Как бы бравый старшина Петухов ни желал забыть прошлое, рано или поздно оно непременно постучится к нему в иллюминатор! Да и прочие радости и гадости уже ждут своего часа: все больше приключений, забот и «котиков» встают на пути неунывающей команды. Ей предстоят новые знакомства, неизведанные планеты, головокружительные гонки и сражения и даже брачные игры в открытом космосе!

Итак, встречайте: «Космический мозгоед» снова выходит на большую межгалактическую дорогу! 

Космотехнолухи: Фантастический роман в двух томах. Т.1 / Рис. на переплете В.Успенской; Иллюстрации Е.Гаевской — М.:«Издательство АЛЬФА-КНИГА», 2016. — 311 с.:ил. — (Фантастический боевик).

ISBN 978-5-9922-2165-7 
ISBN 978-5-9922-2175-6(т.1)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Коварная осенняя погода вовсю издевалась над ново_

бобруйчанами и гостями планеты: на солнце жарко было

даже в футболке, в тени хотелось застегнуть куртку под

горло, а от закованной в бетонный канал реки тянуло та_

ким холодом, словно ее уже сковало льдом. Винфракрас _

ном зрении вода казалась иссиня_черной, с колеблющейся

поверху голубоватой дымкой. Хотя уток, в отличие от ки_

борга, это не смущало — они со счастливым кряканьем

бултыхались в канале, приставая друг к другу с непристой_

ными предложениями.

Любви в такой прекрасный день хотелось не только

птичкам.

Список необходимых покупок подходил к концу, а де_

ньги на необязательные уже закончились, когда Тед восхи_

щенно присвистнул, толкнул напарника локтем и проши_

пел:

Смотри, какая девчонка!

7

Дэн обернулся и, хотя рыночная площадь кишела наро_

дом, безошибочно обнаружил выбранный другом объект.

Опять блондинка?

Ничего не «опять»! — возмутился Тед, уличенный в

своей маленькой слабости.—Уэтой волосы не белые, а пе_

сочные!

Ну хорошо, светло_светло_русая, — покорно согла_

сился навигатор. — Вон та, в джинсовом комбинезоне?

Ага! — Пилот расплылся в дурацкой улыбке. — Как

тебе?

Внешние параметры соответствуют анатомической

норме, — деликатно заключил киборг, хотя та же Лика, на

его взгляд, была гораздо интереснее. Теду же приглянулась

невысокая курносая девчушка с серо_зелеными глазами,

густой челкой до бровей и короткой, зато толстой косой.

Ага, особенно верхний! — Тед хищно облизнулся,

любуясь, как его избранница рьяно торгуется за несколько

пучков зелени. Параметр соблазнительно колыхался, что

не ускользнуло и от внимания продавца, так что свою

скидку девушка получила.—Люблю бойких девиц, они и в

постели такие же! Ну скажи — милашка?!

Дэн едва заметно кивнул. Выказывать более яркие эмо_

ции он опасался — на киборге была рубашка с печатью, и

он тащил уже столько добра, что человек сложился бы по_

полам. Тед же держал только планшет. Не слишком чест_

ный, зато удобный расклад — для DEX_6 это небольшой

груз, задействовано всего тридцать два процента мощно_

сти, а пилоту не надо каждый раз останавливаться, чтобы

освободить руки и свериться со списком покупок. К тому

же это избавляло напарников от чужих недоуменных

взглядов: зачем надрываться, когда у тебя есть киборг?

Девушка перешла к тепличным кабачкам и принялась

так профессионально их перебирать в поисках идеала, что

сердце Теда окончательно растаяло.

Подойти, что ли, познакомиться?—вслух подумал он.

Дэн тихо хмыкнул, напоминая, что они вообще_то уже

шли к выходу с рынка, а через три часа у них вылет.

Да ладно, я только номерок стрясу!

МЦБ_3131524299265448_КЛХ.

8

Чего?!

Номер ее паспортной карточки.

Теодор сощурился, но с такого расстояния едва раз_

глядел саму карточку, краем торчащую из нагрудного

кармана.

Я вообще_то имел в виду номер видеофона!

Попросишь Винни, и он пробьет ее по полицейской

базе.

Ну_у, это не то!

Почему?

Потому что фишка в том, чтобы она сама его мне

дала!

А если она соврет?

Ну и супер, еще прикольнее будет—она соврет, а я у

Винни спрошу и все равно позвоню!

Ты же только что говорил, что это не то?

Балда! Если ей просто незнакомый мужик позвонит,

она испугается и не станет с ним говорить, а так я уже поч_

ти приятель!

Какой же это приятель, если ему даже номер видео_

фона не дали?

Который так ей понравился, что она дала номер нео_

сознанно!

Дэн тряхнул головой. За последнюю пару недель этот

жест вошел у него в привычку: отросшие волосы назойли_

во лезли в глаза, но собираться в хвостик еще не желали, а

из_за ушей тут же выбивались. Человеческая логика по_

прежнему частенько ставила киборга в тупик, и хотя По_

лина успокаивала Дэна, что «брачные повадки» Теда дей_

ствительно отличаются редкостным идиотизмом, они тем

не менее работали! Похоже, не имело значения, какую

ерунду несешь во время ухаживания — главное правильно

выбрать кому.

А может, ты лучше позвонишь по одному из сорока

трех номеров, которые у тебя уже есть?

О, круто, она сама сюда идет!

Пилот приосанился, и Дэн понял, что на корабль они

теперь точно опоздают. Спорить или сердиться на друга

было бесполезно, мозги у Теда в такие моменты отключа_

9

лись напрочь («из_за недостаточного кровоснабжения»,

как ехидно шутила Полина), поэтому киборг обреченно

замер, надеясь, что дело ограничится пятнадцатиминут_

ной болтовней, а не двухчасовым ожиданием друга во

флайере.

