ЯД В ЕГО СЕРДЦЕ

3979
28 минут

Сквозняк пробрался в открытое окно и скользнул по коже щеки, колыхнул волосы, заставив тонкие пряди змейками пробежаться по лицу, и я проснулась. Лениво убрала с лица волосы и открыла глаза, уставившись на темный потолок. Еще не рассвело – несусветная рань.

Я перевернулась с боку на бок и пощупала подушку рядом с собой. Не специально, скорее просто желая ощутить под пальцами привычную теплоту его кожи и жесткие взлохмаченный волосы, но пальцы скользнули по уже прохладному шелку простыней.  Пусто. Я приподнялась на локтях, окончательно просыпаясь, и позвала в темноту:

- Кэлз! – Тишина. – Чуть громче Кэлз? Окно закрой!

Спать хотелось неимоверно. Я не любила просыпаться и, тем более, выбираться из кровати ночью.  Кэлз, которому приспичило открыть  ночью окно, не отзывался. Из санузла мог вполне не услышать, но  проверять, где он и внял ли просьбе, не хотелось. Я  упала на подушки, натянула одеяло повыше, чтобы в шею не дуло из окна и отключилась. Лето в Кэйптоне жаркое, и ветер скорее раздражал, чем  доставлял настоящие неудобства.

Проснулась утром, когда солнце уже било в окно, и тут уже испугалась по-настоящему. Потому что другая половина кровати по-прежнему была пуста, а окошко открыто настежь. В туалете Кэлз точно  заснуть не мог. Совсем не в его стиле.

Я взволнованно подскочила, накинула на обнаженные плечи пеньюар и выбежала в коридор. Руки дрожали, но я запретила себе дергаться. Ну что с ним могло случиться? Сначала методично проверила все комнаты в доме и, убедившись, что Кэлза тут нет, вышла в холл. Если парень уехал, то почему не разбудил меня или не оставил  записку?

Его платформа стояла у ворот. Я видела ее из окна, моя – тоже, значит, все же не уезжал. Тогда что случилось?

Я вышла на улицу осторожно с все нарастающим дурным предчувствием и направилась к калитке. Возле нее на земле валялась сломанная кукла в одежде, запачканной чем-то похожим на кровь. Я уже такую находила у себя у дома – ручная работа. Только тогда на коврике перед дверью валялась кукла в виде черноволосой девушки в зеленой блузке, а сейчас я уставилась на точную копию парня-блондина, и из вспоротого живота торчали  не кишки песчаного суриката,  а сложенный в несколько раз клочок бумаги.

«Игра началась» гласила надпись, и ниже виднелась приписочка: «Не втягивай законников»

Мне стало не по себе. Я выскочила за калитку и заметила на прикатанном песке перед домом следы от незнакомых шин – такие остаются, когда платформа или стоит некоторое время или резко трогается. Кто и зачем  увез Кэлза? Это был кто-то, кого он знал, раз парень вышел сам. Но кто-то, кто имеет зуб на меня. Так как эта кукла слишком уж яркий намек.

Как все не вовремя! Я  не была дурой и не собиралась к законникам, но я бы спросила у одного конкретного – Дерека, но Дерек всю эту неделю находился в столице на конференции, и больше помощи просить было не у кого. Я  осталась совершенно одна с нерешенной проблемой и все усиливающимся беспокойством.  Стояла, смотрела на уходящие в неизвестность следы  и не знала, что делать. Голова не соображала, моя хваленая интуиция впервые отказала. Страх за близкого человека оказался сильнее, чем моя природная смекалка.

Первой мыслью было  схватить кристалл управления и мчаться спасать Кэлза, но разум говорил о том, что делать это в неглиже неудобно, да и не знаю я куда бежать. Вообще не представляю, что произошло. Мы с Кэлзом встречались  ровно год и почти не разлучались все  это время. Удивительно, но мы даже  серьезно не поругались ни разу.

Я представления не имела, во что этот поганец вляпался, и как сумел это сделать, практически постоянно находясь у меня на виду. Был всего один человек, который теоретически  мог знать больше, чем я. Это Клэр.

