Этот год выдался очень тяжелым для меня — барона Вулдижа, потомка Сурина Проклятого. Я потерял друга, приобрел множество врагов, опять разругался с инквизицией, а проблемы с безденежьем никогда и не заканчивались. Но самые серьезные испытания, как оказалось, ждут меня впереди.

Итак, одним поздним зимним вечером разыгралась пурга… Разве мог я в такую непогоду отказать трем замерзающим людям, постучавшим в ворота моего замка с просьбой о помощи? А стоило бы, поскольку незваные гости немедля устроили странную и опасную игру в прятки. Знал бы, что их визит принесет мне столько проблем,— спустил бы на незнакомцев всех призраков округи!

Ритуалы экзорцизма: Фантастический роман / Рис. на переплете В.Успенской — М.:«Издательство АЛЬФА-КНИГА», 2015. — 282 с.:ил. — (Магия фэнтези).

7Бц Формат 84х108/32 Тираж 4 000 экз.
ISBN 978-5-9922-2113-8

 

 

 

 

 

Часть первая

САМАЯ ДОЛГАЯ НОЧЬ В ГОДУ

Я стоял у окна и задумчиво глядел во двор замка. Снару-

жи уже который день подряд бушевала непогода. Белые

крупные хлопья снега кружились в вихре непрекращающе-

гося неистового танца, заметая дорогу, ведущуюк деревне.

От сильного порывистого ветра жалобно дребезжали стекла.

Н-да, дела. В первый день затяжного ненастья я радовался

долгожданному снегу, как ребенок. Казалось, будто под бе-

лым покрывалом припозднившейся в этот год зимы можно

скрыть все мои горести и беды и начать новуюжизнь. Но те-

перь происходящее все больше и больше тревожило меня.

Припасов в замке хватит еще на несколько дней. Потом при-

дется питаться лишь мороженой картошкой да соленым же-

стким мясом, от которого, если честно, весьма подозрительно

попахивает. А до деревни еще попробуй доберись. От дороги

осталось одно название. Нет, конечно, голод нам с Ташей не

грозит. Но все же не хотелось отмечать Йоль впроголодь,

иначе души умерших могут обидеться на столь откровенное

проявление неуважения. Этот праздник испокон веков отме-

чался широко. Да что там скрывать, я быс огромнейшим удо-

вольствием пересидел сегодняшнююсамуюдолгуюночь в

году в жарко натопленном трактире за чаркой горячего вина

с травами, а не вздрагивал бы каждый миг у себя в замке,

ожидая очередного визита демонов. Когда еще ждать их при-

хода, как не в тот миг, когда грань между миром живых и мер-

твых становится почти неразличимой?

Сзади меня хлопнула дверь, и я вздрогнул. Невольно на-

прягся, концентрируя энергиюв кончиках пальцев. Верно

говорят—подумай о демоне, и он не замедлит явиться. Неу-

5

жели обо мне вновь вспомнил Темный Бог и поспешил при-

слать очередного слугу? Впрочем, вряд ли он обо мне ког-

да-нибудь забывал.

— Грустишь? — раздался позади тихий женский голос, и

я расслабился. Незаметно стряхнул с рук почти сформиро-

ванное заклинание, и оно бесследно впиталось в стену.

— Есть немного. — Я помедлил еще чуть-чуть, разгляды-

вая пустынный заснеженный двор, в котором уже начали

собираться лиловые сумерки. Затем обернулся и ласково

улыбнулся своей единственной собеседнице и отраде этой

долгой зимой.

Таша все еще носила траур по брату, поэтому была одета

в длинное черное платье, слегка оживленное белым ворот-

ничком. За прошедшее с момента трагедии время она силь-

но похудела и осунулась, что лишь подчеркивал темный

скромный наряд. Девушка продолжала оплакивать брата, и

я точно знал, что в глубине души она считает себя виновной

в его смерти. Каждый раз при мысли об этом меня охватыва-

ло глухое бешенство и жгучее чувство стыда. Ведь на самом

деле вся ответственность за происшедшее лежала только на

мне.

Тело Дирона так и не нашли в обгоревших руинах посто-

ялого двора, а скорее всего — просто не сумели опознать.

Слишком много народа тогда погибло. И мне до сих пор

было больно и неприятно вспоминать о той страшной ночи.

Ведь помимо самоуверенного и нахального юнца, который

порой доводил меня до исступления упрямством и которого

я искренне считал своим лучшим другом, тогда погибло

множество моих знакомых, а вернее сказать — постоянных

собутыльников. Это было так неправильно и жутко, что я до

сих пор не смирился и до конца не поверил в чудовищную

реальность. Вот и теперь задумался о том, чтобы провести

ночь Йоля в трактире, а ведь его уже не существует. На мес-

те моих славных пьяных подвигов теперь лежат лишь чер-

ные обгоревшие бревна и пепел, надежно укрытые одеялом

снега.

— У тебя холодно, — негромко заметила Таша и плотнее

завернулась в теплуюпушистуюшаль. — Почему камин не

растопишь?

6

— Не хочу, — солгал я ей.

На самом деле я не упускал ни малейшей возможности,

чтобы сэкономить. Зима в этом году ожидалась долгой и су-

ровой. Я уже давно привык к ледяным сквознякам древнего

замка, а вот Таша постоянно жаловалась на то, что мерзнет.

Пусть уж лучше в ее комнате день и ночь горит огонь, пожи-

рая драгоценные дрова. А я как-нибудь перетерплю. Мне не

привыкать. К тому же будет лишнее оправдание для вина,

которым, что скрывать, в последнее время я стал злоупот-

реблять. Только алкоголь помогал мне избавиться от навяз-

чивого ощущения, будто за мной следит кто-то невидимый.

И только благодаря ежевечерней бутылке я мог хоть на не-

сколько часов забыться в беспокойном сне, не опасаясь про-

снуться от собственного крика. Слишком часто в последнее

время мне снятся кошмары.

— Бережешь деньги? — Таша без особых проблем угада-

ла истиннуюпричину холода, царившего в моем кабинете.

Покачала головой.—Ничего, скоро все изменится. Весной я

вступлюв наследство. У Дирона не было иных родственни-

ков, кроме меня, поэтому… Поэтому…—На этом месте Таша

жалобно скуксилась—видимо, воспоминание о смерти бра-

та больно резануло ее по сердцу. Я испуганно покачнулся

было к ней, намереваясь обнять и успокоить, но Таша спра-

вилась сама. Громко шмыгнула носом и завершила, глядя

мне прямо в глаза:—Поэтому я получу все то, что он в свою

очередь получил от моего отца. Конечно, придется запла-

тить королевскуюподать, а она, к слову, оказалась намного

больше, чем я предполагала. Но все равно.