Дэн успел прикинуть, за прокладкой какого участка

трассы скоротать время и сколько Тедова пива при этом

мстительно выпить, но девица действительно оказалась

неординарной.

Пилот дождался, когда она подойдет поближе, и строго

окликнул:

Девушка! Вы что, таблички у входа не видели?

А?—растерялась та, оглядываясь на рыночные воро_

та. Над ними действительно мерцал голографический пря_

моугольник с какой_то надписью, отсюда нечитаемой.

«Одиноким красивым девушкам вход воспрещен»!—

с укоризной «процитировал» Тед. — Ладно уж, сегодня я

вас выручу, побуду вашим прикрытием, но на будущее

лучше созваниваться заранее... Какой там у вас номер?

«Не_блондинка» быстро скользнула взглядом по Теодо_

ру, еще быстрее — по груженому киборгу за его спиной,

подалась вперед и с неожиданной яростью процедила:

Отвали, козел!

Тед отшатнулся, всерьез испугавшись, что она сейчас

цапнет его за нос.

Эй_эй, полегче! Что я тебе сделал_то?!

Вот и катись к черту, пока не успел!

Тигриный оскал сменился прежней милой улыбкой, но

взгляд оставался колючим и ненавидящим, пока девушка

не отвернулась и не заспешила прочь.

Ого! — растерянно пробормотал Тед ей вслед. — Ка_

кая горячая штучка! Можно подумать, к ней каждый день

парни клеятся... да еще такие!

Теперь мы можем идти? — терпеливо напомнил Дэн

и снова тряхнул головой, как ломовая лошадь, отбрасывая

с лица непокорную челку.

Нет,—с досадой буркнул пилот.—Я из_за этой фифы

вспомнил, что надо еще «чертово колено» двести двадцать

на сорок, Михалыч перед самым выходом попросил.

10

Ну хоть какая_то от нее польза, — философски заме_

тил навигатор. — Техническая барахолка вон там.

Ага, щас быстренько сбегаю. Подожди меня напро_

тив вон той кондитерской, ладно? — Теда все_таки слегка

напрягала роль циничного киборговладельца, вынуждаю_

щего «лошадку» тащиться за собой на противоположный

край рынка, а потом обратно.

Дэн, напротив, предпочел бы не выпускать друга из

виду, мало ли что тот еще отмочит. К тому же...

Хорошо, — тем не менее сказал он, стараясь, чтобы

голос прозвучал равнодушно и одновременно не слишком

синтетически, иначе Тед насторожится и начнет докапы_

ваться.

Впервую же ночь по прибытии на Новый Бобруйск Дэн

не выдержал и украдкой отправился на прогулку по «па_

мятным местам». О месте крушения «Черной звезды» на_

поминал только чуть иной оттенок бетона. Прикосмод_

11

ромная свалка ощутимо разрослась ввысь и вширь, зато

обзавелась мерно урчащим в глубине утилизатором и под_

свеченной оградой. Перебраться через нее было плевым

делом, но киборг постоял у шлагбаума и повернул обратно.

Все вроде было в порядке, совсем не как в прошлый раз,

однако смутное беспокойство и желание поскорее убрать_

ся с этой планеты так и не отпустило. Навигатор привык

доверять своей интуиции, но это была не она. Ему здесь

просто не нравилось. Даже днем, даже в легальном статусе,

даже с друзьями. Как на Шебе. Вобщем, безосновательная

дурь, которую лучше оставить при себе.

Проводив Теда взглядом, Дэн отошел в сторонку, к за_

крытому киоску, и прислонился спиной к нагретой солн_

цем стене, чтобы никому не мешать, но пару минут спустя

неуклюжий прохожий все_таки задел киборга углом «дип_

ломата» и с виноватым возгласом обернулся.

Увидев печать на рубашке, человек передумал каяться и

с досадой процедил:

Чего ты торчишь посреди дороги, дебил?!

Осуществляю охрану потенциально взрывоопасного

объекта, — не отказал себе в удовольствии Дэн.

Человек так резво скаканул на другую сторону улицы,

что подвернул ногу и дальше почесал прихрамывая, бояз_

ливо оглядываясь.

Киборг удовлетворенно изломил бровь. Сканирование

киоска действительно выявило несколько включенных

бытовых приборов, но для реализации их взрывного по_

тенциала пришлось бы очень постараться. Впрочем, Дэн

был уверен, что огорошенный прохожий не станет ничего

уточнять, а если что, Тед прикроет.

Привет!

Навигатор, внутренне вздрогнув, четко и ровно повер_

нул голову на звук. Незаметно подкрасться к боевому ки_

боргу, даже погруженному в свои мысли, человек бы не

смог. Он — точнее, она — и не подкрадывалась, а просто

подошла, как предыдущий прохожий. Видимо, тоже

что_то забыла, отвлеченная Тедом, а потом спохватилась и

вернулась.

12

Добрый день, — под прикрытием программы бес_

страстно отчеканил Дэн. Гордячка передумала и реши_

ла_таки дать Теду шанс? — Чем я могу вам помочь?

Фраза была чисто формальной: киборг не стал бы под_

чиняться постороннему человеку. Максимум — записать

сообщение для хозяина.

Девушка оценивающе наклонила голову к правому пле_

чу, потом к левому и неожиданно ласково и проникновен_

но, словно обращаясь к ребенку, спросила:

Как тебя зовут?

Извините, это закрытая информация.

Навигатор напрягся. Невдалеке, но явно в компании с

девицей—сумка с овощами перекочевала к нему, в руках у

красотки остался только высокий бумажный пакет с пи_

рожными — стоял мужчина лет пятидесяти. Судя по чер_

там лица и характерной форме ушей — отец или близкий

родственник.

Небось Рыжик, да? На большее у твоего придур_

ка_хозяина фантазии вряд ли хватило.