Стоять и дальше, задумчиво разглядывая песок, не имело смысла, и я вернулась в дом. Собиралась на автомате. Приняла душ и почистила зубы, не переставая размышлять и анализировать случившееся. Пытаясь найти новые зацепки, но в голове была пустота.

 За утренним кофе привычно потянулась к блокноту и даже начала что-то в нем черкать, пока напиток остывал, но получилось непонятно что –  два бокала на тонких ножках (из таких обычно пьют шампанское) перевязанные ленточкой и стилизованный голубок сверху на листе. Даже противно стало, я и пять лет назад в  пору бушующих юношеских гормонов такое не рисовала. Мое чутье, похоже, в первый раз меня подвело, возможно, потому что я  просто не могла абстрагироваться и подумать над произошедшим, не как над личной трагедией, а как над делом – слишком сильно переживала за Кэлза. От одной мысли о том, что с ним могло что-то случиться становилось дурно.

Я даже предупреждать Клэр о своем визите не стала. Во-первых, не хотела обсуждать этот вопрос по телефону. А во-вторых, все равно подружка Кэлза в это время спит, пусть поспит еще немного, пока я доеду.

- Добрый день, герра Айрис, - поприветствовал меня дворецкий, который прекрасно знал, что я никакая не герра, но упорно не менял обращение, показывая свое ко мне расположение. Не знаю уж, чем его заслужила.

Клэр, естественно, еще не встала и меня проводили в столовую, предложив кофе и арцуанские булочки с кремом. Кто бы мог подумать, что я буду чувствовать себя вполне комфортно среди этого великолепия – и даже изысканный аромат кофе мне был хорошо знаком. С некоторых пор я могла определить сорт на вкус. Если бы всего лишь год назад мне кто-то сказал, что я буду несколько раз в неделю приходить в дом к Клэр просто в гости  пообщаться и обсудить последние Кэйптонские сплетни, я бы не поверила. Но сейчас сидела, пила кофе и наслаждалась видом на центральную площадь города, которая находилась на другом ярусе, чуть ниже, но зато просматривалась, как на ладони. Мы с Клэр очень часто спорили из чьих окон вид лучше. Из моих или из ее. Блондинка выигрывала, так как вид на океан у нее тоже был – в летнем доме. Я же пока могла похвастаться только одним особнячком на берегу океана, и тот я получилась не из-за высокого происхождения, а в благодарность за первое раскрытое дело.

- Ну, кто еще мог пожаловать ко мне в такой час? Конечно же, Арис Фелл! – недовольно пробормотала появившаяся в дверях сонная блондинка. Ее легкий халатик был небрежно перехвачен на талии ремешком, а длинные светлые волосы пребывали в беспорядке. Клэр тоже относилась ко мне, как к своей, поэтому позволяла  себе выходить в мое общество без макияжа и укладки.

- Кэлз пропал… - без предисловий начала я и посмотрела на подругу несчастным взглядом. Даже слезы выступили. Вот уж чего я от себя не ожидала.

- Как пропал? – Клэр взяла из корзинки на столе булочку и уселась  на стул напротив меня. Лицо девушки приобрело обеспокоенное выражение. Она знала, довести меня до слез непросто.

- Представления не имею! – ответила я, усилием воли взяла себя в руки и пересказала события этой ночи и утра. Старалась не упустить ни единой мелочи, даже свой  неудавшийся опыт с рисованием описала. Но все равно получилось скомкано и путано.

- То есть… - Клэр задумалась. - Он пропал еще ночью, и тебе настоятельно рекомендовали не идти к законникам?

- Да, - отозвалась я и умоляюще произнесла. – Клэр, ты общаешься с Маррисом, и если Кэлз куда-то влез, и об это не знаю я… то с большей долей вероятности об этом знаешь ты. Ну, или догадываешься.

-  Даже не представляю, чем тебе помочь… - пробормотала она. Сделала круг по комнате и, прихватив кружку кофе, растерянно вышла на балкон. Но поманить меня за собой не забыла.

