. Надо уметь радоваться тому, что имеешь сейчас...

Через десять минут я вышел во двор в простом синем кос_

тюме, без доспехов и кольчуги, с охотничьим кинжалом на

поясе. Меч возьму потом. Или топор, ещё не решил. Телефон

пришлось брать с собой, раз уж моя белобрысая крошка преду_

предила, что будет звонить «если чё», то папе следует всегда

быть на связи.

Просто когда она отпросилась в первый раз к подружкам с

ночёвкой, туда, на квартиру, припёрлись ещё и не очень трез_

вые мальчики. Восьмой класс, кто продал им пиво?! В общем,

когда я прибежал на разборки, оказалось, что «скорая» добра_

лась быстрее. Мрак...

Как потом писали пострадавшие, один дебиловатый юно_

ша просто решил сделать Хельге приятное, пощекотав за ле_

вый бок. В результате моя дочь, которая жутко боится щекот_

ки, вышибла всю четвёрку из квартиры в подъезд хозяйским

холодильником. Не буду углубляться в последствия, протоко_

лы, диагнозы и прочее, думаю, вы и так поняли, что телефон

мне лучше держать под рукой.

Я вышел во двор под приветственные крики нашего дежур_

ного гарнизона. Нет, не то чтобы их у нас два или три, гарни_

зон один, больше нам не по карману. Я имею в виду, что де_

журная смена дежурных (простите за повтор) бойцов на стенах

без особого рвения отсалютовала ударом кулака в грудь. Сед_

рика на них нет, совершенно обленились, мерзавцы...

— Почему никто не радуется возвращению вашего хозяина

и господина лорда Белхорста? — совершенно в стиле моего

старого оруженосца раздалось откуда_то сверху.

Пригнуться я не успел, прятаться поздно — леди Мелисса

показалась в окне гостевой башни, неумолимая и грозная, как

натовский танк.

15

— Да здравствует Белый Волк... — нестройно отозвались

наёмники.

— Ещё раз! Самый тихий получит от меня поощрительный

поцелуй...

— ДА ЗДРАВСТВУЕТ НАШ ЛОРД!!!

Парни дали такой голос, что любвеобильную старушку ре_

зонансом снесло вглубь комнаты, а я получил возможность до_

бежать до конюшни. Эда там ещё не было, а Седрик пытался

то лаской, то угрозами убедить моего скакуна позволить себя

оседлать. Не самая простая задача, кстати.

— Как?! Такой умный и красивый конь не слышал приказ

лорда Белхорста?! Или ты полагаешь, что он не умеет пользо_

ваться плетью?

Рослый вороной конь фризской породы, могучий, как ска_

ла, и черный, как проклятие, ничего не отвечал, развернув_

шись к моему оруженосцу шикарным хвостом.

— Спасибо, Седрик, дальше я сам.

— Но достойно ли вашей светлости мозолить руки о седло,

когда в замке полно слуг?!

— Я подумаю над этим вопросом. Мне нужно найти наше_

го доблестного гостя. Где он сейчас?

— Вы хотите, чтобы я точно назвал вам место? — вырази_

тельно покраснел старый хитрец, и я вспомнил, что в послед_

нее время кудрявый бог зачастил к молоденькой племяннице

нашей кухарки.

— Всё равно найдите его и тащите сюда на военный совет.

Через час мы выступаем.

Седрик кротко кивнул, наклонив бритую голову, и вышел

вон.

На конюшне остались мы с Центурионом, остальные ло_

шади были на выпасе.

— Опять бунт, якобинец? А я тут кое_что почитать принёс.

На что дуешься_то, хоть можешь объяснить?

Чёрный конь тяжело вздохнул.

— Понятно. Вы снова поссорились с Ребеккой? А я тебя

предупреждал: она интеллигентная кобыла из хорошей семьи,

ей нельзя шептать на ухо тексты песен группы «Ленинград»...

16

— Прости, Ставр. — Мой четвероногий друг развернулся и

ткнулся мне мягким храпом в грудь. — Я думал, некая толика

лёгкой вульгарности позволит ей раскрепоститься. Ещё чуть_

чуть, и бастион скромности пал бы...

— Ладно, помирю, не в первый раз.