Девушка по_свойски протянула руку, загладила кибор_

гу челку и всмотрелась в глаза.

Извините, это закрытая информация.

Ситуация нравилась Дэну все меньше. Если б не черто_

вы пакеты, он бы не дал до себя дотронуться—перехватил

руку или отодвинулся, программа самосохранения это по_

зволяла. Может, эта девица кибервор? Вутренней ново_

стной сводке сообщали, что на Новом Бобруйске участи_

лись случаи хищения киборгов, в основном Mary и Irien,

менее опасных и более ценных. Правда, вторжения в сис_

тему Дэн пока не чувствовал, да и вообще красть его под

прицелами многочисленных рыночных камер — идиот_

ская идея, хакершу мигом вычислят и опознают. Но чело_

век, ругающий его напарника, симпатии по_любому не

вызывал.

Устал, наверное, целый день за ним таскаться? — не

отставала нахалка, продолжая пристально, с непонятной

надеждой разглядывать лицо киборга (точнее, немедленно

вернувшуюся на место челку, которой Дэн впервые обра_

13

довался).—Хочешь пирожное?—И, не дожидаясь ответа,

протянула ему пакет: — На, угощайся!

Дэн совсем растерялся. Голос у девушки был искрен_

ний, но, возможно, она искренне пыталась спровоциро_

вать киборга на неположенную эмоцию или реакцию.

Ктому же за ними внимательно, со странным—то ли со_

чувственным, то ли досадливым — выражением наблю_

дал девушкин спутник. Черт, куда же Тед запропастил_

ся?!

Извините, мне запрещено принимать пищу от лиц,

не относящихся к моим хозяевам, — соврал рыжий.

Не бойся, он ничего не узнает!—Девушка вытащила

из пакета трехслойную песочную полоску и сунула кибор_

гу прямо под нос.

Дэн продолжал стоять истуканом и смотреть прямо пе_

ред собой. Пирожное пахло как сволочь, пока сообразил

заблокировать слюнные железы — чуть не захлебнулся.

Кира, пошли! — окликнул мужчина.

Улыбка разочарованно угасла. Девушка медленно опус_

тила пирожное обратно в пакет.

Ладно, как хочешь... —

пробормотала она таким уби_

тым голосом, что Дэну даже

стало ее немного жаль.

Странная парочка ушла.

Рыжий расслабился и нако_

нец сглотнул. Наверное, про_

сто любопытная туристка с

захолустной планеты, ни разу

не видевшая киборга и ре_

шившая покормить его, как

вон там, подальше, две восхи_

щенно ахающие альфианки

кормят стайку вылезших на

берег уток. Экзотика!

Влюбом случае она вроде

бы ничего не заподозрила.

Почти сразу же вернулся

напарник и небрежно заки_

14

нул на груду пакетов еще один. Дэн поудобнее их перехва_

тил, переступил с ноги на ногу и попросил:

Тед, купи мне пирожное.

Пилот сперва растерялся, а потом снисходительно

фыркнул. Могучий боевой киборг, гроза углеводов!

Какое?

Дэн просканировал богато оформленную витрину, но

именно тех полосок не обнаружил. Впрочем, другие сладо_

сти выглядели не менее аппетитно.

Любое.

Тед прикинул было, на что хватит оставшихся у него

единиц, но напарник так редко что_то просил, что пилот

решил ради такого случая залезть в НЗ. Да и вообще — гу_

лять так гулять, на корабле полно сладкоежек помимо ки_

борга!

Ладно, пойду всяких наберу, на всех, — решил па_

рень.

Дэну снова пришлось «сторожить объект». Переться в

магазинчик с охапкой покупок было неудобно, оставить

их снаружи — спровоцировать добрых, но слабовольных

прохожих на приделывание ног чужой собственности. Да_

леко она, конечно, не убежит, но к чему лишние хлопоты?

Охраняй!—громко велел Тед напоследок, чтобы осо_

бо наглые воришки не решили, будто киборг выполняет

только роль подставки и не станет возражать, если его

ношу облегчат.

Рыжий частично высвободил правую кисть и украдкой

показал Теду перенятый от него же жест. Пилот ухмыль_

нулся и скрылся за дверью.

На этот раз ждать возвращения «хозяина» было легче:

сквозь стеклянную стену Дэн видел, как Тед зубоскалит с

кондитершей — куда более габаритной, чем Кира, и про_

порционально падкой на лесть. Вкоробку пирожные при_

бывали вдвое быстрее, чем в чек.

Мимо прошла влюбленная парочка, не замечая ни ки_

борга, ни, кажется, ничего вообще. Дэн на всякий случай

проводил ее взглядом и снова увидел Киру — к счастью,

метрах в двухстах от себя, на ажурной дуге моста через ка_

нал. Девушка остановилась на самой горбине и опасно пе_

15

регнулась через чисто символический поручень, разгляды_

вая уток. Утки ее тоже заметили—сплылись, требователь_

но закрякали, самые жадные принялись щипать друг дру_

га, отгоняя от грядущей подачки. Кира улыбнулась,

полезла в пакет (Дэну почему_то стало досадно и наблю_

дать за ней расхотелось), но угостить птиц не успела.

Сзади подошли двое мужчин и ненавязчиво, как старые

друзья, прижали девушку к перилам. Тот, что повыше и

потолще, положил на них руку слева от Киры, его худой

кудрявый спутник—справа, отрезав жертве пути к отступ_

лению.

Киборгу показалось, что толстого он уже где_то видел,

но поиск по базе ничего не дал. Когда Дэн только начинал

себя осознавать, такие вещи его здорово пугали, — навер_

ное, произошел сбой памяти, и когда хозяин это обнару_

жит, испорченную машину отправят на переработку. По_

том рыжий сообразил, что память бывает разная. Видимо,

они с толстяком пересеклись до предпоследнего формати_

рования, то есть больше года назад—базу данных, стертую

в «DEX_компани», Дэн восстановил по Машиным архи_

вам. Именно что пересеклись, более тесное знакомство

рыжий бы запомнил. А тут осталось только ощущение, что

этот человек ему неприятен и от него лучше держаться по_

дальше.