- Я вообще не думала, что это так будет… - начала она, теребя ни в чем неповинную ручку  кофейной чашечки. Блондинка заметно нервничала и явно знала, больше, чем говорила.

- То есть ты о чем-то догадываешься? – уточнила я и устроилась рядом с ней у белых широких перил, на которые можно было поставить чашку, как на столик.

- Как тебя сказать… мы ведь далеко не хорошие девочки и мальчики. Никогда  ими не были…- осторожно начала она. – Кэлз… его сильно несло после смерти Брил.  Иногда он становился неуправляемым и откровенно глупым. Он в то время вращался не в самых хороших компаниях. Даже для нас…

- Мэдж… Серый дурман? – напряглась я. Ситуация, которая казалась ужасной, внезапно начала становиться еще хуже.

-  Нет… Точнее, Кэлз никогда сам не употреблял и не опустился бы до уровня дилера, но вот помочь переправить партию… наверное, мог. Я не знаю.

Сердце пропустило удар. И, видимо, мое состояние отразилось на лице, так как Клэр поспешно сказала.

- Яд, он не стал бы делать это на постоянной основе. Никогда. Просто, потому что он богатенький мерзавец, и ему не нужен дополнительный заработок. Это прикольно один раз - и все. Но… оказав единожды услугу…

- Клэр, серьезно, говори точнее. Я не могу сегодня искать отгадки.

- Ну… я видела его как-то с тем парнем, у которого мы с Клэр раньше брали мэдж. Они ругались. Парень явно угрожал Кэлзу. Я не знаю, что это значит и значит ли чего-нибудь. Возможно, эта зацепка уведет тебя в никуда.

-  Другой у меня нет,  – отрезала излишне грубо, но Клэр не обратила внимания. - Как мне его найти?

- Не знаю. – Блондинка была явно расстроена. - Он находит своих клиентов всегда сам. «Хочешь назначить встречу – оставь в шкафчике колледжа сообщение». Он всегда говорил так.

- Свой одолжишь?

- Зачем мой? – Клэр пожала плечами. – Воспользуйся тем, который принадлежит Кэлзу. Ты же один раз его уже вскрывала. – Усмехнулась девушка. - И так ты убьешь двух зайцев. Если Кэлз во что-то ввязался с Эриком, то, скорее всего, в шкафчике будет какой-то намек. Может быть, сообщение или мэдж. Кто знает?

- Спасибо! – Я кивнула.  Отдала блондинке недопитую чашку кофе и, не прощаясь, выскочила с балкона. Времени на церемонии не было. Я и так продвигалась слишком медленно.

- Обращайся еще, - донеслось в спину.

То ли Клэр еще не проснулась, то ли ей было наплевать, то ли не верила, что Кэлзу угрожает серьезная опасность. Но она даже не попыталась увязаться за мной. Впрочем, я была так обеспокоена, что не придала этому серьезного значения.

 Я  выскочила на улицу, запрыгнула в платформу и помчалась в сторону Мэррийского колледжа магии. Настолько агрессивно, не соблюдая никаких правил, я еще не ездила ни разу.  Думаю, сегодня меня возненавидела половина потока платформ, но мне было наплевать, меня гнало вперед беспокойство о том, кого люблю. До сегодняшнего дня я даже не подозревала насколько сильно.

В Меррийском колледже магии было людно. Впрочем, как всегда. И даже странно, что я отсутствовала на законных основаниях. Мы уже считались выпускниками. Сейчас у нашего потока проходила преддипломная практика. Диплом нам предстояло защитить только в следующем году, но предполагалось, что  работать над ним мы должны  начать уже сейчас.

Я и работала, правда, кажется одна из всего потока. Впрочем, это ожидаемо, остальные мои сокурсники - мажоры,  судьба которых давно определена,  а должность не зависит от цвета диплома. Он пустая формальность. Для них, но не для меня. Кэлз, конечно, клялся и божился, что я получу все, что хочу, но я привыкла рассчитывать только на себя, поэтому училась усерднее, чем раньше. Слишком хорошо знала, зачем мне это нужно. Я попробовала на вкус работу законницы, и она мне понравилась. Мысль о Кэлзе снова отозвалась болью в груди. Ну, во что он влез на этот раз?!