— Ты мне что_то принёс почитать? — Центурион догадли_

во покосился на оттопыренное голенище моего сапога.

— Держи. Карлос Кастанеда. — Я достал книжку, положив

её перед ним на ясли. — Сам не читал, рекламировать не буду,

но многим нравится. Как продвигается собственное творче_

ство?

Мой конь сделал вид, что не слышит, ибо весь поглощён

новой книжкой. На самом деле ни для кого не секрет, что Цен_

турион ударился лбом в сочинительство, выпрашивает у Эда

бумагу, чернила смешивает сам из дёгтя и навоза, что_то там

себе упорно калякая в свободное время. Повесть, рассказ или

роман, не знаю, Ребекка намекала, будто бы нечто автобиогра_

фичное, типа мемуаров. Вот этого особенно не хотелось бы...

— Напомни, мы с тобой не ездили в земли барона Роска_

бельски?

— Были в позапрошлом году, зимой, — закатив глаза, что_

то начал подсчитывать чёрный конь. — Примерно за неделю

до Рождества, меня там чуть не подстрелили. Если поедем туда

и в эту зиму, напомни, чтоб я хотя бы обсыпался мукой.

— Будешь похож на большой пельмень.

— Зато не буду похож на мишень в тире.

— Короче, этот мерзавец, козёл, негодяй и...

— ...гомофоб, — блеснул образованием Центурион. — Ой,

сорвалось, прости, продолжай, венец природы!

— Надеюсь, это не сарказм. — Я сурово вскинул бровь,

прекрасно понимая, что сарказм и есть, причём чистой во_

ды. — Просто напомни мне, сколько времени мы туда добира_

лись, какая дорога, возможно ли тихо и незаметно проскольз_

нуть к его замку?

— Ставр, кому, как не тебе, стоит лучше знать своих сосе_

дей.

— Что делать, они нападают на меня чаще, чем я на них.

17

— Увы, увы, но сегодня, как мне кажется, ты обсуждаешь

со мной боевую вылазку или военный поход. Что случилось?

— Дана и её подруги не вернулись в оговоренный срок.

— Плохо.

— Зато Десигуаль, чтоб его на собачьи консервы пустили,

вернулся и уверяет, что дампир в опасности.

— И ты ему так легко поверил?

— Нет, поэтому хочу съездить туда и убедиться.

Центурион подумал, помолчал, а потом, не задавая больше

вопросов, чётко расписал мне всю схему проезда, вплоть до то_

го, что попытался выложить соломинками примерную карту

местности.

По его словам выходило, что ехать нам относительно неда_

леко, часа два_три хорошей рыси и немного галопом. Дорога в

основном полем, хотя есть один лесной массив, и если ждать

неприятностей, то именно там. Самого замка как такового у

Роскабельски нет, есть полуразвалившийся каменный мона_

стырь в предгорьях. Стены ещё кое_где крепкие, одна уцелев_

шая церковь, в которой давно никто не служит месс, и дом мо_

настырской братии, превращённый в овин.

Местные крестьяне озлобленны и негостеприимны, драть_

ся за своего господина не станут, но и нам помогать тоже.

Пройти к барону незаметно вряд ли получится, по крайней ме_

ре, в прошлый раз нас обстреляли из луков, не попытавшись и

выслушать.

— Откуда столько информации? — даже чуть позавидо_

вал я.

— Держу глаза и уши открытыми.

Хороший ответ, многозначительный, по существу и с тон_

кой ноткой хвастовства. Думаю, Кастанеда ему понравится,

они поймут друг друга, там же вроде о животных, нет?

— Ставр, тебе никогда не говорили, что ты самый наглый и

надоедливый из всех смертных?! — В распахнувшихся дверях

конюшни показался стройный Эд в походном платье, в плаще

на плечах и сразу с двумя мечами у пояса.—Когда мы, асы, со_

бирали военный совет, то не делали это в помещениях для до_

машнего скота!

18

— Для домашнего кого?! А вот если этим копытом кое_

кому по божественной заднице?

— Мы собрались здесь, потому что в обеденном зале нор_

мально поговорить не дадут. — Я упёрся одной рукой в грудь

вспыхнувшего дяди Эдика, а другой в храп оскорблённого ко_

ня. — Вы же оба понимаете, что леди Мелисса примчится туда

в первую очередь. У неё брачный сезон тринадцать месяцев в

году! Кстати, где Седрик?