— Да, совсем скоро ты станешь очень обеспеченной, —

протянул я, пытаясь за нарочито равнодушным тоном

скрыть свои истинные эмоции.

Наверное, любой другой мужчина на моем месте был бы

просто счастлив. Таша уже дала согласие на мое предложе-

ние руки и сердца, и мы планировали пройти через брачный

обряд уже весной. Совсем скоро я должен был навсегда рас-

проститься с вечным безденежьем и получить в жены кра-

сивуюдевушку. И никакие родственники ни с моей, ни с ее

стороны не могли бы омрачить наше счастье, поскольку…

Впрочем, не стоит вспоминать все жуткие события почти

7

закончившегося года. Он был весьма и весьма непростым

для нас обоих.

Но меня не устраивала сложившаяся ситуация. Кроме

уже упомянутой руки и прилагающего к ней сердца мне

было нечего предложить Таше. Только полуразвалившийся

замок, полный призраков и уже не раз становившийся при-

бежищем для демонов. Боюсь, всех ее денег не хватит, что-

бы привести это место хотя бы в относительный порядок.

Умом я и сам понимал, что лучшим выходом для нас будет

найти новый дом. Но сердцем… Сердцем я не желал пере-

мен. Этот замок был мне знаком до малейшей трещины в

полу, до самых сырых и дальних уголков фамильного скле-

па в подземелье. Здесь я родился, здесь вырос, здесь едва не

погиб, пережив предательство брата. Да, сейчас я перестал

чувствовать себя здесь в безопасности, но в глубине души

жила дикая надежда, что когда-нибудь от меня все отстанут.

И демоны, и инквизиция, и сам Темный Бог. Неужели я не

заслужил права на спокойнуюжизнь?

— Если наше положение совсем туго, то я могу отправи-

ться в город прямо сейчас, — предложила Таша, с сомнени-

ем уставившись на белуюпелену за окном. — До деревни

дойду пешком — вряд ли наша кляча выдержит такой путь,

скорее, издохнет через пару шагов. А там найду какого-ни-

будь доброго человека, который за пару медяков согласится

на санях отвезти меня в Риккий. И заберу свое наследство.

— И как ты собираешься добираться обратно с такой ку-

чей денег? — Я укоризненно покачал головой. — Безумие!

Да и потом, стряпчему потребуется время, чтобы выпол-

нить завещание. А до Йоля осталось всего ничего. Не хочу

праздновать в одиночку и ужтем более не позволютебе пус-

каться в подобнуюавантю ру. Нет, Таша, как-нибудь пере-

зимуем.

— Как скажешь, — покорно согласилась со мной Таша.

Привстала на цыпочки, и я привычно наклонился, подста-

вив ей слегка небритующеку для поцелуя. После чего она

тяжело вздохнула, собиралась было еще что-то добавить, но

в последний момент передумала, развернулась и вышла.

Наверное, отправилась отогреваться в своюкомнату. А воз-

можно, собралась поторопить Тонниса и проследить, чтобы

8

тот по обыкновениюне переборщил с сольюво время при-

готовления ужина.

Я опять отвернулся к окну. Прижался лбом к холодно-

му стеклу. Из-за непогоды такое чувство, будто мы оста-

лись одни на целом свете. Весь мир потонул в белом мареве

метели.

Ужин прошел в тишине. Я мрачно крошил черствый су-

харь в тарелку, отсутствующим взглядом наблюдая за тем,

как отблески зажженных свеч алыми искрами играют в глу-

бине бокалов с вином. Таша почти не пила, а значит, меня

ждет вечер один на один с почти полной бутылкой. Оно и к

лучшему.

— Хозяин… — Рядом со мной засеребрилось облачко.

Тоннис, мой верный фамильный призрак, спустя миг мате-

риализовался полностьюи озабоченно повторил:—Хозяин,

вы совсем не едите. Неужели не понравилось рагу?

Я скептически хмыкнул, услышав столь гордое название

для поданного блюда. На мой взгляд, оно куда скорее напо-

минало обыкновеннуюразмазнюиз тушеных овощей со

скудным добавлением мяса.

—Я не голоден,—ровно проговорил я и передернул пле-

чами от невольного омерзения, неосторожно кинув взгляд

на предложенное кушанье. Если честно, выглядело оно так,

словно уже было однажды съедено.

— Вы ничего не ели в обед, — несмело напомнил Тон-

нис. — Да и вчера…

—Достаточно!—глухо рявкнул я, обрывая слишком раз-

говорчивого призрака, и досадливо поморщился, заметив,

как Таша отложила столовые приборы в сторону, внимате-

льно прислушиваясь к нашему разговору. Обычно она не

обращала особого внимания на то, ем я или нет. А теперь

точно не избежишь ненужных разговоров и расспросов.

Тоннис расстроенно замерцал в полутьме обеденного

зала, испугавшись моего грозного окрика. Видимо, понял,

что в своей заботе о хозяине перешел всяческие рамки.

—Достаточно,—уже мягче повторил я и поднял свой бо-

кал. — Тоннис, не волнуйся, с голоду я точно не погибну.

Просто в последнее время у меня нет аппетита.

9

— К холоду ты безразличен, к голоду, как оказалось,

тоже, — со слабой усмешкой подала голос Таша. — Полу-

чается, мне чрезвычайно повезло с выбором мужа. Не так

ли?

Я удивленно поднял на нее глаза. Надо же, впервые по-

сле смерти Дирона слышу, как она пытается пошутить. Это

хороший знак.

— Да, жить с некромантом, особенно с потомственным,

весьма экономно, — неловко поддержал я ее шутку.

Таша улыбнулась и осторожно пригубила вино. Затем

задумчиво посмотрела на меня через алые переливы вина.

— Такое чувство, будто время замерло, — пробормотала

она, пристально разглядывая меня. — Вулдиж, тебе не ка-

жется в последние дни, будто мы застряли между прошлым

и будущим? Каждый новый день похож на предыдущий.

Пройдут века, а мы так и будем собираться за этим столом и

молчать, поскольку однажды вдруг окажется, что нам боль-

ше не о чем разговаривать.

—Не говори глупостей,—пожалуй, даже слишком резко

сказал я, испугавшись того, с какой легкостьюТаша озвучи-

ла мои страхи. Помолчал немного и извиняющимся тоном

продолжил: — Дорогая, прости. Это все зима и непогода.

Вот увидишь, скоро метель закончится. Тогда мы оденемся

потеплее и отправимся в деревню. Наймем там какого-ни-

будь крестьянина с санями, накупим целуюкучу сладостей

и всякой чепухи.Атам не успеешь и оглянуться, как начнет-

ся весна. И все станет как прежде.