С магической защитой на его шкафчике я провозилась  дольше, чем обычно. К тому же пришлось дожидаться, когда прозвенит звонок, и все разбегутся на пары. Я ругалась,  шипела, но все же смогла вскрыть хитрое заклинание.

Шкафчик Кэлза оказался пуст. Это и не удивительно. Он им почти не пользовался, а перед практикой и вовсе все сгреб в большой мешок и выкинул на помойку, там были спортивные брюки, майка и какие-то мелочи.   Стирать – не достойно Кэлза фо Агола.

 Только на дверце шкафа кто-то приклеил сложенный вчетверо листок бумаги. Я не успела его прочитать, так как сзади раздались шаги. Я поспешно сунула записку в сумку и приклеив к лицу глупую улыбку развернулась.

- Айрис Фэлл… - протянула Герра Сибилла, которая, уперев руки в боки, замела у меня за спиной. Сейчас помощница директора перегораживала весь коридор. Я даже слегка испугалась. Мимо такой не проскочишь. – И что же вы, Айрис, делаете в колледже во время практики и не у своего шкафчика.

- Кэлз просил забрать свои конспекты. – Соврала я, состроив при этом максимально честное выражение лица. - Он оставил их,  а сейчас вспомнил. Желание поработать над дипломным проектом похвально… Правда ведь?

- Особенно, для Кэлза,  - хмыкнула герра и развернулась ко мне спиной. Я смотрела вслед ее уплывающей в недра коридора  фигурой и переводила дух. Мне повезло, что герра не стала разбираться. Видимо пребывала в хорошем настроении. Была бы в плохом, визита к директору я бы не избежала.

Я не стала испытывать судьбу, и  ринулась прочь из колледжа, к ожидающей на парковке платформе. Записку я прочитала уже там, отгородившись от внешнего мира дверями. Когда разворачивала плотный белый лист, руки дрожали.

«Первая загадка разгадана, – вслух произнесла я. - Ты дала ему шанс. Хочешь увидеть живым, выполни его работу»

Дальше шли магические координаты. Я их хорошо помнила.  Они указывали на церковь на кладбище. Там я следила за Трионом, и это место ассоциировалось исключительно с наркоторговцами. В голове начали появляться некоторые, не очень приятные догадки. Но выбора не оставалось. Пока мне не угрожало никакой опасности, нужно было просто разгадывать загадки,  оставленные похитителем. Это обнадеживало.  Я выдохнула и включила кристалл управления. Следовать указаниям похитителей – это единственное, что  оставалось в данной ситуации.

Дорога была ровной и безлюдной. В ту сторону редко кто ездил в будние дни. Я кинула транспортное средство на парковке возле какой-то придорожной кафешки и дальше отправилась пешком по знакомой тропинке. Утром тут оказалось не так страшно, как   ночью. На кладбище у могил я заметила несколько человек, подождала, когда они уйдут, и  пробралась в церковь.

Шаткие ступени,  безмолвные провалы окон - все это навевало воспоминания. Я  словно вернулась в прошлое.  Сердце скакнуло в груди, когда я вспомнила, как Кэлз рухнул здесь на меня всем своим весом, прижимая к жестким камням, чтобы сработал полог невидимости, рассчитанный на одного человека. Я тогда впервые обратила на него внимание, как на парня. Сейчас было чудно думать о том, что  между нами все началось именно здесь. А может быть, еще раньше? Тогда, когда я подкинула ему в шкафчик мэдж? Это случилось, кажется, целую вечность назад. Не очутисья здесь, наверное, даже бы и не вспомнила.

Весь этот год я считала, что все происходящее между нами случайность, и  конец этой сказки не за горами. Слишком уж нереальной была история про любовь богатого мальчика и дерзкой  девочки. И только сейчас, когда я гадала, куда пропал Кэлз, и что с ним, я впервые подумала, что хотела бы остаться с ним навсегда.