— Пошёл за вином, сейчас присоединится. Но ты должен

твёрдо и бесповоротно решить, кто для тебя важней — полез_

ный я или вот эта говорящая скамейка с дурными манерами...

— И это говорит ходячий артефакт, обмылок древности?

Хельга упоминала, что в её доме этот тип лишь приживал со

справкой от психиатра...

В общем, в нужный момент, когда их обоюдный напор дос_

тиг апогея, я просто убрал руки, сделав шаг назад. Пылкий Эд

впечатался лбом в лоб решительного Центуриона!

Гулкий звук пустых голов был столь же впечатляющ, как и

искры, брызнувшие из глаз дуэлянтов. Эд, как любой воин Се_

вера, умел бодаться, но у коня череп твёрже. В результате на

пол сели оба, сведя зрачки к переносице и пуская пар носом.

— Я что_то пропустил, сир? — В конюшню ввалился быв_

ший крестоносец с глиняным кувшином вина в руках.

— Ничего интересного, — фальшиво поморщился я. —

Будьте так любезны, дайте отхлебнуть обоим, они заслужили.

Могу год в цирк не ходить, у меня тут такие клоуны...

— Лорд Белхорст, — тонко раздалось из_за спины Седри_

ка, — а что, миледи Хельга сегодня не придёт?

— Нет, мой мальчик, — беря себя в руки, крайне сдержан_

но прорычал я. — Миледи сегодня пошла в школу, у неё хво_

сты по химии и физике.

— У милой Хельги хвост?! — в один голос уточнили Седрик

с Центурионом.

— Хвосты, — поправил я. — И ещё ей надо купить кошачий

туалет для Десигуаля. Она уж и убирала за ним, и носом в песок

тыкала, и на горшок сажала, и памперсы купила в аптеке. Так

19

нет же, эти цверги упорно гадят по углам, игнорируя унитаз на_

прочь!

Кажется, я немного приврал, к унитазу наша домашняя

зверюшка привыкла сразу — и туалет и водопой. Но для мест_

ных белый цверг — это опаснейшая тварь, а слова «унитаз» и

«памперсы» вообще могут воспринять сродни проклятиям са_

мой чёрной магии.

— Короче, чтоб все поняли, Хельга сегодня не придёт, —

потирая шишку на лбу, оповестил кудрявый бог.—Всё осталь_

ное, сказанное моим родственником и вашим господином, ре_

комендую немедленно забыть, дабы не парить мозг!

— А так можно? — обрадовались все.

Я кивнул. Эд и Центурион тут же получили возможность

отхлебнуть из кувшина и потёрлись носами, как эскимосские

вожди, в знак примирения. Метью огрёб свой заслуженный

подзатыльник за то, что влез в разговоры старших. Но не оби_

делся, а, осторожно демонстрируя мне, как быстро у него за_

жила нога, начал выпрашивать у моей милости право трениро_

ваться с оружием на уровне прочих бойцов.

Ну, учитывая, как в прошлый раз он метко метнул копьё,

целя в грудь юного конунга, а попав в лоб моей дочери... Учить

парня надо! Паж — это ведь не только твой слуга, мальчик на

побегушках, гардеробщик и поломойка. Это всё_таки воин.

Пусть в смешных штанишках, тощий, как дрыщ, но с кин_

жальчиком на поясе. И в моих интересах сделать так, чтобы он

этим кинжальчиком умел не только ногти чистить...

— Седрик!

— Сир?

— Приказываю всё свободное время гонять этого маль_

чишку с оружием по плацу. Меч, копьё, стрельба из лука, ру_

копашный бой, плевки в цель на три шага. Он обязан уметь

всё! Задача ясна?

— А если сдохнет на первом круге? — Старый вояка так

хищно оскалил жёлтые зубы, что Метью невольно отшатнулся.

— Я в тебя верю. — Похлопав по плечу своего бледного па_

жа, мне с трудом удалось приглушить радость в голосе. — Но

если ты погибнешь на занятиях или в бою, то на всё воля Все_

20

вышнего! В любом случае сделай это достойно, и мы будем о

тебе вспоминать...