—Как прежде уже никогда не станет,—с какой-то болез-

ненной гримасой оборвала меня Таша. Встала, с неприят-

ным скрипом отодвинув стул, и отошла к окну, за которым

плескалась белая хмарь.

Я покачал головой. Должно быть, опять вспомнила о

брате. Да, первый год после потери самый тяжелый. По-

мнится, мой брат пытался убить меня, и то я долго горевал

после его гибели, не веря во все случившееся.

—Сегодня Йоль, самая долгая ночь в году,—ни к кому, в

сущности, не обращаясь, произнес я.—После нее все станет

легче. Вот увидишь, Таша.

10

Плечи девушки чуть вздрогнули, но, хвала богам, при-

глушенных рыданий я не услышал. И то благо. Не выношу

женских слез.

— Хозяин? — рядом опять засеребрилось невесомое об-

лачко, и я с облегчением перевел дыхание. Ну хоть теперь

Тоннис явился вовремя. Наверняка опять пристанет с ка-

ким-нибудь глупым вопросом, зато получится замять неу-

добнуютему.

—Хозяин,—повторил Тоннис, и я нахмурился, уловив в

его тоне искреннее недоумение. — Там около ворот… Там

люди. Стучатся и просят ночлега.

— Много их? — сухо спросил я, внутренне аж подобрав-

шись. Ох, не люблю незваных гостей!

— Трое, — обронил Тоннис.

Я проглотил ругательство, так и просящееся на язык.

Скомкал салфетку, лежащуюу меня на коленях, отбросил

ее в сторону и встал. Интересно, кому я понадобился? Ни-

когда не доверял неожиданным гостям, а тем более не стоит

ждать хорошего, когда они приходят в такуюпогоду.

— Проводи их в мой кабинет, — сухо приказал я. Затем

посмотрел на Ташу и негромко попросил: — Пожалуйста,

будь тут. Не хочу неприятных неожиданностей.

Таша послушно кивнула, вот только в ее синих глазах от-

разился мгновенный всполох страха и растерянности. Дол-

жно быть, не только мне поздние визитеры пришлись не по

нраву.

* * *

Тоннис не ошибся. Незнакомцев действительно было

трое. Они оказались настолько плотно укутаны в бесфор-

менные тулупы, что сначала я даже не понял, что среди них

были две женщины.

— А у вас прохладно. — Единственный мужчина в этой

компании поторопился снять заснеженный тулуп и кинул

его прямо на пол. Огляделся, видимо, в поисках горящего

камина, и огорченно цыкнул, обнаружив его нерастоплен-

ным.

11

В своюочередь я недовольно покачал головой, наблю-

дая, как от одежды и обуви незнакомцев по ковру расплыва-

ются мокрые пятна. Да, он не был дорогим, но все же. Могли

бы проявить хоть какое-нибудь уважение к тому, кто согла-

сился впустить их на ночь глядя.

— Простите нас за такое позднее вторжение. — Я удив-

ленно вскинул брови, услышав приятный женский голос.

Один из спутников наглеца сбросил тулуп, и передо мной

предстала симпатичная молодая женщина, правда, в муж-

ской одежде. Незнакомка смущенно улыбнулась мне и ста-

щила с головы шерстяной платок. Заправила за уши неско-

лько светлых прядей, выбившихся из косы, и негромко по-

вторила:—Простите нас, во имя всех богов. Увы, мы не зна-

ем, у кого вынуждены просить приюта. Мы направлялись в

Риккий, где собирались отпраздновать Йоль с друзьями и

родными, но в такуюметель сбились с дороги.

—Вы собирались преодолеть весь путь пешком?—с сар-

казмом поинтересовался я.—Помилуйте, до Риккия неско-

лько десятков миль.

—Нет, конечно же нет.—Последняя незваная гостья по-

спешила последовать примеру своих товарищей и избави-

ться от тяжелой мокрой шубы и множества платков, под ко-

торым обнаружилась симпатичная черноволосая девица

всего на пару лет старше Таши. Она зябко потерла ладони и

продолжила объяснения, украдкой осматриваясь по сторо-

нам. — Мы ехали в санях, но в какой-то миг из-за темноты

просто перестали различать дорогу. Я жутко испугалась,

что лошадь падет от усталости или переломает себе ноги.

Поэтому мы так обрадовались, когда заметили свет в окнах

вашего замка. Надеюсь, вы не выгоните нас и позволите пе-

реночевать. А утром мы продолжим свой путь.

Я задумчиво потер подбородок. Странная история.Ине-

правдоподобная, если честно.

— Я расседлал лошадь и отвел ее в конюшню, — бесстра-

стно заявил Тоннис, облачком появляясь неподалеку от

меня. — Дальше о ней позаботится Райчел.

Краем глаза я заметил, как мужчина — высокий голубо-

глазый шатен лет тридцати — при появлении призрака

вздрогнул и немного побледнел. Дамы, к моему величайше-

12

му изумлению, отреагировали на Тонниса куда спокойнее.

Точнее, ни одна из них даже бровьюне повела. Еще стран-

нее. Обычно именно женщины закатывают истерики, когда

понимают, что угодили в замок некроманта. Впрочем, и

мужчины от них не отстают. Как-то не любят носителей мо-

его фамильного дара в современном обществе.

— Спасибо, Тоннис, — поблагодарил я призрака, и тот

поспешил раствориться. Поди притаился в каком-нибудь

углу и остался подслушать разговор.

—Видишь, я была права,—тотчас же воскликнула блон-

динка, обернувшись к своему спутнику. —Мы попали к ба-

рону Вулдижу, потомственному некроманту! А ты мне не

верил! Говорила же, что в наших краях только один замок.

— Настоящий некромант! — с затаенным восхищением

выдохнула брюнетка и, уже не скрывая своего любопытст-

ва, принялась с упоением озираться, разглядывая скром-

нуюобстановку моего захламленного кабинета. — Никогда

не думала, что мне повезет увидеть призрака!

Происходящее удивляло меня все сильнее и сильнее.

Нет, мне, безусловно, понравилось то, что незнакомки не

стали забиваться в угол от ужаса и шептать себе под нос мо-

литвы, умоляя Светлых Богов спасти их от страшного кро-

вожадного некроманта. Но от этого их реакция не стала бо-

лее понятной.

— Итак, мое имя вы знаете, — настороженно протянул я,

переведя взгляд на единственного представителя мужского

пола в этой комнате. Ну, не считая меня конечно же. —

А с кем я имеючесть разговаривать?