Кире, увы, отступать было некуда. Обернувшись и уви_

дев «друзей», она резко побледнела. Пакет выскользнул из

рук и булькнул в воду, как камень. Сперва затонул, потом

на расходящихся кругах пробками закачались пирожные, а

следом медузой всплыла из глубины мокрая бумага. Утки с

радостным кряканьем набросились на угощение. Кроме

них и киборга, никто ничего не заметил. Прохожие про_

должали гулять по мосту, наслаждаясь погожим деньком и

не догадываясь о разворачивающейся в метре от них траге_

дии.

Со своего места Дэн отлично видел лица всех троих и их

шевелящиеся губы.

Ну здравствуй, кисонька! — весело гаркнул толстяк,

хлопнув «подругу» по спине. — Как делишки? Как детиш_

ки? Пока нету? Помочь завести?

16

Кира оскалилась и зашипела, как настоящая кошка:

Чего вам надо?!

А то ты не знаешь, дрянь! — У кудряша с чувством

юмора было хуже. — Где наши бабки?!

Отойдите, а то я закричу! — попыталась трепыхнуть_

ся девушка.

Кричи, рыбонька, кричи. — Толстяк ухмыльнулся, и

Кира, ойкнув, неестественно выпрямилась, словно ей

просквозило поясницу или в нее уткнулось холодное дуло

станнера.—Только негромко, а то я, знаешь ли, нервный.

Как бы палец не дрогнул.

Живо отдавай наше бабло! — нетерпеливо рыкнул

второй, заработав снисходительное «тш_ш_ш» от напар_

ника.

Отдаст, разумеется, отдаст, — убежденно заворковал

толстяк, легонько водя дулом от позвонка к позвонку. —

Ей ведь дорога ее красивая мордашка, правда?

Кира прикусила губу, полезла в нагрудный карман, вы_

тащила планшет, чиркнула по нему трясущимся пальцем и

с отчаянно_геройским видом сунула толстому:

Вот, это все, что у меня есть! Забирайте и проваливайте!

Меньше трех тысяч?! — глянул кудряш. — Да эта ла_

худра над нами издевается!

Пока он сдавленно матерился, толстяк скрупулезно

просмотрел историю счета. Она была длинной, но все по

мелочи.

Значит, либо еще не продала, либо взяла наличкой,—

заключил он, разжимая пальцы. Планшет булькнул вслед

за пакетом. Утки наивно кинулись к нему, некоторые даже

нырнули, но всплыли разочарованные и недовольно за_

трещали клювами.—Сорок штук большие деньги, киса. За

них ведь и убить могут.

Нет у меня никаких денег, отцепитесь!—Кира снова

попыталась прорваться между мужчинами, но те даже не

шелохнулись.

Тогда где наш товар?!

Он был не ваш! Когда я об этом узнала, то вернула его

законным владельцам! — с вызовом пискнула девушка.

Толстяк сочувственно поцокал языком:

17

Ай_ай_ай, как некрасиво врать взрослым дядям! Ду_

маешь, мы поверим, что такая плохая девчонка запросто

расстанется с таким хорошим кушем?

А вот Дэн ей поверил. Во что бы Кира ни вляпалась,

сейчас она отчаянно трусила, но не лгала.

Толстяк свесил руку через перила и сделал вид, будто

что_то крошит в пальцах. Утки снова засуетились, загалде_

ли.

Какие славные птички, — умилился мужчина. —

Надо будет в следующий раз прихватить с собой батон. —

Ипочти без паузы обратился к девушке:—Ты любишь ку_

паться?

Да! — огрызнулась Кира, чуть приободрившись.

Вода, конечно, была холодной, но ширина канала не пре_

вышала пятидесяти метров.

Чудненько!—Толстяк наклонился к ее уху и все с той

же приветливой улыбкой зашептал:—Если ты, наглая суч_

ка, через десять секунд не скажешь, куда спрятала товар, я

пальну тебе в задницу из станнера и позабочусь, чтобы ты

упала по нужную сторону перил. Посмотрим, сумеешь ли

ты выплыть, а копы — догадаться, что ты утопла не из_за

обычной судороги. Особенно если тебя добудут уже из

подземного коллектора в двух километрах отсюда.

Ему Дэн тоже поверил. А еще вспомнил, где его видел.

Два года и двадцать килограмм назад в рубке «Черной

звезды». Тогда речь опять_таки шла о деньгах, выручен_

ных за продажу краденого оружия, и Казак с посредни_

ком до хрипоты спорили, кому какая доля причитается.

Когда они наконец ударили по рукам, рыжий киборг об_

легченно вздохнул — посредник тоже притащил с собой

охрану, «пятерку» и вот этого, тогда еще не толстого. На_

емник, вышибала, а теперь, видать, открыл собственный

«бизнес».

Раз... два...

Кира затравленно обвела рынок взглядом, но ее немо_

лодой спутник снова куда_то исчез, а больше она здесь, ви_

димо, никого не знала.

Кроме рыжего киборга, стоящего у киоска.

18

С такого расстояния Кира не могла разглядеть выраже_

ние его лица, а тем более глаз, но поняла, что он смотрит на

нее.

«Помоги мне...» — шевельнулись пересохшие губы.

Пять... шесть...

Дэн не двигался, хладнокровно просчитывая варианты.