— Иногда и как о полном идиоте, — сквозь зубы добавил

Эд, стукнувшись кулак к копыту с подмигнувшим Центурио_

ном.

— А теперь марш в мою комнату и займись своими делами!

Приведи всё в порядок, вымой пол, разбери гардероб, почисти

камин, постирай простыни, проветри перины. Вопросы?

Мяу!

Мы все едва не подпрыгнули от неожиданности. Как вы

уже поняли, это сказал не Метью и не заблудившаяся кошка.

С извиняющимся взглядом я вытащил из кармана сотовый.

«Па ты там не обижай Метью он смешной»,—шевеля губа_

ми, беззвучно прочёл я. Прокашлялся и рявкнул:

— Ты ещё здесь?! Марш исполнять приказ своего лорда и

господина, ленивый негодяй!

Пажа сдуло холодным северным ветром. Я убрал сотовый в

карман, надеясь, что никто не будет заострять внимание на

этом «дьявольском» предмете.

Мы наконец собрались всем военным советом в стойле

чёрного коня и обсудили боевое задание. Собственно, Центу_

рион и Эд были уже в курсе, фактически нам требовался лишь

совет старого крестоносца, опытного в вылазках во вражеский

тыл.

Седрик заговорил не сразу, он реально оценивал опасность

нападения на противника.

— Если я правильно вас понял, сир, то любая подружка ле_

ди Даны может порвать на ремни трёх моих бойцов?

— Думаю, да.

— И Золотце тоже?

— Та улыбчивая блондинка с ямочками на щеках? Запро_

сто!

— А ваша избранница (если мне позволено так выражать_

ся) сильнее любой из них?

— Примерно вдвое.

— Так кого же нанял барон Роскабельски, что смог пле_

нить такой могучий боевой отряд? — резюмировал старик,

21

поскрёбывая подбородок. — И что мы можем им противопос_

тавить? Если я подниму всех тридцати двух человек, то кто бу_

дет защищать замок и стеречь Грани?

— Честно говоря, я предполагал выдвинуться малым отря_

дом. Нас троих вполне хватило бы для одной тихой операции.

— В крепости вампиров?!

— Ставр, будь благоразумен, старина Седрик, как всегда,

видит проблему изнутри, — подал голос бывший бог. — Нель_

зя оставлять замок Кость без защиты. Значит, хоть кто_то из

нас троих должен остаться на стенах. Я, ты или Седрик. Ну не

на Метью же оставить весь замок?! Его просто не станут слу_

шаться...

— То есть вы не уверены в успехе похода?

— Кто, я?!

— Ставлю вопрос иначе. Седрик, вы считаете, что эта вы_

лазка не принесёт никакого результата просто потому, что у

нас мало войск, мы не можем биться против вампиров на их

же территории, как не сможем одновременно удерживать за_

мок и границу, так?

— Вы читаете мои мысли, сир?! — делано ужаснулся ста_

рый вояка.

Я задумался. Не то чтобы бывший крестоносец был всегда

прав, вовсе нет. В конце концов, я элементарно прочитал

больше книг по истории военного дела и получил серьёзное

теоретическое образование как по борьбе с обычным против_

ником, так и со всякой метафизической нечистью.

По крайней мере, нас так учили. И, лишь только прибыв на

службу в Закордонье, я резко осознал, что все твари, выпол_

зающие к нам из_за Граней, отнюдь не метафизичны. Они

максимально реальны! Причём все. Все! Даже призраки...

— Хорошо. Вашу точку зрения я услышал и понял. Эд, ты

что скажешь?

— Почему сразу я? Спроси у лошади.

— Я конь, — сквозь зубы напомнил Центурион. — Сунуть

под нос разницу или на слово поверишь?

Бывший бог показал язык моему боевому коню и, пожав

плечами, начал пространно и не по существу:

22

— Друг мой... Да что я говорю, вы все здесь мои друзья!

Старые друзья. Не в смысле возраста. Ибо в этом ракурсе я

старше всех вас на тысячелетие! Вдумайтесь в эту цифру. В эти

цифры. Ну хотя бы просто попытайтесь представить.

Сгоревших драккаров солёные лбы

И молот, разящий страшнее судьбы!