— Ричард из рода Улисских, — с готовностьюпредста -

вился шатен и отвесил мне легкий почтительный поклон,

после чего повернулся к своим спутницам и движением

руки указал на блондинку. — Это моя жена, Силия. И моя

сестра Агнесса.

Я в своюочередь приветствовал дам наклоном головы.

Сделал небольшуюпаузу, пытаясь сообразить, как же сле-

дует поступить с нежданно-негаданно свалившимися на го-

лову гостями, затем мысленно фыркнул. Да ладно, кого ты

обманываешь, Вулдиж. И без того понимаешь, что не выго-

нишь их на мороз.

13

— Приятно познакомиться, — проговорил я. Помолчал

немного, но потом все же неохотно выдавил из себя любез-

ное приглашение: — Что же, в таком случае позвольте про-

водить вас в обеденный зал. Думаю, горячее вино вам сейчас

не повредит. Правда, боюсь, не смогу порадовать вас богато

накрытым столом.

— О, ничего страшного! — живо откликнулась на мое

предложение Силия. — Мы захватили с собой достаточное

количество провизии. Видите ли, мы отправлялись в Рик-

кий, чтобы отпраздновать Йоль вместе с родителями Ри-

чарда и Агнессы. До последнего откладывали поездку, наде-

ясь, что так некстати разыгравшаяся метель уляжется, но

все зря. Пришлось ехать буквально в канун праздника. Но я

думаю, что не случится ничего страшного, если ваш любез-

ный призрак проверит наши запасы и накроет стол дол-

жным образом. Хотя бы так незамысловато отблагодарим

вас за гостеприимство. Тем более что в доме моей свекрови

всегда готовится столько блюд, что нам их не съесть и за не-

делю.

— Тоннис? — спросил я в пустоту. — Ты слышал?

— Да, хозяин, — прошелестело где-то совсем рядом. Вот

ведь шельмец, точно остался подслушивать!Икогда только

отучится от этой дурной привычки? А призрак тем време-

нем невозмутимо продолжил: — Не беспокойтесь, я обо

всем позабочусь.

Я заметил, что Ричард заволновался, услышав голос

Тонниса, доносящийся не пойми откуда. А вот его спутни-

цы переглянулись и согласно заулыбались, будто сложив-

шаяся ситуация доставляла им небывалое наслаждение.

— Прошу следовать за мной, — холодно проговорил я.

И первым вышел из кабинета, гадая, почему же мне

по-прежнему настолько не по себе. Чудно, право слово. Это

незваные гости должны волноваться, что потревожили по-

кой потомственного некроманта, с недавних пор снискав-

шего весьма печальнуюславу в инквизиции. Да и по окрест-

ностям из-за моих недавних приключений опять пошли не-

добрые слухи. А у меня такое чувство, будто именно мне

что-то или кто-то угрожает. Впрочем, не будем поддаваться

панике раньше времени. В конце концов, моя паранойя в

14

последнее время, увы, лишь усилилась. Теперь я собствен-

ной тени иногда пугаюсь. Так или иначе, но завтра утром я в

любом случае распрощаюсь с этой троицей. Пусть даже ме-

тель продолжит бушевать — уж милюдо деревни они

как-нибудь преодолеют.

* * *

Таша встретила гостей весьма радушно. Впервые за дол-

гое время я увидел на ее лице искреннюю улыбку. Да, стои-

ло признать, в моем замке бедняжка умирала от скуки. Увы,

но я мог предложить своей невесте лишь извечное одиноче-

ство, щедро приправленное мыслями о погибшем брате.

По-прежнему невидимый Тоннис хлопотал по хозяйст-

ву. На столе из ниоткуда то и дело появлялись новые яства.

Здесь был и нарезанный толстыми ломтями ноздреватый

домашний сыр, и аппетитная ветчина, и хрустящий свежий

хлеб, который только утром извлекли из печи. При виде не-

привычного пиршества я гулко сглотнул голоднуюслю ну и

невольно подобрел. Может, все не так и плохо. С таким изо-

билием боги не обидятся на нас в самуюдолгуюночь в году.

Каждое новое блюдо, пролетающее над головами гостей

со стороны коридора, Силия и Агнесса встречали бурным

взрывом хохота и рукоплесканием. Пожалуй, впервые Тон-

нис имел такой успех. И я чувствовал, что призрак тоже

улыбается, польщенный неподдельным вниманием.

— Вина! — потребовала Агнесса, когда Тоннис закончил

собирать на стол и засеребрился около меня облачком, име-

ющим смутные очертания человеческой фигуры. — Любез-

ное привидение, принесите еще вина из нашей поклажи!

Хочу угостить барона истинным произведением искусства.

—Агнесса,—укоризненно шикнул на нее Ричард и вино-

вато покосился на меня. — Ты же знаешь, как матушка лю-

бит вино, которое делает Силия. Быть может…

—Пяти бутылок твоей матери вполне хватит,—оборвала

бережливого мужа его жена и подмигнула золовке. — Гу-

лять так гулять! Надо выпить за здоровье барона, благодаря

которому мы не замерзли насмерть в Йоль!

15

Впрочем, спор был излишен. Тоннис уже осторожно

опустил рядом со мной пузатуюбутылку из темного толсто-

го стекла.

При виде такой щедрости я окончательно растаял и ше-

потом приказал Тоннису принести еще свечей в зал, а заод-

но растопить камин в комнатах, предназначенных для гос-

тей. Обойдемся сегодня без вечной экономии. А то как-то

стыдно и обидно сидеть в полутьме и не видеть непривыч-

ного изобилия на столе.

—Итак.—Агнесса дождалась, когда Ричард разольет яр-

ко-алое вино по бокалам, подняла свой и лукаво посмотрела

на меня через него.—Барон Вулдиж, вы не желаете предста-

вить нам вашу очаровательнуюжену?

— О, простите, — спохватился я, вспомнив, что как раз

это и забыл сделать. Ничего удивительного—от этих гостей

столько шума, что я даже растерялся. И замялся, не зная,

как продолжить. Вообще-то не принято, чтобы невеста

жила в доме жениха до свадьбы. Тем более одна. Да что там

лукавить—это просто неприлично! Подобная ситуация на-

верняка вызовет шквал вопросов и недоумений. Это в луч-

шем случае, а в худшем решат, будто Таша какая-нибудь гу-

лящая девка. И что же делать?

—Я не его жена,—негромко проговорила Таша, заметив,

как я растерялся от невинного, в сущности вопроса. — Я не-

веста Вулдижа.Мыхотим пройти через брачный обряд вес-

ной.

— Невеста? Но…

Агнесса переглянулась с Силией и в своюочередь замя-

лась, видимо не зная, как реагировать на столь смелое и не-

двусмысленное признание.