Пока он добежит до моста, все будет кончено. Пока из ма_

газина выйдет Тед, пока выслушает друга и вызовет поли_

цию—тем более. Кто_нибудь из прохожих наверняка бро_

сится за «упавшей» девушкой в воду и, может, даже выта_

щит — вероятность двадцать семь процентов, с учетом до_

статочно сильного придонного течения и близости

коллектора. Между прочим, неплохие шансы на удачу, ки_

боргов зачастую бросали в бой при меньших.

«Пожалуйста...»

Девять... Десять.

Раздался глухой чавкающий звук. Толстый дернулся,

отпрянул от перил и схватился за лоб. Сквозь пальцы по_

текла желтая слизь. Кира рванулась наутек, но кудряш

ловко сцапал ее за руку и дернул обратно. Прохожие нако_

нец заподозрили неладное, стали коситься, отодвигаться.

Что за...?! — прорычал толстый, отнимая ладонь ото

лба и недоуменно ее разглядывая.

Теодор задался тем же вопросом, сперва услышав, а по_

том и увидев, как их покупки раскатываются по земле.

Первую ошибку пилот, сам того не подозревая, совер_

шил одиннадцать минут назад. Вторую, роковую—только

что, сгоряча.

Дэн, ты куда?!—растерянно заорал он, тоже все бро_

сив и выскочив из кондитерской. — Стой!

Киборг болезненно скривился, но даже не обернулся.

Нарушение прямого приказа, чтоб его! Отступать поздно,

все равно уже «сорвался», а опомнившиеся бандиты под

шумок прикончат девушку с еще большим комфортом.

Второе куриное яйцо Дэн всадил кудрявому в правое

плечо с десяти метров. Оно, разумеется, тут же разбилось,

не причинив особого вреда, однако сила, с которой киборг

его запустил, крутанула человека на месте, как волчок.

Кира выдернула руку, но, вместо того чтобы бежать, с яро_

19

стным визгом набросилась на толстяка. Тот хладнокровно

всадил ей кулак в солнечное сплетение, мгновенно обез_

движив и обеззвучив, и, схватив за плечи, толкнул на ки_

борга. Видимо, предполагалось, что тот кинется ловить

даму и на миг отвлечется от врага, но рыжий бессовестно

ее проигнорировал, уклонившись, как от досадной поме_

хи. Кира по инерции сделала еще пару шагов и рухнула на

колени, по_прежнему не в силах ни орать, ни толком ды_

шать.

DEX’у хватило бы пяти секунд, чтобы убить обоих про_

тивников, но делать этого было ни в коем случае нельзя.

Тогда ему точно конец — а заодно и его «хозяевам».

Буль!

Перепуганные утки дружно, шумно поднялись на кры_

ло и посвистели в менее хлебное, зато более спокойное

место.

Плюх!

Толстяк, как ни странно, вошел в воду тише тощего.

Видимо, успел сгруппироваться или просто повезло. Но

плавать умели оба—во всяком случае, утопающие обычно

орут «спасите! на помощь!», а не «погоди, тварь, мы до тебя

еще доберемся!».

Прохожие оказались еще истеричнее уток: те хотя бы не

сбивали друг друга с ног, ломясь к спускам с моста. Впро_

тивоположную сторону бежал только один человек, и его

на несколько секунд так приплющило к перилам, что реб_

ра затрещали, а бандану сорвало с головы и понесло по

воде вслед невольным купальщикам, как купальский ве_

ночек.

Наконец смельчак прорвался на опустевший мост, и

напарники одинаково безумно уставились друг на друга.

Что ни скажи, как ни попытайся оправдаться, обществен_

ное мнение не перебить: на мирно беседующих людей вне_

запно напал сорванный боевой киборг, двоих швырнул в

воду, а третью так покалечил, что до сих пор лежит и возду_

хом давится.

Оставался только один выход.

Умри! — хрипло скомандовал Тед.

20

Киборг закатил глаза и быстро, плавно и беззвучно осел

на мост, словно марионетка с перерезанными нитями.

Теодор медленно, на негнущихся ногах подошел к «тру_

пу» и, помедлив, сперва осторожно, а потом смелей попи_

нал его в бок. Тело убедительно колыхалось, но не оживало.

Толпа потрясенно_облегченно охнула и начала напол_

зать обратно.

А у Киры наконец прорезался голос:

Нет!!! — Девушка с трудом, пару раз завалившись на

бок, поднялась на ноги. — Не надо! Отмени приказ! Он

меня спас! Эти двое хотели меня убить! Они в меня станне_

ром тыкали, вон он валяется!

Общее внимание переключилось на плавучих злодеев,

но те уже благополучно выкарабкались из канала и скры_

лись в переулке.

Тед повеселел — он и не думал, что его друг рехнулся,

однако узнать причину такого странного поведения

все_таки было приятно.

Кира же, увидев скользнувшую по губам пилота улыб_

ку, совсем осатанела:

Гад! Сволочь! Убийца! Лучше б ты сам сдох!!!

И, подскочив к парню, впилась ему в лицо всеми деся_

тью ногтями.

Теодор взвыл и попытался отодрать бешеную бабу, что

без кулака под дых оказалось непростой задачей. На сча_

стье парня, сквозь толпу, сбивчиво бормоча извинения,

протолкался безнадежно опоздавший родственник фурии,

ухватил ее поперек живота и оттащил от жертвы.

Кира, Кирочка, успокойся, пойдем скорей отсюда...

Девушка еще пару раз брыкнулась, сникла, уткнулась

мужчине в плечо и позволила себя увести.

Ненавижу! — прорыдала она напоследок.

Пилот дернулся было за ней, пытаясь как_то объясни_

ться, однако возгласы: «Повезло девчушке, но все равно же

срыв, как ни крути! Слышь, парень, надо бы «DEX_компа_

ни» вызвать! За бракованного кибера нехилая компенса_

ция полагается, если чего, мы все свидетели!» — живо его

отрезвили.