И славу, и честь, и поэзии мёд,

И страх забытья, как прощания лёд...

— Эд, прости, это была цитата, или...

— Не перебивай бога! — рявкнул он, делая грозные глаза.

Седрик мгновенно сунул ему в руки кувшин вина, а Центу_

рион слегка пристукнул копытом по затылку, чтоб не отвлекал_

ся. Дядя Хельги ни на кого не обиделся и всё понял правильно.

— Я вполне себе представляю те пещеры, где барон Роска_

бельски устроил своё пристанище. Поверь мне, это грязная

нора с кучей ходов, тоннелей и катакомб, где при желании

можно спрятать целую армию вампиров. Ты в курсе, как быст_

ро они плодятся? Один кровосос способен за несколько не_

дель оплодотворить до тысячи яиц (или как это у них там пра_

вильно называется?), таким образом подчинив себе всю округу

за три_четыре года! Подросшие малыши уже с трёх месяцев

могут охотиться самостоятельно...

Вот это я помнил. Не так давно, позапрошлой зимой, одна

сердобольная крестьянка с моих земель подобрала в лесу за_

мерзающего младенца. Малыш был так беспомощен и так хо_

рош, что она принесла его в деревню и попыталась дать грудь.

Но эта тварь отгрызла у женщины сосок, так что та умерла от

потери крови. Хорошо ещё её муж не успел попасть под влия_

ние малыша_вампира, с маху разнеся ему череп об косяк.

— Но если ты хочешь, чтобы мы вдвоём, ибо Седрик будет

занят охраной замка, проникли в самое логово барона с целью

спасения твоей (не моей!) подруги и её милашек (холодных,

как лёд, и опасных, как сталь), совершая смертоубийственный

подвиг, то... Фигня война! Я согласен.

Ну, собственно, ничего другого от бывшего бога ожидать

было нельзя. Если он в нашем мире реальный псих, то здесь, в

23

своей естественной среде, у него периодически просто башню

набекрень сносит. Вообще! На фиг! Безвозвратно, и справку

никому не покажешь, не каждый дракон или мертвяк в наших

краях обучен грамоте. Большинство используют бумагу с печа_

тью из психдиспансера совсем по другому назначению.

— Вы надеетесь применить какое_нибудь секретное ору_

жие, сир? — хитро сощурился старый вояка. Хм, и он ещё го_

ворил, что это я читаю мысли...

— О_о, друзья мои, так мы не просто пойдём петь прощаль_

ную песню викингов на слова Одина, музыку Фрейи в кольце

осатаневших от предвкушения крови вампиров? — наконец

догадался кудрявый бог.—Ставр, варёный мухомор тебе в рус_

ские щи, ты решил спалить их всех к ёлкиной маме?!

— Да, именно это я и хочу сделать. Ребекка на выпасе, за_

бирай её, у нас не так много времени. Центурион, собирайся.

— Похоже, я один ничего не понял, — честно признался

чёрный конь, прядая ушами.—Как вы собираетесь сжечь вам_

пиров и куда мы сейчас едем?

— За драконом.

Мой верный Центурион попытался изобразить аристокра_

тический обморок, опрокинувшись на спину, задрав ноги

вверх и вывалив язык набок. Симулирует, аферист, но зато по

системе Станиславского, не придерёшься. Это не я научил, это

у него в крови.

— Сир, быть может, стоит взять волков?

— Я подумал об этом, но не уверен. — Мне действительно

не хотелось каждый раз запрягать Серого Брата в собачью уп_

ряжку. И так мы гоняем его стаю и в хвост и в гриву.

Если вспомнить, то сколько уже раз волки реально нас вы_

ручали за одно обещание поддерживать их зимой бараньим

мясом в случае неудачной охоты в лесах. Вожак прекрасно по_

нимал, что мы были бы готовы и просто так подкормить его

волков, но не хотел этого. Не из боязни быть обязанным замку

Кость, нет. Он боялся, что его племя разленится, перестанет

думать об охоте и полностью покорится воле человека. Волки

Севера этого не любят...

24

— Лорд Белхорст, возьмите и меня с собой! — раздалось от

дверей.