— Меня зовут Талия, и я принадлежу роду Северяни-

на, — продолжила Таша, спрятав понимающую улыбку в

уголках губ.—Увы, моя семья недавно погибла, поэтомумы

с моим страшим братом приняли любезное предложение

Вулдижа пожить у него, пока мы не найдем новый дом. Ста-

рый… Старый вызывал у нас слишком много болезненных

воспоминаний.

— А, так вы здесь с братом? — тут же оживилась Агнесса

и кокетливо поправила волосы.—Игде же он? Или стесня-

16

ется незнакомых людей? Полноте, заверьте его, что мы не

кусаемся. — И как-то странно хихикнула, в очередной раз

переглянувшись с Силией.

— Мой брат погиб, — сухо обронила Таша. — Несколько

месяцев назад. Я… я была раздавлена этим горем. Поэтому

не думала о соблюдении приличий. Ко всем несчастьям

прибавить еще поиск нового жилья… Я подумала, что поте-

ря моей репутации будет меньшим злом в сложившейся си-

туации. Тем более что я абсолютно уверена в Вулдиже и его

порядочности.

— Понятно, — со странным предвкушением протянула

Силия. Тут же опомнилась и сменила тон на более умест-

ный, с легкими нотками скорби: — Мне очень жаль вашего

брата и семью. Простите, что завела об этом разговор.

— Ничего страшного. — Таша пожала плечами и задум-

чиво тронула подушечкой большого пальца кромку бока-

ла. — Я уже привыкла к этой утрате.

—Давайте же выпьем за знакомство!—поспешил вмеша-

ться Ричард, заметив, что его женушка вновь собирается

что-то сказать. — Ну, право слово, мои дорогие красавицы,

наша наглость уже переходит всяческие границы! Смотри-

те, надоедим хозяевам, и они нас выкинут ночевать на ули-

цу или в лучшем случае позволят остановиться в конюшне.

Силия и Агнесса жеманно рассмеялись над этой угрозой

своего спутника. А вот мне почему-то было не до веселья.

Сосущее чувство опасности все усиливалось и усиливалось,

хотя я не находил ему никакого резонного объяснения.

— Давайте выпьем, — согласилась с супругом Силия и

подняла свой бокал. Томно посмотрела на меня, взмахнув

длинными пушистыми ресницами. — За ваше здоровье, ба-

рон!

—Иза здоровье будущей хозяйки замка!—провозгласил

Ричард, и с хрустальным звоном бокалы сошлись над сто-

лом.

Я увидел, как Силия чуть мазнула губами по кромке бо-

кала и сразу же отставила его в сторону, но не придал этому

особого значения. Быть может, девушка просто боится, что

на пустой желудок алкоголь ударит ей в голову и она наде-

лает глупостей. В своюочередь Агнесса одним глотком с яв-

17

ным удовольствием ополовинила бокал, и я окончательно

расслабился, поняв, что быть отравленным мне не грозит.

Однако насладиться чудесным напитком, чей тонкий

аромат уже давно тревожил мое обоняние, мне не удалось.

Едва только бокал приблизился к моим губам и я уже замер

от предчувствия скорого наслаждения, как у меня в ушах

гаркнул чужой голос, увы, слишком хорошо знакомый мне.

«Не сметь!» — прорычал Северянин.

От неожиданности я подскочил на месте и выронил бо-

кал, который с печальным звоном покатился по скатерти,

оставляя после себя темно-краснуюдорожку вина.Ая вско-

чил, едва не опрокинув стул, сжал кулаки, готовясь к по-

следней решающей битве между мной и демоном.

В зале стало тихо. Все присутствующие уставились на

меня во все глаза. Ричард даже подавился вином от моей

выходки и заляпал неаккуратными пятнами весь ворот ру-

бахи, выглядывающей из-под сюртука. Одна Таша еще не

успела сделать ни глотка и сейчас медленно отставила бо-

кал в сторону.

—Что с тобой?—встревоженно спросила она.—Вулдиж,

что-то случилось?

Я кусал губы, пытаясь понять, что сейчас произошло.

Нет, моя паранойя не настолько развилась, чтобы я начал

страдать от слуховых галлюцинаций. Я совершенно точно

слышал у себя в голове голос Северянина. Впрочем, это не в

первый раз, когда он использовал подобный способ для раз-

говора со мной. Но что он хотел сказать на этот раз? Почему

не дал выпить вина?

А еще мне очень не понравилось, что в глазах Силии, си-

девшей напротив меня, явственно промелькнула досада.

— Простите меня, — наконец сказал я, поняв, что дальше

молчать просто глупо. — Я очень сожалениюиз-за моей

оплошности. Просто… — на этом месте мой взгляд упал на

канделябр, стоявший рядом, и объяснение моему поступку

само соскользнуло с губ: — Просто раскаленный воск упал

на руку. От неожиданности и подскочил. Глупо, правда?

Ия виновато улыбнулся, впрочем, пока не торопясь опу-

скаться на прежнее место.

18

—О, бывает,—тут же подхватила Агнесса.—Не пережи-

вайте, Ричард вам нальет еще вина.

Ричард тут же отложил в сторону салфетку, которой бе-

зуспешно пытался оттереть пятна с рубашки, и послушно

потянулся за бутылкой.

—Спасибо, но я, увы, вынужден отказаться,—смущенно

пробормотал я, гадая, что теперь придумать, чтобы не вы-

глядеть полным идиотом, страдающим от внезапных при-

падков.—Явспомнил… вспомнил… Ах, да я просто не хочу!

И яростно взмахнул рукой, обрывая возможные возра-

жения.

— Но это вино лучшее, — все же принялась настаивать

Агнесса, и в ее глазах я тоже заметил огонек злости и разоча-

рования. — Прошу вас, барон…

— Он не хочет, — поспешила ко мне на помощь Таша, в

своюочередь заподозрившая неладное от чрезмерных уго-

воров гостей. — Видите ли… Это моя вина. Я взяла с него

слово, что он не будет пить. Смерть моих родных сильно по-

трясла не только меня, но и Вулдижа. Какое-то время он ис-

пытывал определенные трудности со спиртным, что очень

меня расстраивало. Но потом он пообещал мне, что возьмет

себя в руки. Видимо, из-за гостей забылся, но я рада, что в

итоге случай помог ему не отступить от слова.

—Тогда выпейте вы!—с непонятной агрессией поверну-

лась к ней Агнесса. — Я видела, что вы даже не притрону-

лись к вину!

— Мне нельзя, — сразу же ответила Таша. — По опреде-

ленным причинам. И, надеюсь, данная тема не получит да-

льнейшего продолжения.