Более того, я поняла - сделаю все,  чтобы быть с ним до конца жизни. И если раньше считала, как только будут сложности, исчезну и отпущу его в мир роскоши и денег, а сама сбегут из Кэйптона залечивать раны, то сейчас пообещала себе – если все закончится хорошо, я буду бороться за него до самого конца. Потому что он мой и только мой. И даже тогда, когда мы ругались в этой заброшенной церкви больше года назад, он уже принадлежал мне.  Просто я была слишком глупа, чтобы это осознать.

Слезы на глазах выступили сами собой. Я  зло смахнула их со щек и, мысленно прокляв похитителей, начала обследовать  полуразрушенное помещение. Не зря же меня направили сюда?

Нашла пакет из хрустящей бумаги за двумя почти выпавшими из стены кирпичами. Он был перевязан бечевкой, а внутри  прощупывалось что-то мягко-скрипучее. До боли напоминающее мэдж. Записка, конечно же, прилагалась. В ней просто был указан адрес – место, куда нужно доставить находку.  На сей раз мне предстояло отправиться в богатый район, оживленное место. Демоны!  Клэр оказалась права. Во что же влез Кэлз?

Во всей этой ситуации мне не давала покоя еще одна вещь. Предстояло просто отнести пакет отсюда по нужному адресу. Зачем для этого нужна я? Или Кэлз?  В задании ведь нет ничего сложного и чрезмерно опасного. Обычная работа курьера… что-то не сходилось,  и это мне не давало покоя. Но  вот  времени встать и подумать не оставалось. В этот раз в записке был четко назначен срок, к которому нужно прибыть, и  следовало поспешить, чтобы успеть ко времени.  Пока я моталась по Кэйптону, завтракала с Клэр, шарила по шкафчику Кэлза и добиралась сюда,  оказывается, прошло обеденное время. Еще пару часов, и начнет темнеть.

И еще мне оставалось  непонятно, почему в этой церкви хранился пакет? Именно там, где мои воспоминания были настолько сильными? Видимо, наркоторговцы облюбовали это место, если, конечно, права Клэр. Последний раз, когда я сюда  заглядывала, в деле тоже  были замешаны наркотики.

Я уже почти вышла из разрушенного здания, когда, завывая  сиренами, рядом с кладбищем остановилась платформа законников. Демоны их задери! Оказывается появление  блюстителей порядка, вызывает спазмы желудка и потеющие ладони, если  играешь не на их стороне.  Все стало намного сложнее и не казалось безопасным. Если меня поймают тут с мэджем никакие связи и даже доброе расположение Дерека мне не помогут.

Я сглотнула и заметалась в поисках укрытия. Обнаружила какую-то темную нишу и нырнула туда, чудом не рухнула в дыру в полу, удержала равновесие и даже ничего не обрушила, задержала дыхание и осторожно скользнула, сквозь дыру в полу ниже – в подвал.

Сама я тут не была ни разу, но знакомые рассказывали, что из церкви есть подземный ход, который выходит за кладбищем. Если это так, то он лучший способ  скрыться от законников. Если же нет, то просто подожду, когда незваные гости уедут, и выйду обычным путем.

Внизу было промозгло, темно и отвратительно воняло. Не знаю, что тут с подземным ходом, и есть ли он. Но скорее всего,  наркоторговцы и жаждущие острых ощущений подростки используют это место, как туалет.

Я немного постояла, но глаза так и не привыкли к темноте. Молясь, чтобы не вступить ни в какую гадость, я по стеночке ушла, как можно дальше от дыры, в которую занырнула, и, наконец, зажгла небольшой огонек. С  ним  стало значительно светлее. Это был всего лишь старый церковный подвал с несколькими дверьми. Одна из них была прикрыта неплотно.  Покосившаяся она висела на одной петле, ручка выглядела затертой. Похоже, тут часто ходили. Я не стала экспериментировать и решила сначала проверить ее.  Сделала несколько шагов и оказалась в узком коридоре, который шел немного вверх, и заканчивался дверью, ведущей на улицу.