Эд коротко хохотнул, старик Седрик широко перекрестил_

ся, а Центурион покрутил копытом у виска.

Метью выпятил грудь и стоял на своём:

— Я уже исполнил все ваши приказания! И как ваш паж я

просто обязан быть рядом с вами, деля все тяготы и лишения

вашего нового похода. Почему вы отказываете мне в возмож_

ности стать рыцарем? Разве не в этом состоит высшее желание

любого пажа?!

— Седрик.

— Прикажете убить недоноска?

— Эд.

— А почему сразу я? Парень лепит тебе правду в лицо, ты

лорд, ты и выкручивайся.

— Центурион.

— Я в обмороке... Чего непонятно?

Нет, как раз всё понятно, решение любых проблем висит

только на моём воротнике. Хотя можно подумать, когда_ни_

будь было иначе. А если и было, то лично я такого не припом_

ню. Ладно, чёрт бы с вами. Неужели мне самому трудно от_

шить этого нахала...

Мяу!

— А??? — вскинулись все четверо, исключая меня.

— Минуточку. — Я достал сотовый, быстро прочитав: «Па

ты не отвечаешь Метью не бей я проверю хаха».

На меня выжидающе уставились четыре пары глаз.

— Эд, забирай Ребекку. Центурион, тащи своё седло. Сед_

рик, замок под вашей опекой. Метью, собирайся. Меч, плащ,

запас еды на два дня.

— Ты с ума сошёл?!

Даже не берусь уточнять, кто это сказал. Мне без разницы.

Если Хельга хочет, чтобы я дал шанс этому тощему мальчиш_

ке, ещё вчера бегавшему на костылях, да ради бога! Жалко

мне, что ли?! Я так привык за все эти годы хоронить самых

верных и преданных бойцов, что жизнь какого_то там пажа...

25

Да тьфу! Тем более что этот гад внаглую ухлёстывает за моей

дочерью... Убью...

— Вы ещё здесь?

Ответом послужил лёгкий сквозняк, коснувшийся моей

щеки, всех сдуло.

Мгновением позже из своего стойла высунул умильную

морду чёрный конь, держа в зубах своё седло. Должен при_

знать, что эта скотина всегда отличалась присущей птице гово_

руну «и сообразительностью». Седрика видно не было, а вот

Метью уже через пять минут стоял, полностью снаряжённый к

дальнему походу. То есть мешок с сухим пайком за плечами,

длинный меч, фляга с водой на поясе и нелепая шляпа с пером

в стиле голливудского Робин Гуда. Фу_фу_фу...

— Сир, вам не кажется, что вы кое о чём забыли? — не осо_

бенно прозрачно намекнул мне присоединившийся к нам ста_

рый крестоносец, бросая выразительный взгляд на гостевую

башню.

— Напомните, когда леди Мелисса собирается от нас ещё

не съехать?

— Шутите, сир?!

— Скорее стенаю,—вздохнул я, понимая, что пройти через

весь двор незамеченным не получится. Хотя, конечно, если

немножко поломать заднюю стену конюшни, доползти к ко_

лодцу, а там короткими перебежками до ворот, то шанс есть.

— Мой лорд, — тут же вспомнил забывший обо всем, кро_

ме похода, Метью, — вас же леди Мелисса ищет!

— Кто сказал старой мымре, что я на конюшне?

— Никто, поверьте! Она говорит, что чует ваш запах... и

идёт по следу...

Задница RОдинова, ну зачем я сегодня пользовался лосьо_

ном после бритья?! Навозом сапоги вымазать, что ли? Нет, не

поможет, вот если б мне из него целую маску на лицо сделать,

тогда да...

— Метью, Центурион! Дождитесь сэра Эда и будьте за во_

ротами! Седрик, накиньте мой плащ и заройтесь в солому.

— Вам совсем не жаль меня, сир? — скорчил плаксивую

мину старый крестоносец, но послушно взял предложенный

плащ и потопал в угол.

26

— Минуточку. — Я подхватил кувшин, вылил остатки вина

на ладони и хорошенько умылся. Липко, противно, но фигу

она теперь почувствует мой запах!

— Поторопись, смертный, — уже в дверях конюшни бро_

сил Эд. — Похоже, твоя мумия спешит сюда на всех парусах!