По тому, как загорелись глаза этой троицы, я понял, что

репутация Таши сейчас рухнула безвозвратно. Наверняка

настойчивые гости решили, что она беременна. И я неожи-

данно почувствовал себя очень растроганным. Надо же,

Таша действительно меня любит и верит безоговорочно, раз

поспешила прийти на помощь, абсолютно не понимая, в чем

причины моего столь странного поведения.

— О, ну тогда я не буду настаивать, — с явным разочаро-

ванием протянула Агнесса. — Хотя я слышала, что в малых

количествах вино полезно даже в вашем положении.

19

— Дорогая, мне кажется, тебе пора спать, — поспешил я

вмешаться, чуть поморщившись от этой настойчивости,

уже перешедшей в назойливость. — Пойдем, я провожу

тебя.

— Конечно, милый. — Таша с готовностьюподдержала

моюигру в заботливого будущего отца. Встала и кокетливо

взмахнула длинными ресницами, обращаясь к гостям: —

Прошу меня извинить. Время уже позднее, и я действитель-

но немного утомилась.

— Ничего страшного. — Ричард тоже поспешил встать,

подчиняясь правилам приличия. Приветливо улыбнулся и

склонился с вежливым поцелуем над протянутой для про-

щания рукой Таши.—Было очень приятно познакомиться.

Увы, но его спутницам быстрый уход моей невесты при-

шелся не по вкусу. Я заметил, как они обменялись быстры-

ми взглядами и согласно скривились в недовольных грима-

сах. Ну-ну, мои милые. Кажется, вы забыли, что являетесь в

моем доме гостями и я имеюполное право в любой момент

выставить вас восвояси. Моя доброта и терпение отнюдь не

беспредельны.

Однако я не собирался устраивать скандал в присутст-

вии Таши. Не хочу ее огорчать, тем более в канун праздни-

ка. Сначала провожу ее в комнату, а потом серьезно побесе-

дуюс этими обнаглевшими девицами. Если они не желают

провести самуюдолгуюночь в конюшне, то обязаны ува-

жать хозяев. По-моему, вполне достаточная плата за мою

доброту.

— Пойдем. — Я мягко обнял Ташу за талию, увлекая ее в

темный коридор и чувствуя, как на моей спине скрестилось

множество взглядов.

Я позволил себе немного расслабиться, лишь когда за

нами закрылась дверь обеденного зала. Со свистом втянул в

себя воздух, удерживая себя от ругательств.

— На редкость неприятные люди, — задумчиво прогово-

рила Таша, словно прочитав мои мысли. — Мужчина… как

его там? Ричард, что ли?.. еще ничего, а вот дамы… Сколь-

зкие какие-то. Улыбаются вроде приятно, а глаза холодные

и злые.

— Да уж, — пробормотал я.

20

— А почему ты не захотел пить вино? — Таша останови-

лась и с интересом ко мне обернулась. — Подскочил так,

будто бокал тебе руки обжег. Или почувствовал какое-ни-

будь заклинание?

— Нет, чар на бутылке точно не было.

Я отрицательно помотал головой. Замялся на миг, ду-

мая, стоит ли открывать истиннуюпричину своего испуга,

но все же отказался от этой идеи. Не стоит тревожить Ташу.

Вдруг мне всего лишь послышался шепот Северянина? Что

скрывать, в последнее время мне частенько чудится… раз-

ное.

Таша молча ожидала продолжения, внимательно глядя

на меня.Яглубоко вздохнул и привычно потянулся поцело-

вать ее в лоб, надеясь, что тем самым закончу этот разговор.

Не имеюни малейшего желания посвящать любимуюневе-

сту в свои столь темные и пугающие переживания. Иногда

неведение — это благо.

— И что ты намерен делать дальше? — сухо спросила

Таша, уклонившись от моего поцелуя.

—Признаться, я быхотел их проучить и выкинуть восво-

яси, — неохотно произнес я, не очень довольный продолже-

нием расспросов. — Быть может, это дало бы им знать, что

иногда настойчивость бывает утомительна. Но по большо-

му счету они ничего запретного не совершили. Не грубили

нам, не угрожали, вели себя достаточно мило. Подумаешь,

были чуточку назойливы. Это далеко не самый страшный

грех. Поэтому пусть остаются. И потом, мне нравится Ри-

чард. Было бы несправедливо из-за дурно воспитанных де-

виц заставлять его мерзнуть. Но немного проучить их не по-

мешает. Вернусь и гневно прочитаюим отповедь. Сыграю

разозленного некроманта, так сказать.

«А еще устроюгостям магический допрос, — мысленно

добавил я, благоразумно не желая посвящать Ташу в свои

планы. А то ведь точно захочет присутствовать. — Прове-

рю, не скрывалось ли за их горячим желанием выпить с хо-

зяевами замка что-нибудь преступное. Хотя… Вряд ли они

намеревались нас отравить. Иначе не притронулись бы к

вину, а между тем и Агнесса, и Ричард осушили свои бока-

лы».

21

—Будь осторожен,—попросила Таша.—И, пожалуйста,

зайди ко мне после разговора с ними. Мне интересно — все

ли пройдет удачно.

— Обязательно, дорогая.

Япозволил себе слабуюусмешку. Хотел было попросить

ее запереться до моего возвращения, но передумал. Все-та-

ки не стоит превращаться в параноика, до дрожи в коленях

боящегося любой тени. Лишь испугаю Ташу да вызову но-

вый шквал вопросов. И потом, если рассуждать логично, то

чего я опасаюсь? Ну какой вред троица незваных гостей мо-

жет причинить потомственному некроманту, тем более в

его родовом замке? Да тут каждый камень так и дышит си-

лой рода Сурина. Не стоит забывать и про Тонниса, Райчела

и вездесущего духа моей покойной матушки. Неужто в слу-

чае чего они не предупредят меня о ловушке?

Эх, если бы я тогда знал, что именно случится дальше, то

был бы не настолько уверен в собственной неуязвимости.

Но ночь только начиналась. А мои прошлые злоключения,

видимо, еще не научили меня, как боги не любят излишней

самоуверенности.

* * *

Весь свой недолгий путь обратно к обеденному залу я ре-

петировал гневнуюобличительнуюречь. Необходимо было

указать гостям на недопустимость их поведения и при этом

не выглядеть истериком. Вдруг они просто-напросто реши-

ли, что я застеснялся отведать их щедрых подношений к

столу и хотели помочь мне преодолеть некоторуюробость,

связаннуюсо знакомством? В любом случае не стоит торо-

пить события и делать ничем не обоснованные выводы.

Сначала попробуем разговорить их при помощи магии вну-

шения.