Я выдохнула и огляделась по сторонам. Все не так уже и плохо. До платформы далековато, но за полчала можно добраться. Правда, я оказалась излишне оптимистичной. В полчаса не уложилась и поэтому последние метры практически бежала. Место, на которое мне указали в записке, располагалось очень  неудобно.  Туда быстрее было бы добраться пешком, чем на платформе. Но я не горный козел, и по горам прыгать не приучена.

Кейптон  располагался на небольшой полукруглой равнине. С одной стороны ее поджимали горы, выпирая мысом в центр города, а с другой простилась песчаная коса Золотого пляжа. И сейчас я находилась с одной стороны горного хребта, а  мне нужно было на другую. В объезд. Сначала по Золотому пляжу, а  потом через людные улицы города, центральную площадь и дальше по серпантину в горы.

Богачи там  не жили постоянно, но многие имели дома. Да,  не у самого океана, как модно. Зато с чистым, горным воздухом и умопомрачительными видами, а еще здесь было тихо. Ни тебе ночных вечеринок, ни шумных гонок, рай для любителей уединения. Кэлз меня так и не отвез в свой дом в горах, хотя обещал. Я твердо решила, что найду парня и обязательно заставлю показать все, что у него есть. И дом, и яхту, и даже рудники, которые находились где-то далеко. Раньше, я отнекивалась и стеснялась, хотя и было интересно.

Никогда еще мне не казалось, что платформа скребется словно краб – медленно, загребая песок под воздушную подушку. Вообще, я была в нее влюблена, до сегодняшнего дня. Досталась мне она, как и дом – в подарок. Не новая, но восстановленная и тюнингованая – лучшее из того, что у  меня когда-либо было. Кэлз прозвал ее бронотозавром, намекая на солидный возраст, но я упорно отказывалась от скоростных подарков и утверждала, что меня и эта устраивает.  Думала, дорогой подарок обяжет. А я очень не любила быть обязанной.

Но сейчас выяснилось, что устраивала она меня ровно до тех пор, пока я не стала понимать страшную вещь. Из-за ее невозможности развить  максимальную скорость,  могу не успеть, и тогда… что произойдет тогда, я просто не знала, и от этого становилось еще страшнее.

Вообще,  я не была уверена, что  после того как отдам пакет, все закончится. Может быть, гонка продолжится дальше или, как часто бывает… заложника убьют в любом случае? Об этом я старалась не думать.

«Я смогу его вытащить, в какое бы дерьмо он не вляпался!» - бормотала я себе под нос, лавируя между юркими платформами, несущимися по оживленным улицам Кэйптона.

После того, как я свернула на узкую горную дорожку, поток платформ практически рассосался. Здесь было почти  безлюдно. В эти края ездили отдыхать, дышать свежим воздухом, если хотели сбежать от городской суеты.  Жили  здесь только фермеры. Стаи  горных, лохматых козлов паслись на скалах, объедая чахлую растительность. Одно такое бредущее в неизвестном направлении стадо встало у меня перед платформой и не хотело уходить. Я им сигналила, упорно ехала вперед, угрожая раздавить, но нахальные, рогатые твари и не думали двигаться. Один особенно наглый даже попытался протаранить рогами мою платформу,  явно оставил царапины на двери, так как врезался рогами.  Но зато потом гордо удалился. Объехать их было нереально, с одной стороны – отвесная скала, с другой - обрыв. Так и пришлось ждать, ерзая от нетерпения, а потом изо всех сил дергать кристалл управления и выжимать из платформы максимальную скорость. Я, честно сказать, боялась, что это для нее будет последним рывком перед смертью. Но мне было все равно. Главное – успеть и вытащить Кэлза, в какие бы неприятности он не угодил.  Потом я устрою ему допрос с пристрастием, может быть, даже хлопну дверью, если он ввязался в совсем гиблое дело, но, в конечном итоге, прощу и верну на путь истинный.

Несколько элитных коттеджей стояли прямо над обрывом. Если верить схеме, которую оставил преступник, мне нужно было в самый последний. Я кинула платформу у обочины и двинулась по направлению к дому. Войти следовало через неприметную калиточку, которая  примыкала к скале.