Я подпрыгнул, зацепился за потолочную балку и повис на

ней, крепко держась руками и ногами. Вернусь домой, перечи_

таю историю семейства Медичи. Должны же быть какие_то

яды, в конце концов...

В проходе меж стойлами раздался стук каблучков и тяжёлое

прерывистое дыхание неутомимой маньячки.

— Лорд Белхорст, что же вы от меня прячетесь, шалуниш_

ка? Ай_ай_ай...

Всё, больше никаких лосьонов, кремов, одеколонов и так

далее по списку Nivea. Холодная вода после бритья и стойкий

запах мужского пота. Так мне будет легче затеряться в толпе...

— О, я вижу вас! — прямо подо мной проскользнула леди

Мелисса, пристально вглядываясь в копну сена в дальнем углу

конюшни.—Вы играете со мной в прятки, искуситель! Неуже_

ли думали, что моё любящее сердце не подскажет, где мне ис_

кать сладкую награду? А может, вы специально заманивали

меня сюда, чтобы насладиться моим невинным телом прямо

здесь, на сене, как простой крестьянкой по праву первой ночи

своего господина?! О_о, как это заводит...

Я бесшумно соскользнул вниз, вышел вон и, уже почти

убегая, уловил краем уха:

— Но_о... вы не лорд Белхорст?!!

— А вы ждали именно его, леди?

— Седрик... фу! А впрочем, какая разница...

Я дал дёру к воротам, надеясь, что бывший крестоносец не

забыл уроки рукопашного боя и всё же сумеет как_то вырваться.

И действительно, меньше чем через минуту из конюшни выле_

тел красный как помидор Седрик, наматывая круги по двору. За

ним, до неприличия высоко подняв юбки, неслась озабоченная

леди Мелисса. Поймает—обесчестит, жуть и мрак...

— Мой лорд, а я захватил ваш плащ. — Заботливый Метью

ждал меня за воротами замка, держа в руках шкуру белого вол_

27

ка. — В горах бывает холодно, а вам нельзя простужаться, это

огорчит миледи Хельгу.

Я молча забрал у него плащ, накинул на плечи и сел в сед_

ло. Центурион повернул ко мне морду, заглядывая в глаза:

— Куда едем?

— За драконом.

— Это я помню. А поконкретнее можно?

— Эд покажет. У него просто дар находить приключения на

свою божественную задницу.

— Ничего она не божественная, — рискнул фыркнуть мой

долговязый паж. — Вот у вашей дочери... упс?!

— Догоним, — уверенно подтвердил чёрный конь, когда

перепуганный Метью дунул по склону вниз, к пастбищу, где

был выгул наших лошадей. — Только за меч не хватайся. Хо_

чешь, когда догоним, я сам его тяпну в воспитательных целях?

Мяу!

— Не понял? — дернулся Центурион.

Я сквозь зубы проклял всё на свете. Похоже, сегодня моя

нежно любимая дочь решила добить меня эсэмэсками.

«Па а можно я Десика в кино возьму? Он обещал не драть

кресла в зале».

«Можно», — набрал я в ответ, но мой телефон пояснил, что

абонент вне зоны действия сети.

Значит, я в средневековом параллельном мире в зоне дос_

тупа, а она у нас дома нет?! Как иногда хочется убить всех этих

сотовых операторов, кто бы знал. С другой стороны, это на

минуточку перекрыло естественное отцовское желание при_

бить нахального ухажёра моей милой малышки.

Тем более что резво выздоровевший паж быстро исчез из

вида. Шустрый парень, инстинкт самосохранения, конечно,

присутствует, но романтизм его погубит. Однако раз уж он сам

просил его взять в этот поход, то пусть на своей шкуре узнает,

чем пахнет горький хлеб наёмника в Закордонье — потом,

кровью и гарью драконьего пламени...

— Поговори с ним потом, один на один, — попросил я, на_

клонившись к правому уху Центуриона. — Так, по_товарище_

ски, без наездов. Но чтоб он понял...

28

— Хорошо, Ставр, — кивнул чёрный конь. — Когда надо, я

умею быть чрезвычайно убедительным. Четыре подковы по зу_

бам — это, знаешь ли, вполне себе весомый аргумент.