С таким твердым решением я подошел к обеденному

залу. Распахнул дверь — и замер от удивления. Поскольку

комната оказалась совершенно пустой. Лишь свечи, стоя-

щие на столе, яростно трещали, сражаясь со сквозняками

древнего замка. Seneliu globos namai http://www.smiltelesnamai.lt

22

Яподошел ближе. Зачем-то тронул вилку, лежащуюоко -

ло своей тарелки, провел пальцем по пустому бокалу. Бу-

тылки с вином на столе уже не было, однако другие кушанья

остались. Хм-м, чудно… Неужели гости наивно полагают,

что у меня не получится выудить информациюо составе за-

гадочного вина из пятен на скатерти, которые остались по-

сле моего порывистого движения?

Я прикоснулся к ближайшей красно-бурой кляксе с рва-

ными краями. Замер, прикрыв глаза и анализируя свои

ощущения. Нет, все-таки не яд и не магия. Но что именно?

Если опасности не было, то почему по моей коже пробежал

легчайший ветерок какого-то недоброго предчувствия, а

руки нестерпимо захотелось вымыть?

— Святая вода, — наконец вполголоса вынес я свой вер-

дикт. — Умно, умно, ничего не скажешь.

После чего удивленно покачал головой и задумчиво про-

шелся по залу, машинально поправляя отодвинутые стулья.

Что скрывать, поступок гостей меня весьма озадачил.

Они не собирались причинить мне вред. Ну, по крайней

мере, очевидный. Однако если бы я отведал этого вина, то

мои способности ощутимо ослабели бы. Нет, не пропали бы

полностью— для этого мне необходимо было выпить чис-

той святой воды, а не разбавленного вина, но колдовал бы я

с определенными усилиями. И что бы это дало моим веро-

ломным гостям? Злость на неожиданное предательство

подхлестнула бы меня, а ярость сполна компенсировала бы

потерюсил. Величайшая глупость — затевать подобные

игры с потомственном некромантом в его же замке. Если то-

лько сам при этом не являешься магом. Пожалуй, даже по-

средственный колдун мог бы воспользоваться моментом и

неплохо меня потрепать, прежде чем я сообразил бы, что к

чему. А в данной компании, вполне вероятно, даром искус-

ства невидимого обладает не один человек, а несколько.

На этом месте рассуждений я остановился и зло скрип-

нул зубами. Что же получается, я сам впустил в замок охот-

ников на некромантов? До меня доходили слухи, что неко-

торые маги получали благословление в инквизиции для

убийства подобных мне. Негласное, конечно, поскольку не-

кромантия не отнесена к запретному колдовству. Но это ис-

23

кусство не поощряется церковьютак, как то же целительст-

во или изготовление артефактов. Да ладно, что кривить ду-

шой—не любят нас в инквизиции и выискивают малейшую

возможность, чтобы обвинить в занятиях темной магией и

поджарить на костре. А я в последнее время слишком часто

мозолил глаза святым отцам. Что если они решили избави-

ться от одного слишком назойливого и неудачливого некро-

манта неофициальными, так сказать, методами?

— Тоннис? — негромко позвал я, невольно передернув

плечами от последней мысли. Облегченно вздохнул, когда

рядом со мной неярко засеребрилось знакомое облачко, и

требовательно спросил: — Где наши гости?

— Я… я… — неуверенно промямлил призрак, не торопясь

материализоваться окончательно. Вспыхнул всеми цвета-

ми радуги, и я нахмурился. Странно, почему Тоннис так

волнуется? А через мгновение услышал ответ, когда тот

робко признался: — Хозяин, я не чувствуюих.

— Разве ты не остался здесь, когда я ушел проводить

Ташу? — с недоумением поинтересовался я.

— Остался, — покаянно произнес Тоннис. Помолчал не-

много и с крайней неохотой продолжил, буквально выдав-

ливая каждое слово из себя: — Наверное, я задремал. Или

отвлекся. Но… Я ничего не помню, хозяин! Только что вы с

госпожой Талией вышли—и тут же я услышал, как вы меня

зовете. А что произошло между этим…

— Понятно, — оборвал я сбивчивые оправдания призрака.

Облачко около меня моментально сжалось, наверное,

бедняга Тоннис испугался сурового наказания за своюне -

радивость. Но я ни в чем не собирался обвинять его. При-

зраки — слабые противники для магов. Ему еще повезло,

что мои вероломные гости не развеяли его, навсегда упоко-

ив неприкаяннуюдушу. Впрочем, это потребовало бы от

них слишком много сил, все-таки Тоннис принадлежал мне.

А вот усыпить призрака не составило особого труда.

Таша! При мысли о девушке, оставшейся в одиночестве,

волосы у меня на голове зашевелились сами собой. А что

если подозрительная троица уже в ее комнате? Это же оче-

видный шаг: захватить дорогого человека и потом шантажи-

ровать его жизньюнекроманта. В открытый бой со мной

24

они побоялись вступать, значит, наверняка воспользуются

какой-нибудь подлостью.

Я выругался, повернулся на каблуках и стремительно

выскочил за дверь. Помчался по темному коридору, от стра-

ха забыв о необходимости дышать. И где же твое хваленое

чувство опасности, Вулдиж? Видимо, несколько спокой-

ных месяцев, проведенных в родном замке, окончательно

притупили твой нюх. Еще имел наглость считать себя пара-

ноиком: сам же впустил в замок страннуюкомпанию , а те-

перь рискуешь потерять любимую девушку из-за недопус-

тимого промедления! Дурак ты, барон Вулдиж, да и только!

Гневные ругательства, которыми я себя осыпал, не меша-

ли мне бежать, и вскоре я затормозил напротив комнаты

Таши. Глубоко вздохнул, пытаясь успокоить бешеный

пульс, ударами молота отдававшийся в ушах, но тут же плю-

нул на это и изо всех сил забарабанил в запертуюдверь.

Несколько секунд, прошедших после первого удара, по-

казались мне вечностью. Неужели я опоздал? Неужели по-

терял Ташу навсегда?

И когда я был готов уже взвыть в полный голос от ужаса

и ярости, то услышал испуганный голос Таши.

—Вулдиж, это ты?—спросила она. Не дожидаясь ответа,

отперла мне, и я грузно ввалился в комнату.

Неполнуюминуту после этого я хватал открытым ртом

воздух, пытаясь отдышаться после дикого бега по коридору.

Затем с резким грохотом захлопнул дверь, с лязгом задви-

нул засов и, напустив на себя как можно более грозный вид,

обернулся к Таше.

Та аж попятилась при виде моей суровой физиономии.

Переменилась в лице и невольно схватила со столика расче-

ску, будто надеясь еюзащититься от меня.