Я очутилась на заднем дворе, вымощенном колотыми каменными плитами. Здесь все было отделано диким камнем. Сам дом, казалось,  вырастал из скалы. Я замерла и осторожно подошла к черному ходу. Протянула вперед руки и почувствовала легкое покалывание пальцев – магия.  Ко всему прочему, мне, похоже, предстояло влезть в чужой дом. Мало мне наркотиков, так еще и проникновение. Кто-то решил подставить богатого жителя Кэйптона? Подбросить моими руками наркоту? Или… подставить решили меня?

Мне это очень не нравилось, и я  готова была повернуть назад, но потом поняла, что не могу этого сделать. Сначала нужно убедиться в том, что Кэлз в безопасности, ну а потом уже думать, что предпринять дальше, и к кому обращаться за помощью. Я выдохнула и дрожащими руками начала снимать  заклинание. Ладони вспотели, и получилось не с первого раза. Я раз за разом повторяла пасы, ругалась, когда магические искорки жалили пальцы, но все же справилась с хитрым замком,  и проникла внутрь.

Сразу же зажегся мягкий свет – видимо, он реагировал на движение. Я миновала небольшую кладовку, заваленную кухонной утварью, и оказалась в кухне. На стене прямо передо мной висела светящаяся стрелка, она указывала в сторону лестницы, ведущей на второй этаж.

Неслышно ступая по деревянным ступеням, я поднялась на площадку. Замерла и осторожно, выглянула в коридор.  Никого, но еще один указатель на стене. Дальше шла на цыпочках и боялась дышать, стрелки указатели вели через небольшую комнату для приема гостей  к открытому балкону, я шагнула в открытую дверь и замерла,  пораженная видом. Пожалуй, тот, кто здесь жил, был счастливчиком – этот вид укладывал на лопатки тот, который открывался из моего  дома. Я каждый день видела лишь маленькую частичку океана, я здесь с вершины горы Кэйптон казался незначительными и мелким, а океан огромным и лежал он здесь как на ладони. Я даже не сразу заметила сервированный на двоих стол. На одном из стульев лежала записка и черная повязка на глаза.

Подобные игры я очень не любила.  Казалось, что повязка окончательно лишит меня контроля над ситуацией. Но я была не в том состоянии, чтобы спорить. Поэтому послушно завязала глаза и присела на стул.

 - Положи сверток на стол, - прозвучала команда. Голос был неживой, искаженный магией, но  все же в нем мелькнуло что-то знакомое, заставившее меня вздрогнуть. Еще не понимая, что происходит, я положила на стол пакет и замерла, готовая в любую секунду действовать.

- Ты даже на преступление готова ради него пойти… - прозвучало у меня за спиной. Безэмоциональный текст, который послужил для меня призывом к действию.

- Ты даже не представляешь, на что еще я готова пойти, - прошептала, ориентируясь на голос, подскочила и попробовала резко ударить головой в того, кто неосмотрительно остановился за моей спиной.

Но не вышло, меня сдернули со стула и поймали в сильные объятия. В нос пахнуло  знакомой туалетной водой, я в изумлении дернулась, разворачиваясь, стащила повязку и увидела перед собой совершенно нереально наглую и родную физиономию Кэлза. Этот поганец смел улыбаться.

- Я тебя убью… - прошипела, все еще не понимая, что испытываю – облегчение или злость. – Все же я тебя прибью… Не знаю, зачем ты это сделал, но я так это не оставлю!

Слова сорвались на крик, и я начала молотить кулаками по сильной груди. Из глаз брызнули предательские слезы, а он перехватил мои запястья, завел руки за спину и впился в губы поцелуем. Знал – это лучшее средство заставить меня замолчать.

Я не хотела с ним целоваться. Я вообще не хотела его обнимать, я злилась, но мягкие губы заставляли сдаться. Они ласкали, увлекали, и я, как и год назад, теряла способность соображать. Сильнее прижималась к такой родной груди, закапывалась пальцами в волосы, испытывая облегчение от того, что он жив и понимала, что не могу злиться серьезно. Потому, что лучше этот идиотский обман, чем даже мысль о том, что все это могло бы быть правдой.