21

Фигня, сам отвезу, мне как раз по дороге, — заверил

Тед непрошеных доброжелателей и, наклонившись, с уси_

лием приподнял и вскинул «труп» на плечи.

* * *

По пути на корабль напарники успели поругаться, по_

мириться и договориться, что отвечать капитану, чтобы

тот не убил их с порога. Но Станислава Федотовича на по_

роге, как и вообще на борту, не оказалось.

Отправился на свою квартиру кое_какие вещи за_

брать, — пояснил встретивший напарников Вениамин. —

Во что вы опять вляпались?!

Теодор выглядел так, словно прошел индейский обряд

инициации, в ходе которого голыми руками завалил пуму.

Вид у пилота стал очень мужественный и свирепый, хоть

прямо сейчас на тропу войны. Впечатление портили толь_

ко виновато бегающие глаза.

Дэн, напротив, смахивал на упавшего с лошади ковбоя:

весь в пыли, каких_то опилках и даже немножко в паутине.

«Труп» пришлось запихать в грузовое отделение флайера,

и хотя пять кварталов спустя Тед приземлился на пустын_

ной стоянке перед недостроенным домом и Дэн пересел на

переднее сиденье, пилот нехотя признал, что, пожалуй, ба_

гажник действительно пора почистить.

Ну, понимаете, Стани... Вениамин Игнатьевич, тут

такая дурацкая история приключилась... — бодро начал

Тед.

Вразговор вмешался Михалыч, которому хватило од_

ного взгляда на парней, чтобы погрустнеть и печально ос_

ведомиться:

Чрттклляткпнлвынпрнсл?

Принесли, вон в том пакете с полосочками,—кивнул

Тед.

Очарованная пилотом кондитерша присмотрела за бро_

шенными вещами, и парню пришлось сделать две ходки,

чтобы перетащить эту кучу во флайер. Бесследно дезинтег_

рировала только бутылка орехового масла, пахучего мест_

22

ного деликатеса, да побились почти все оставшиеся в ко_

робке яйца.

Михалыч заглянул в пакет, просиял, прижал его к груди

и утопал в машинное, больше ни о чем не спрашивая. Зато

на голоса прибежала Полина, и от нее так просто отделать_

ся не удалось: пришлось снова прерваться и повторить все

с начала, с вопросами и уточнениями.

Короче, вечно из_за твоих девиц какие_то пробле_

мы, — укоризненно подвел итог Вениамин.

Ничего подобного! — возмутился Тед. — Проблемы

как раз от тех, кто меня отшивает! Сразу видно — что_то с

ними не так!

Кажется, кто_то говорил, что не любит незнакомых

людей, — шутливо упрекнула Дэна Полина. — Или к де_

вушкам это не относится?

Не люблю, — серьезно подтвердил киборг. — Но не_

которых знакомых людей я не люблю еще больше.

А эта Кира красивая? — не унималась подруга.

Дэн пожал плечами. Стандартная половозрелая особь

женского пола, ничего особенного.

Но Тед почему_то считал иначе.

Еще какая! Во!

Пилот красочно обрисовал руками размер и форму кра_

соты.

Иногти тоже—во?—скептически уточнила Полина.

Теодор осторожно потрогал лицо и поморщился:

Хорошо хоть не укусила, а то стопудово пришлось бы

прививки от бешенства делать. Вы бы видели ее лицо, на_

стоящая гарпия! И прикиньте, все из_за того, что я якобы

убил своего киборга!

А ты бы предпочел, чтобы она тебя за это похвали_

ла? — саркастически поинтересовался Вениамин.

Нет, но... Блин, ну так нечестно! Девчонка реально

козырная, а я перед ней такой сволочью выставился...

Ну хочешь, разыщем ее, я с ней поговорю и все объ_

ясню? — предложил Дэн.

Еще чего! — испугался Тед. — Она тогда вообще рех_

нется — мало того что сорванный киборг, так еще и ожив_

23

ший труп! Кинется с когтями уже на тебя или, еще хуже, в

«DEX_компани» стукнет!

Тогда сам ей позвони,—предложила Полина.—Мо_

жет, это у нее шоковая реакция была, а потом Кира успо_

коилась и поняла, что ты не мог поступить иначе.

А вдруг нет?! — Теодор коснулся особенно болючей

царапины и зашипел. — Ну ее к черту, можно подумать,

это единственная смазливая девчонка в Галактике! Хотя,

конечно, хороша_а_а...

Дэн тоже предпочел бы больше никогда не встречаться

с Кирой и вообще сменить тему, поэтому молча поставил

на стол коробку с пирожными, распаковал ее и вытащил

песочную корзиночку с кремом, украшенную большой

клубничиной.

О_о, какие вы молодцы!—обрадовалась Полина, но,

вместо того чтобы тоже выбрать себе пирожное, отняла его

у киборга. Аккуратно поправила покосившуюся клубнику,

пристроила корзиночку на прежнее место и накрыла ко_

робку крышкой.

Дэн не стал бороться за свое гастрономическое сча_

стье — уж больно деловито орудовала подруга — и лишь

непонимающе посмотрел на Полину.

Моя мама пригласила вас в гости, — торжественно,

как об аудиенции у президента, объявила подруга.

Нас?!—охнул пилот и тут же открестился:—Не_е_е,

я пас! С такой мордой какие, на фиг, гости?!

Ерунда, — уверенно возразила Полина. — Я скажу,

что ты получил эти раны, спасая меня от инопланетного

монстра, и ты сразу станешь маминым героем.

У нас же вылет через два часа, — напомнил Вениа_

мин, тоже не жаждавший сводить близкое знакомство с

этой, несомненно, неординарной, но устрашающей лич_

ностью. — Это серьезный космодром, тут все по расписа_

нию.