— Почему ты не дождалась моего ответа? — прошипел я,

даже не пытаясь сдержать ярость, клокочущуюв груди. —

Почему сразу же впустила в комнату? Вдруг бы это был не

я, а кто-нибудь другой?

— Что случилось, Вулдиж?

Таша и не подумала обидеться на мой ядовитый тон. Она

уже достаточно знала меня, поэтому понимала: я бы не стал

бушевать понапрасну. В ее голосе слышался затаенный

25

страх, но не паника, и я немного устыдился своей реакции.

Вулдиж, не стоит срываться на Таше. Она-то не виновата в

твоей оплошности. Раньше надо было думать, кого впуска-

ешь в свой дом.

— Наши гости пропали, — сухо проговорил я. Не удер-

жавшись, зло саданул кулаком по стене, сбив костяшки в

кровь. Боль окончательно остудила моюголову, и дальше я

продолжил совершенно спокойно: — Когда я вернулся в

обеденный зал, их уже не было.

— Быть может, они решили не дожидаться тебя, а отпра-

виться в свои комнаты для сна? — робко предположила

Таша. — Все-таки у них был тяжелый день…

— Тоннис их не чувствует в замке, — перебил ее я. — Бо-

лее того, он вообще не помнит, как они вышли. А значит…

— Они маги, — догадливо завершила за меня Таша.

— Думаю, Ричард вряд ли обладает даром, — протянул я,

нервно сжимая и разжимая пальцы и пытаясь в мельчайших

подробностях вспомнить сцену знакомства—вдруг выплы-

вет какая-нибудь интересная деталь. — Я бытогда почувст-

вовал это. Все-таки магам-мужчинам сложнее скрыть свои

способности.

— Почему? — искренне удивилась Таша.

— Ну, даже в инквизиции считают, что в глубине души

любая женщина — ведьма, — пояснил я с кривой усмеш-

кой. — И я с ними вполне согласен в этом вопросе.

— А уж если женщина красивая и умеет флиртовать, то

она даже самого сурового святого отца заставит думать не о

магии, а о своем теле, так? — лукаво осведомилась Таша и

укоризненно зацокала языком. — Эх, Вулдиж, Вулдиж.

Хоть бы мне постеснялся в подобном признаваться.Икакая

же из прелестниц тебя очаровала? Томная блондинка Си-

лия, которой замужество придает легкий флер недосягае-

мости, или же страстная доступная брюнетка Агнесса?

—Как ты могла меня заподозрить в таком?!—фальшиво

возмутился я, глядя на Ташу самым честным из всех воз-

можных взглядом.—Дорогая, в моем сердце ты и только ты.

Клянусь!

Таша вряд ли мне поверила, но спорить не стала. Вместо

этого с досадой отшвырнула в сторону расческу, которую

26

все еще держала в руках, и сжала кулаки, будто приготовив-

шись незамедлительно отправиться на поиски ненавистной

соперницы с цельювыдрать ей космы.

— Если говорить без шуток, то они действительно не в

моем вкусе,—произнес я на этот раз куда серьезнее. Помол-

чал немного и добавил, припоминая некоторые особенно-

сти встречи: — Хотя глазки мне строили обе, это верно.

А еще, как мне показалось, они весьма расстроились, узнав,

что мое сердце давно и прочно занято и у замка рода Сурин

уже имеется хозяйка.

— Стоит отметить, что хозяйка тут пока на птичьих пра-

вах, — со слабой усмешкой поправила меня Таша. Повели-

тельно подняла руку, когда я вскинулся в очередной раз на-

помнить ей, что она сама отложила свадьбу до весны, соби-

раясь полгода носить траур по брату, и жестко сказала: —

Но что же получается? Если они не знали про то, что я живу

у тебя, то, выходит, их отправила не инквизиция? Вулдиж,

но тогда я не понимаю: кому опять ты помешал?

Я опустил голову, кусая губы. Таша задала очень верный

вопрос. Прежде чем бросаться в горячку боя с новым вра-

гом, надлежало выяснить: зачем он вообще потревожил мой

покой. Я понимаю, почему святые отцы то и дело заявляют-

ся ко мне в гости. Смирился даже с наглыми визитами демо-

нов и их попытками склонить меня на сторону Темного

Бога. Но кому из людей я перебежал дорогу? Ни Силия, ни

Агнесса не были похожи на некромантов, впрочем, в нашей

профессии вообще нет конкуренции как таковой. Слишком

много сил уходит на вечное противостояние с церковью,

чтобы еще тратить время и драгоценные крохи энергии на

поиски и уничтожение носителей того же проклятого дара.

Охотников за артефактами мой замшелый замок тоже вряд

ли бы привлек. Право слово, я быочень удивился, узнав, что

не все ценное распродал за эти годы, пытаясь свести концы с

концами. Что кривить душой — если бы ко мне пришли и

сказали, что где-то в здешних подземельях находится мощ-

ный амулет или любая другая магическая вещица, то вопрос

был бы только в цене. И, уверяювас, когда я вижу золото, то

становлюсь очень сговорчивым. Я бы точно не стал требо-

вать слишком многого.

27

«А что если эта вещь не имеет цены? — задумчиво шеп-

нул внутренний голос. — Если она настолько дорога, что ты

не захотел бы с неюрасстаться?»

Я раздраженно отмахнулся от подобного предположе-

ния. Это слишком невероятно, чтобы быть правдой. Хотя…

Непонятно поведение гостей: если они явились с целью

убить меня, то почему не торопятся напасть?Идаже к Таше

не наведались.

—Хватит разговоров,—буркнул я, изрядно устав от всех

этих измышлений, все равно не имеющих под собой ника-

ких фактов. — Найдем эту троицу — и все узнаем.

—Икак ты собираешься это сделать?—Таша с любопыт-

ством вскинула тонкуюбровь. — Насколько я поняла, Тон-

нис их не видит. Неужели пойдем с факелами обыскивать

замок?

—Не стоит забывать, что я некромант.—Я хищно усмех-

нулся и с хрустом потянулся, разминая суставы. — Пойдем,

Таша. Дома и стены помогают. В моем кабинете ты уви-

дишь, на что я способен.

— Да я и так это знаю, — с улыбкой заметила она в ответ

на мое откровенное бахвальство, но послушно отправилась

следом, когда я выскользнул в темный коридор.

Нучто же, начнем охоту! Ох, недаром говорят, что потре-

вожить некроманта в его родовом гнезде—все равно что за-

валиться безоружным в берлогу к голодному медведю. Что

скрывать, у меня руки чесались проверить, на что способны

эти очаровательные самоуверенные ведьмочки.

  • Комментарии
Загрузка комментариев...