- С годовщиной, любимая, -  пробормотал он, слегка отстраняясь.

- Ты же понимаешь, как сильно я испугалась… - обвиняющее пробормотала я. – Ты представляешь, что я  испытала?

- Но… - Кэлз чуть отступил от меня и закусил губу. – Может быть, ты поняла, насколько сильно меня любишь? – на губах мелькнула лукавая улыбка.

- Ты невозможен! – Я фыркнула. – Неужели думаешь, что раньше, я этого не понимала? Я люблю тебя.

- Ты всегда сомневалась… и я сомневался, что… - Он вздохнул и взъерошил волосы, как делал всегда, когда сильно нервничал.

- В чем? – недоверчиво уточнила я.

- Открой. - Он подтолкнул ко мне пакетик, из-за которого я нарушила все возможные правила управления платформой.

Я настороженно замерла, не решаясь протянуть руку.

- Что там?

- Ну, уж точно не наркота,  - отмахнулся он и с ожиданием уставился на меня.

- То есть… - я не спешила и косилась на сверток, как на врага. – Клэр тебе подыграла? Не было ни наркоторговцев, ни дурных компаний.

- Она – самая дурная моя компания! – отмахнулся Кэлз. – Яд, я слишком сильно себя люблю, чтобы ввязаться в подобное.

- Самая твоя плохая компания – это ты сам, - припечатала я. – И все же, что там?

–  Ну же, Яд!  Ты тащила свой подарок через весь Кэйптон. Ты не имеешь права его не открыть и не…

- Не принять? – закончила я и взялась за бечевку. Этот интриган все же сумел меня заинтересовать. Кристалл управления новой платформой я готова была принять прямо сейчас, моя, все равно, скорее всего, сдохла. Впрочем, я  не верила, что все это затеяно ради нее. - А почему ты решил, что я не приму этот подарок?

- Потому, что я переживал, что ты меня не любишь.

Я нахмурилась и, наконец, рванула  веревку. Белое содержимое, пахнущее ванилью, и совсем не похожее на мэдж,  рассыпалось по столу и скатерти, а на дне пакета я с замиранием сердца увидела кольцо. Не просто красивое ювелирное украшение, какие Кэлз мне периодически покупал – нет, это было другое.

Огромный бриллиант в простом ободке из белого золота. Полсостояния в невзрачной оболочке. Символически дар.

Сердце пропустило  удар. Глаза мне говорили одно, но разум отказывался в это верить.

- Это что?… - Я сглотнула и даже отступила от стола, будто в кучке белого порошка лежала сколопендра.  Захотелось сбежать отсюда, куда глаза глядят.

- Ну вот, я так и думал! - вздохнул парень, взял кольцо, мою руку и произнес.

- Айрис, ты выйдешь за меня замуж?

- Я… - слова застряли в горле, я подавилась, но потом нерешительно кивнула. – А ты серьезно предлагаешь? Зачем я тебе?

Кэлз опять вздохнул, напялил мне кольцо на палец и ответил:

- А вот теперь подумай, если бы я тебе просто сделал предложение в ресторане, что бы ты сделала?

- Сбежала, -  честно отозвалась я и потрясенно посмотрела свою руку. Камень закрывал фалангу почти полностью. Пальцы стали липкими, а бриллиант словно подмигивал из-под слоя сахарной пудры. Кэлз нашел, чем его засыпать! Хоть бы крахмал что ли взял!

-  Яд, никто не изучил тебя, лучше чем, я. Я хочу быть с тобой вечно. Я могу тебе предложить, на самом деле, очень много всего, начиная с денег и заканчивая любой работой, какую пожелаешь получить, но согласись, важно только одно – со мной тебе никогда не будет скучно.

- Нет. - Я улыбнулась и шагнула к нему навстречу. Крепко обняла  и притянула  к себе. – Важно лишь то, что я люблю тебя. Я готова тебя убить, но все же спасибо за то, что  помог мне полностью осознать всю любовь к тебе.

- Я тебя тоже люблю, моя Ядовитая. 

  • Комментарии
Загрузка комментариев...