Вот и отлично, будет повод удрать пораньше! — По_

лина уже все продумала и нарочно тянула до последнего,

чтобы и дочерний долг выполнить, и выжить.—Заскочим,

поздороваемся, попьем чаю и убежим! Это буквально на

часик, вам трудно, что ли?!

24

Нет, но... — замялся честный, но добрый врач. —

А как же Станислав Федотович?

Я ему звонила, он обещал скоро вернуться.—Девуш_

ка обвязала коробку ленточкой и соорудила из нее затей_

ливый бант.—Так что быстренько приводите себя в поря_

док, и пойдем!

Дэну оставалось только печально облизать пальцы.

* * *

Станислав протянул руку к двери, рассеянно пошеве_

лил пальцами и с изумлением обнаружил, что напрочь за_

был код.

Капитан тихо выругался. Втиповую комплектацию

квартиры входил дешевый кодовый замок, который боль_

шинство жильцов сразу же сменили на дактилоскопиче_

ский или вообще сканер сетчатки, но Станислав счел это

лишним геморроем — профессионального домушника

остановит разве что приставленный к двери холодиль_

ник, да и взять здесь, кроме того самого холодильника,

нечего.

А теперь топчись, как дурак, перед запертой дверью,

размышляя: то ли потыкаться в панель (три попытки у него

есть), то ли сразу вызвать службу по разблокировке.

Из соседней квартиры выглянул лысоватый мужчина

лет пятидесяти — обрюзглый, небритый, в пузырящихся

на коленях штанах, засаленной майке и тапочках.

О_о, Федотыч!—обрадовался он.—Давненько не ви_

делись, куда ты запропал?

Добрый день, Виктор. — Станислав вежливо пожал

протянутую руку, стараясь не морщиться — от соседа, не_

смотря на ранний час, разило спиртным.—Да вот, косми_

ческими перевозками занялся...

Орел! — не вдумываясь, одобрил сосед. — Ну и как,

идет бизнес?

Кхм... Вроде того, — смущенно подтвердил Станис_

лав. Бизнес_то шел, но такими непредсказуемыми и изви_

25

листыми путями, что рассказывать о них малознакомому

человеку было глупо, а местами даже стыдно.

Может, зайдешь, поболтаем? — Виктор выразитель_

но щелкнул себя по кадыку.

Нет, извини, спешу. — Собутыльничать со скучаю_

щим алкашом Станиславу хотелось еще меньше, и он сде_

лал вид, будто топтаться перед запертой дверью — крайне

важное и ответственное занятие.

А_а_а, ну_ну... — Сосед, напротив, никуда не торо_

пился и намеков не понимал. Поудобнее привалившись к

косяку, он пару минут медитировал на раздосадованного

капитана, а потом выдал:—Тебя, кстати, какие_то мужики

искали, тоже вроде военные.

Станислав озадаченно хмыкнул. «Уйти в отставку» для

космодесантника означало лишь приостановить службу в

армии, вся информация о нем по_прежнему хранилась в

тамошней базе данных — в том числе номер видеофона и

адрес электронной почты. Плюс свидетельство о регистра_

цииИПи ООО, контракты, отметки в космопортах—най_

ти Станислава Федотовича

Петухова по официальным

каналам не составляло тру_

да. Можно подумать, он

трусливый юнец, на кото_

рого надо устраивать засаду

с повесткой из военкомата,

иначе не откроет!

Вформе?

Нет, но мордатые та_

кие, с выправкой. Я им сду_

ру сказал, что, ты, кажись,

съехал, они переругнулись

и ушли.

Кто_то из сослуживцев?

Нагрянуть без звонка впол_

не в духе космодесанта, но,

нагрянув и разминувшись,

разочарованные друзья все_

таки звякнули бы Стасу —

26

узнать, где он и все ли в порядке. А то мало ли, одинокий

пенсионер, депрессия, старые раны, сердце...

Ничего передать не просили?

Не_а. На коврик только харкнули, — хехекнул сосед,

явно считая это забавным.

Станислав брезгливо попятился, хотя коврик и до плев_

ка больше пачкал ноги, чем вытирал. Н_да, на друзей тоже

как_то не похоже... Капитан нахмурился и в задумчивости

автоматически набрал код, так и не вспомнив какой.

А давно они заходили?

Э_э, аж в позапрошлом месяце! Или даже позапоза_

прошлом?

Станислав немного успокоился. Если до сих пор не на_

шли, значит, так он им был нужен.

Ладно, спасибо за информацию.—Капитан шагнул в

открывшуюся дверь.

Бывай! — Сосед нехотя убрался к себе.

Квартира показалась Станиславу еще более чужой, чем

замSок. Единственная комната была больше каюты, но го_

раздо меньше пультогостиной — и спать неуютно, и бодр_

ствовать тесно. Пахло затхлостью, пылью и почему_то лег_

кой гарью, глаза резанул оставшийся после экстренных

сборов бардак. Капитан машинально наклонился, подо_

брал валяющуюся на полу ложечку, положил в мойку и

усмехнулся. «Стасик, съездить с тобой?» Похоже, Венька

всерьез опасался, что стоит другу войти в квартиру—и все,

снова к дивану прирастет! Да туда и садиться_то не хочет_

ся, свежеотглаженную форму мять...

Так, по списку: бежевая куртка, все целые приличные

носки, жестяная коробка с верхней полки шкафа...

Проходя мимо настенной бляшки транслятора, Ста_

нислав сам не зная зачем чиркнул вдоль нее пальцем, акти_

вируя вирт_экран.

...Не сомневаются, что пожар в инкубационном

цехе — это очередная возмутительная выходка антидекси_

стов, подкупивших одного из охранников,—жизнерадост_

но зачастила корреспондентка. — По предварительным

данным уничтожено и повреждено около сорока инкубато_

ров, ущерб компании оценивается в двести тысяч единиц...