— Хельга запретила его бить, — с тоской признался я.

— О_о... тогда извини, мы с твоей дочкой в разных весовых

категориях. Она же с меня потом три шкуры спустит.

— Вот поэтому и прошу: просто поговори.

— Тогда я ещё Ребекку к этому делу припрягу. Возможно,

она, как девочка, найдёт нужные струны в душе этого юноши.

— Согласен,—подтвердил я, толкая Центуриона каблуками.

Мой конь пошёл мягкой рысью вниз по каменной дороге к

выпасу. Скоро осень окончательно вступит в свои права. Трава

быстро желтеет, солнце садится за Грани всё раньше и раньше.

До первого снега наши лошади стараются собрать с горных па_

стбищ каждую травинку. Зимой мы кормим их сеном и зер_

ном, но это не замена свежему разнотравью. Тем более что зи_

ма в наших краях долгая...

— А вот сейчас не понял, — тормознулся Центурион, недо_

уменно вытаращив глаза.

Из_за поворота нам навстречу процокала эффектная Ре_

бекка, на спине которой гордо восседал мой паж. Насуплен_

ный северный бог мрачно топал сзади.

— Я ни в чём не виноват, лорд Белхорст!— первым заорал

Метью, видя, как в моей руке появилась плеть. — Сэр Эд сам

приказал мне сесть в седло. Я был против! Я могу спешиться и

просто бежать рядом, держась за ваше стремя!

— Куда он побежит, у него с ноги только_только гипс сня_

ли. — Дядя Эдик раздражённо взъерошил свои кудри. — Конь

Седрика отказался везти какого_то пажа, и хрен его заставишь!

У них там тоже своя лошадиная иерархия.

— Таки да, — блеснула ровными зубками дочь андалузских

степей. — Я рождена возить богов, лордов, воинов, ну ещё, ко_

нечно, милую Хельгу, но шоб вот такую несуразность?! Он мне

всю спину отобьёт своей костлявой... как её по_латыни, не

помню, не важно, и тьфу на неё, вы всё поняли! Вы не пред_

ставляете, шо сэру Эду пришлось мне пообещать, шоб я стала

на всё согласная...

29

— Что?—разом напряглись мы с Центурионом, но каждый

в меру своих испорченных фантазий.

— Ой, я таки сболтнула лишнее? — невинно хлопая ресни_

цами, Ребекка обернулась к покрасневшему богу. Тот протес_

тующе замахал руками, старательно делая вид, что ничего та_

кого не обещал, но кто бы ему поверил...

— Чего вы?! — наконец сдался он, опуская взгляд. — Моя

длинногривая крошка всего лишь хотела узнать побольше о

том мире, где я столь часто пропадаю.

— Ты не... — обомлел я, живо представив лошадь у себя в

спальне.

— Да ничего особенного, она только посмотрит одним

глазком, и сразу назад!

Я молча рухнул лицом в гриву чёрного коня, закусив её зу_

бами, чтобы не разораться матом.

— Боги держат слово, — обидчиво напомнил Эд.

— Вернёмся к этой теме позже, — компромиссно предло_

жила Ребекка, заглушая мой нарастающий рык. — И таки если

ещё вернёмся, а оно же не факт, верно?

Девочка спасла положение. Я дал себе мысленную установ_

ку зашить дяде Эдику рот в ближайшей же поликлинике на

правах пластической операции. Он псих, он всё подпишет, по_

том не прикопаются...

— Ладно, выкладываем карты. Кто куда?

— Сколько я помню, — задумчиво начал чёрный конь, ко_

выряя копытом каменистую землю, — мне туда Ставра везти,

это часа три хорошей рысью. Ребекка с тощим юношей на спи_

не не отстанет, а вот...

— Не беси бога, — сдержанно рыкнул Эд, и в его голубых

глазах сверкнуло холодное пламя. — В лучшие времена я, по_

добно оленю, пробегал через леса и горы, от заката до рассве_

та, даже не переводя дыхание и не вспотев под мышками!

— Круто, — сухо похвалил я. — Садись сзади на круп, по_

едем, как братья тамплиеры.

— Я? Сзади?! Ставр, это неприлично. И ещё унижает моё

достоинство!

  • Комментарии
Загрузка комментариев...