27

Несмотря на бегущую строку «онлайн_трансляция»,

первой реакцией капитана было: «А поздороваться и кра_

тенько рассказать, что я пропустил?!», второй — «почему

она одета?!». Машка любила перехватывать и редактиро_

вать сигнал, благодаря чему самая унылая новостная свод_

ка становилась сенсационной, а Полина заделалась стра_

стной футбольной болельщицей, выучив всех чемпионов в

лицо, и не только.

Обычно Станислав строго пресекал подобное безобра_

зие, но сейчас почувствовал себя обделенным.

У нас на связи директор филиала Константин Хро_

нис. — Камера переехала на седовласого плотного мужчи_

ну в идеальном, с иголочки, сером костюме, но такого баг_

роволицего, будто он лично тушил пожар. — Константин,

как вы прокомментируете ситуацию?

Это не «активная гражданская позиция», а банальное

варварство! — в сердцах бросил тот. — ВСредние века та_

кие же идиоты сжигали печатные станки, не понимая, что

борются не с дьяволом, а с прогрессом!

Капитан презрительно хмыкнул, отвернулся от экрана

и принялся рыться в шкафу, по_прежнему подсознательно

ожидая, что корреспондентка вот_вот высунется из рамки

с логотипом телеканала и сурово упрекнет: «Стасик, ты

нас не слушаешь!», но та продолжала сочувственно подда_

кивать Хронису, умело направляя разговор в нужное рус_

ло. Запах гари, кстати, усилился, хотя капитан первым де_

лом открыл окно; наверное, как раз с улицы и натянуло.

Разве можно представить современный мир без ки_

боргов?! — продолжал разоряться директор. Секретарь

почтительно протянул ему салфетку, промокнуть усеян_

ный бисерными каплями лоб, но босс раздраженно отмах_

нулся. — Кто будет убирать и охранять наши дома, при_

сматривать за детьми и удовлетворять... прочие человече_

ские потребности? А может, среди вас найдутся желающие

лично отправиться в «горячую точку»?

Да запросто,—пробормотал Станислав, укладывая в

сумку аккуратно сложенную куртку, а следом черную ар_

мейскую водолазку, которой обрадовался, как старому

другу, одновременно с ним ушедшему на пенсию. По ко_

28

раблю ходить самое то будет: и солидная, и шею, в отличие

от мундира, не натирает.—Можно подумать, вас действи_

тельно волнуют люди, а не их кредитки...

Жестяная коробка оказалась задвинута так глубоко, что

даже с табуретки капитан доставал до нее только кончика_

ми пальцев. Электронная почта, конечно, дело хорошее,

зато бумажное письмо от матери, сестры или любимой

можно талисманом засунуть в нагрудный карман перед

боем, чем грешили даже самые суровые и атеистичные с

виду вояки. Помимо писем, в коробке лежал армейский

жетон, оплавленный камешек, парочка гильз, покорежен_

ный осколок металла, до коробки успевший побывать у

Станислава в левом легком, и прочий памятный «мусор»,

который должен храниться дома — даже если у этого дома

нет постоянного адреса и он может в любой момент прова_

литься в черную дыру.

Встав на цыпочки и опасно раскорячившись, капитан

сумел_таки подцепить коробку и подтянуть к себе. Когда

она перевалилась через край полки, содержимое с метал_

лическим грохотом перекатилось по дну, и Станислав от

неожиданности чуть не рухнул на пол. Что за...?!

Неуклюже спрыгнув с пошатнувшейся табуретки, ка_

питан поспешно сковырнул крышку. Влицо ему молью

вылетело облачко ломкого бумажного пепла, в котором,

как в наполнителе, лежал здоровенный ржавый гвоздь.

Сукин сын! — вырвалось у Станислава.

Подавив первое желание — запустить гвоздем в окно,

капитан поворошил пепел и убедился, что жетон исчез.

Прочие «сокровища» были на месте, но так обуглились и

закоптились, что оставалось только выкинуть вместе с ко_

робкой. Похоже, странные «гости» повстречались с Викто_

ром после визита к его соседу, а не вместо. Повезло еще,

что не пристукнули, не захотели лишнюю шумиху подни_

мать. Вот заодно со Станиславом — другое дело.

Капитан все_таки положил коробку в сумку, предварите_

льно завернув в пакет, чтобы не испачкать вещи. Спохватив_

шись, быстро подошел к столу, выдвинул левый ящик и сно_

ва выругался: потускневшая серебряная цепочка и несколь_

ко громоздких мужских колец лежали на месте, зато воин_

29

ские награды ожидаемо исчезли — Станислав подозревал,

что в его же унитазе. Ворами двигала не жадность, а месть.

Квартира из чужой мгновенно превратилась в чуж_

дую — причем надежнее, чем если бы сгорела целиком.

Рука сама собой скользнула к поясу, однако кобуры не

нащупала. Кто ж мог подумать, что на Новом Бобруйске

(пусть не в сердце, но как минимум в печени цивилизации)

без оружия страшно будет даже в собственный туалет за_

глянуть! Впрочем, никакая засада не станет сидеть там два

месяца, максимум — жучок прилепят. Да и Станислав бо_

льше разозлился, чем испугался, поэтому отважно обыс_

кал квартиру, попутно прихватив все более_менее ценное

и памятное.

Все равно я ее продавать собирался!—с досадой про_

ворчал он, налегая на сумку коленом, чтобы застежка со_

шлась.

Напоследок Станислав позвонил в соседскую дверь. От

Виктора разило еще ядренее, но вместо закуски капитан

сунул ему под нос голографию и сурово спросил:

Этот мужик меня искал?

Да черт его знает, не помню уже, — поскреб плешь

сосед. — Может, и похож, угу.

Спасибо.—Станислав вскинул сумку на плечо и, иг_

норируя лифт, молодцевато сбежал по лестнице.__

  • Комментарии
Загрузка комментариев...